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Juegos Olímpicos

Curiosidades de los Juegos Olímpicos de Invierno

Tal vez no seas tan fanático de los deportes, pero los Juegos Olímpicos tienen su magia y a todos nos atrapan.
Curiosidades de los Juegos Olímpicos de Invierno
Crédito: Dennis Grombkowski | Getty Images
6 min read

Tal vez no seas tan fanático de los deportes, pero los Juegos Olímpicos tienen su magia y a todos nos atrapan. Los Juegos Olímpicos, el mayor evento deportivo internacional multidisciplinario, se inspiran en los que realizaban los antiguos griegos en Olimpia. El noble francés Pierre Frèdy, también barón de Coubertin, fundó el Comité Olímpico Internacional (COI) en 1894 con la finalidad de realizar un evento deportivo similar al de la Antigüedad.

En la inauguración de esos primeros Juegos, el barón Pierre de Coubertin pronunció el lema de las Olimpiadas: Citius, altius, fortius que, en latín, quiere decir “más rápido, más alto, más fuerte”. Estas palabras las tomo de un amigo suyo, el fray dominico Henri Didon, quien talló la frase en el frontispicio del colegio donde era director. La principal competición deportiva del mundo está dividida en los Juegos Olímpicos de Verano y los Juegos Olímpicos de Invierno, los cuales se alternan para realizarse cada dos años.

¿Por qué hay Juegos Invernales?

En un inicio, los Juegos Olímpicos de Invierno eran parte de los de verano (siendo la primera edición la que se llevó a cabo en Atenas en abril de 1896). Debido a la temperatura, los deportes invernales son prácticamente imposibles de realizar durante el verano. Y eso que se realizaban competiciones de patinaje artístico en Londres 1908 y Amberes 1920. Ese mismo año también hubo hockey sobre hielo. Sin embargo, las actividades deportivas invernales se veían limitadas por lo que el COI decide, en 1921, hacer los Juegos Olímpicos de Invierno. Fue en 1924 cuando estos juegos realizan por primera vez en Chamonix, a los pies del Mont Blanc en Francia, durante 11 días. Ese evento multideportivo fue parte de Paris 1924 pues ambos Juegos se llevaban a cabo cada el mismo año. Fue hasta Albertville 1992 que el COI decidió potenciar los Juegos de Invierno alternándolos con los Juegos de Verano, por lo que se llevan a cabo cada dos años.

Un poco de historia

Sin embargo, ya existían unos juegos invernales: los Juegos Nórdicos que se llevaban a cabo en esa región, siendo los primeros en celebrarse en 1901 en Suecia. Algunas competiciones de ciertos deportes como patinaje, hockey sobre hielo, esquí nórdico (esquí de fondo, salto de esquí, combinada nórdica y biatlón) y patinaje artístico tenían su propio evento, conocido como Semana Internacionales de Deportes Invernales, la cual se renombró como los Juegos Olímpicos de Invierno en 1925 donde compitieron 250 atletas de 16 paises.

Las Olimpiadas tuvieron que suspenderse a partir de 1936 hasta 1948 debido a la Segunda Guerra Mundial. Por cierto, ¡hay Juegos Olímpicos de la Juventud! En estos eventos participan atletas, de entre 14 y 18 años, procedentes de todo el mundo. Los de Verano se celebraron en 2010 en Singapur y los de Invierno se celebraron en Innsbruck, Austria en 2012.

Los ultramedallistas

Hasta la fecha, solamente seis atletas olímpicos han dobleteado, o sea, ganado medallas tanto en los Juegos de Verano como en los de Invierno. Quienes que lograron subirse al podio en ambos juegos son:

  1. El estadounidense Eddie Eagan con oro en boxeo semipesado (Amberes 1920) y bobsleigh a cuatro (Lake Placid 1932).
  2. El noruego Jacob Tullin Thams con oro en salto de esquí (Chamonix 1924) y plata en vela (Berlín 1936).
  3. El sueco Gillis Grafström con oro en patinaje sobre hielo (Amberes 1920, Chamonix 1924, Ámterdam 1928) y plata en el mismo deporte (Lake Placid 1932).
  4. La alemana Christa Luding-Rothenburger con dos oros (Sarajevo 1984 y Calgary 1988), una medalla de plata (Seúl 1988) y una medalla de bronce (Albertville 1992) en patinaje de velocidad y una plata en ciclismo en pista (Seúl 1988).
  5. La estadounidense Lauryn Williams tiene oro (Londres 2012) y plata (Atenas 2004) en atletismo así como plata en bobsleigh para dos en Sochi 2014. 
  6. La canadiense Clara Hughes con dos medallas de bronce (Atlanta 199 en ciclismo en ruta y, en patinaje de velocidad, obtuvo oro y plata (Turin 2006) así como bronce en los juegos invernales de Salt Lake City 2002. Ella es la persona que tiene más medallas en ambos juegos.

Anders Haugen, un noruego nacionalizado estadounidense, es el medallista de mayor edad al momento de recibir una medalla: tenía 86 años pero se la había ganado en su juventud, en 1924. Por un error de medición en el puntaje, le dieron esa medalla a otro deportista de salto de esquí, Thorleif Haug a quien le atribuyeron 18.000 puntos cuando tenía solamente 17.821 puntos. Haugen había obtenido 17.916. Repararon en el error y muchos años después esa medalla fue devuelta a su verdadero dueño. ¿Quiénes han ganado más medallas en los juegos invernales? Los noruegos. ¡Tienen 329 medallas en su haber! Sabemos que los mejores en su deporte reciben medallas de oro, plata y bronce para el primero, segundo y tercer lugar respectivamente. ¿Y los demás? Los ocho competidores que siguen reciben un diploma del COI.

Otros datos curiosos

  • El salto de esquí estaba reservado exclusivamente a hombres por ideas misóginas como que supuestamente había lesiones de útero en las mujeres que practican ese deporte. En 1970, Anita Ward fue pionera en la competición pero no se permitía la participación femenina en las Olimpiadas. Es hasta Sochi 2014 que las mujeres son aceptadas a participar en salto de esquí.
  • Walt Disney fue el encargado de producir las ceremonias de inauguración y clausura de Squaw Valle 1960 en California.
  • Las primeras Olimpiadas de Invierno en transmitirse a color fueron Grenoble 1968.
  • Fue hasta 1972 que se realizaron unos juegos invernales en un lugar que no estuviera en Europa o Norteamerica: Sapporo en Japón. 
  • La única sede donde se han llevado a cabo dos veces ha sido en Lake Placid, Nueva York, en 1932 y 1980.
  • Y fue precisamente en Lake Placid 1980 se usó nieve artificial por primera vez.

Sochi es la ciudad más cálida en ser anfitriona de unos Juegos Olimpicos de Invierno en tanto que Pyeongchang tiene temperaturas de hasta -23C y el frío es tan extremo que algunos atletas lo han comentado en sus redes sociales como el británico Andrew Musgrave, uno de los favoritos en esquí de fondo:

¡Y nosotros aquí quejándonos de un frío bastante tolerable!

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