Inspiración

El Oscar de Kobe Bryant y el poder para transformarnos a nosotros mismos

Kobe Bryant, uno de los mejores basquetbolistas de todos los tiempos, acaba de ganar un Oscar. Ésta es la historia de su cortometraje Dear Basketball y del recordatorio que nos da para creer en nosotros mismos.
El Oscar de Kobe Bryant y el poder para transformarnos a nosotros mismos
Crédito: 'Querido Basquetbol' de Kobe Bryant
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El 29 de noviembre de 2015 Kobe Bryant publicó un breve texto en el sitio deportivo The Players’ Tribune que da voz a los deportistas profesionales que quieren expresarse sin que la prensa intervenga. No era la primera vez que lo hacía, pero en esta ocasión el texto era distinto.

Kobe no hablaba de su inspiración para jugar basquetbol. Tampoco de cómo se sentía después de una cirugía, ni del lejano día en el que dudó si en verdad tenía talento para el juego.

No. El texto iniciaba con una frase sencilla: Querido basquetbol. Se trataba de una sentida carta al deporte que lo cautivó desde niño y al que decidió dedicar su vida.

Un poema de amor al juego.

La declaración de una pasión sin culpas ni remordimientos.

La entrega absoluta a una actividad y más que eso, la confesión del deseo salvaje de un niño de seis años por cumplir sus sueños.

Pero también un testimonio de humildad y reconocimiento. Porque, aunque la pasión siguiera ahí su cuerpo poco a poco se va haciendo viejo.

En el texto Kobe Bryant dejaba ver que había tomado una decisión: por doloroso que fuera era tiempo de dejar el basquetbol atrás.

En el nombre del sueño

Un buen día Kobe Bryant despertó siendo un jugador retirado. Atrás quedaron los arduos entrenamientos, las pretemporadas, los partidos lejos de casa, la emoción de los playoffs. Los Lakers de Los Ángeles serían por siempre su único equipo. Ese con el que ganó cinco títulos.

El basquetbol había quedado atrás, pero eso no significaba que el hombre tuviera que resignarse a una vida sin metas. Mucho tiempo antes de su retiro Kobe había empezado ya a visualizar ese momento y a recordar los demás sueños: esos opacados por el basquetbol, pero que ahora brillaban de nuevo.

El storytelling era uno de ellos. Kobe quería contar historias y estaba dispuesto a hacerlo. La reacción a su texto en The Players’ Tribune había sido positiva y comenzó a jugar con la idea de trasladarlo a un medio audiovisual.

Años atrás, mientras aún jugaba, Kobe buscó al mítico compositor de la música de La Guerra de las Galaxias, John Williams para aprender de él las técnicas para dirigir a una orquesta y tratar de aplicarlas en el baloncesto. Entre ellos surgió la amistad y cuando el ex basquetbolista le contó su proyecto, Williams quiso participar en él.

Además, Bryant le pidió a Glen Keane, un animador retirado responsable de darle vida a Aladdin, a la Bestia y a Tarzán que hiciera los dibujos para el proyecto. El veterano dibujante, salido recientemente de Disney, buscaba también un proyecto que le diera sentido a su vida. Él propuso hacer la animación en 2-D, sin utilizar computadoras y dándole a los dibujos un estilo de bosquejo a lápiz.

Cuando la pasión de los tres hombres se conjuntó el proyecto comenzó a tomar forma.

Sin miedo al fin

El domingo 4 de marzo Bryant se convirtió en el primer basquetbolista profesional en ganar un Oscar. Dear Basketball se llevó el premio a Mejor cortometraje animado. Al recibir su premio al lado de Kobe Bryant, Glen Keane dijo: “Gracias Kobe por escribir Dear Basketball. Es un mensaje para todos nosotros. Sin importar la forma que tome tu sueño es a través de la pasión y la perseverancia que lo imposible se hace posible…”.

Porque en realidad el corto de Kobe no habla de un solo deporte, ni de un solo niño. Habla del esfuerzo, de la perseverancia y del valor que se requiere dejar atrás esa versión ya definida de nosotros mismos. De enfrentarnos a ese momento llamado fin que puede también ser el principio.

Para perseguir nuevos sueños. Para seguir vivos. Para redefinirnos.  

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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