Richard Branson

Así es la nueva startup de cruceros de Richard Branson

Las oficinas se encuentran en Florida y apuestan por una cultura nueva y fresca.
Así es la nueva startup de cruceros de Richard Branson
Crédito: Adam Friedberg
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Virgin Voyages quiere hacer que los cruceros sean “cool”. La nueva aventura empresarial de Richard Branson está dirigida a viajeros mayores de 18 años, "marineros", como los llama la compañía, que normalmente nunca pondrían un pie en un crucero. 

Mientras Virgin Voyages construye sus nuevos barcos modernos, con un salón llamado The Athletic Club, también está construyendo una nueva cultura en su sede en Plantation, Florida. 

La oficina, diseñada por IA Interior Architects, se basa en la tradición de Virgin - muchos acentos de color púrpura y rojo, especialmente en la enorme "sala roja" de vidrio donde los empleados de toda la empresa se reúnen. Los carteles de neón y una bañera llena de flamencos (de plástico) mantienen el espacio de inspiración náutica fresco y divertido, y cuando el primer barco zarpe en 2020, esta tripulación estará lista para despegar.

Estos son los miembros de la startup, la mayoría provenientes de otras empresas tecnológicas exitosas: 

AJ Gutierrez
Gerente sénior, sistemas a bordo

"No importa cuál sea tu cargo, puedes hablar con la persona de mayor rango aquí y es como si estuvieras hablando con tu vecino. En uno de mis primeros días trabajando aquí, me animaron a preguntar cualquier cosa. Y la administración es muy fiel a su palabra ".

Jose Ortiz
Gerente, servicios de viaje

"Antes de unirme a Virgin, estuve con otra línea de cruceros durante casi 19 años. En el año y dos meses que he estado con Virgin Voyages me he sentido como en casa.  Hacemos negocios con integridad al tiempo que tenemos a las personas en mente. ¿Y el grupo que hemos reunido hasta ahora? Somos impresionantes. Nos llevamos bien y colaboramos, que es lo que necesitamos como startup para tratar de poner barcos en el agua ".

Alison Wright
Analista de sistemas de negocios

"Somos una empresa de Richard Branson, así que todo se trata de la gente. Ayer mismo tuvimos una celebración número 100 de miembros de la tripulación. Reunimos a todos en el café y celebramos 100 donas glaseadas de fresa y un gran globo para. Fue una gran manera de unirnos y darle la bienvenida a esa nueva persona ".

Nirmal Saverimuttu
Director Comercial

"Hemos hecho un buen trabajo al encontrar una gran combinación de personas que tienen experiencia con la marca Virgin y personas con tiempo en la industria de viajes y cruceros. Uno de los fundamentos de nuestro éxito en el futuro dependerá de cómo esos grupos colaboran y se benefician de la diversidad de pensamiento. Podemos crear algo que sea mayor que la suma de sus partes ".

Billy Bohan Chinique
Gerente de marketing y compromiso de socios

"Nuestro mantra aquí es 'Haz que el barco suceda.' Solía ​​trabajar en Uber, y es interesante ver cómo estamos pensando pensando de manera diferente. Estamos fusionando tecnología y viajes, integrándola en la experiencia desde el principio, en lugar de tratar de encajarla como una idea de último momento ".

Valerie Graves
Gerente senior de asociaciones de marca

"Con nuestros marineros, estamos buscando aprovechar las tribus que ya existen en tierra firme. ¿Cómo le gusta socializar a la gente? ¿Cómo se reúnen? Estamos tratando de replicar esas experiencias a bordo del barco y asegurarnos de atraer a nuevos marineros hacia los mares. Así que no solo estamos pensando en cómo somos diferentes de otras líneas de cruceros, sino en cómo podemos destacarnos como marca de estilo de vida".

Farah Cadet
Jefe de diseño

"Definitivamente hay una sensación de apoyo por parte de la compañía, un verdadero interés por nuestro bienestar. No solo se trata de cuántas horas dedicas o cuánto trabajo haces. Se trata de un enfoque general para el bienestar y la productividad. Si estás en tu mejor forma, puedes hacer lo mejor ".

Tom McAlpin
Presidente y CEO

"Queríamos crear un entorno abierto y derribar las barreras tradicionales. No tenemos oficinas en las esquinas, todo está abierto, para que todos puedan experimentar la belleza de las ventanas y el sur de la Florida y asimilarlo a medida que colaboran”. 

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Imagen: Adam Friedberg
 

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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