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El emprendedor que le está haciendo knock out a la robótica extranjera

Automtische Technick es la empresa pionera en robótica industrial de tipo Delta en México. Su apuesta: la automatización de empresas mexicanas y expandirse al mercado europeo y estadounidense.
El emprendedor que le está haciendo knock out a la robótica extranjera
Crédito: Fernando Díaz Vidaurri
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Un clavo, martillos, una caja de herramientas y dólares fueron los regalos que Juan Pablo Martínez Esponda pidió a su familia una Navidad cuando era pequeño. Su incursión en el mundo de la ciencia y la tecnología empezó desde temprana edad, fabricando

lanchas de control remoto y un motor eléctrico, entre otras de sus invenciones que surgieron de sus propias inquietudes. Hoy, Juan Pablo es el creador de los primeros robots industriales de tipo Delta de origen mexicano.

Se trata de Automatische Technik, empresa fabricante de robots con brazos industriales que tienen la movilidad de una mano humana, ideados para hacer más eficientes los procesos de empaque, desempaque y reempaque de productos en cajas. Con esta tecnología, las compañías aumentan la velocidad de sus procesos hasta en un 200% con el mismo costo operativo. Gracias a esto, ha conquistado a corporativos como Cuauhtémoc Moctezuma, MC Plásticos de México, FortaLab y el Tecnológico de Monterrey.

Apuesta ganadora

Juan Pablo tiene 32 años y es ingeniero en Mecatrónica. Luego de detectar que no había robots industriales mexicanos –a pesar de que México los requiere al ser el cuarto país que más importa esta tecnología en el mundo, según la Organización Mundial del Comercio (OMC)–, decidió apostar por crear esta tecnología para mejorar los procesos industriales en las empresas.

La empresa arrancó con una inversión de 280,000 pesos, reunidos por Juan Pablo y un socio que tenía hace ocho años. Operaba en una oficina en el Tecnológico de Monterrey, donde incubó su idea y desarrolló su primera generación de robots, lo que le permitió obtener en 2010 el Fondo de Innovación Tecnológica del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Con ese dinero contrató personal y compró materiales y software para diseñar la segunda generación. Pero fue hasta 2013 que Automatische Technik entró al mercado mexicano con la tercera generación de robots, y la primera que patentó. Su primer cliente fue MC Plásticos de México, que hizo una colocadora de tapas de cosméticos con esta tecnología. En ese momento, la empresa empezó a crecer.

El siguiente paso fue diseñar la cuarta generación de robots para GC Solutions, un proveedor de almacenamiento y manipulación de producto del grupo cervecero Cuauhtémoc Moctezuma, donde logró aumentar su velocidad máxima de empaque de cervezas, “pasando de cinco a 14 cajas con el mismo costo operativo”, explica Francisco Medina Mendoza, responsable de las oficinas centrales de FEMSA, quien antes trabajó en Cuauhtémoc Moctezuma.

El ejecutivo dice que apoyaron la implementación contactando a ejecutivos de las empresas relacionadas, pues vieron en esta tecnología una oportunidad para hacer más eficiente la manufactura de la empresa, y sobre todo para impulsar el emprendimiento de jóvenes mexicanos y evitar la fuga de talento al extranjero.

Resistir la adversidad

Uno de los retos más grandes de la empresa fue formar un equipo de trabajo talentoso que, al igual que su fundador, confiara en la industria nacional. “Hay mucho talento en el país lo que faltan son oportunidades de desarrollo en robótica, aun cuando hay equipos que ganan concursos internacionales. Podemos hacer innovación de muy alto nivel a un costo moderado”, dice Juan Pablo.

Aunque la visión sobre su negocio era muy clara, estuvo a punto de dejarlo cuando su socio decidió retirarse. Aunque recuerda que fue muy dura esta etapa, lo salvó que cuenta con una cualidad que comparten los grandes emprendedores: resiliencia. Por eso, a pesar de las adversidades siguió al frente del negocio, motivado por Daniel Moska Arreola, vicerrector del Instituto de Emprendimiento del Tecnológico de Monterrey.

Para el académico, la clave del éxito de este emprendimiento fue la capacidad de su fundador para validar su tecnología y ajustarla a las necesidades del mercado. El esfuerzo pagó su recompensa, pues la empresa de Juan Pablo obtuvo tres veces más el Fondo de Innovación Tecnológica, y resultó finalista del premio de la agencia de innovación Redbox Innovation.

Hoy, la empresa sigue creciendo: tan sólo el año pasado facturó alrededor de 5 millones de pesos y ya cuenta con 15 colaboradores con los que ha desarrollado su quinta generación de robots. Su siguiente fase es crecer y escalar, pero “su reto será aumentar la capacidad como fabricante de robots para equipar a otros mercados y diversificar su aplicación en otras industrias”, advierte Moska.

Por ahora, la prioridad del negocio es tener un software que le permita a los usuarios hacer rutinas muy sencillas para diferentes procesos industriales. “Esto nos abre la posibilidad de vender la tecnología a terceros y en el futuro podríamos dedicarnos solamente a fabricar los robots y a buscar aliados que hagan las ventas”.

La meta es expandirse al merca- do europeo y estadounidense para consolidar su marca como líder en tecnología robótica de tipo Delta en los próximos años. Además, está convencido de generar un gran impacto tecnológico en México y en el mundo con Automatische Technik.

Por eso, sus planes no acaban ahí, sino que ya creó dos empresas más: AMIG Robotics, dedicada a hacer software industrial, y KPT Technologies, que fabrica tecnología con aplicaciones domésticas, como una pulsera para monitorear la ubicación de pertenencias valiosas. Además, está fabricando robots con Mitsubishi.

“Si queremos ser un país competitivo y crecer económicamente, necesitamos aprovechar el talento de las personas, darles la oportunidad de ingeniar y generar valor en las empresas con sus capacidades y competencias”.

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