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Emprendimiento social

Olvídate de los unicornios. ¡El mundo necesita más 'empresas cebra'!

¿Hay otra forma de hacer crecer a las empresas sin caer en la desesperación continua de obtener enormes cantidades de capital?
Olvídate de los unicornios. ¡El mundo necesita más 'empresas cebra'!
Crédito: Rebecca Eldridge | Getty Images
Guest Writer
CEO of LeumiTech
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Compañías de todo el mundo y de todas las industrias se están centrando en encontrar soluciones que permitan sobrevivir, crecer y mantenerse a la próxima generación en un mercado global hipercompetitivo y en rápido movimiento. Un buen ejemplo es la reciente adquisición por parte de PepsiCo de la compañía israelí SodaStream por 3,200 millones de dólares.

El mensaje desde las compañías grandes parece ser claro: debes innovarte a ti mismo o tragarte a tus competidores disruptores. De lo contrario las nuevas empresas, que son más ágiles y tienen más acceso a capital que nunca, te volverán obsoleto.

Mundialmente, la inversión de capital de riesgo alcanzó casi 130 mil millones de dólares en el primer semestre de 2018. Las startups de hoy parecen estar en una carrera frenética permanente para levantar dinero en rondas de inversión cada vez más grandes. 

Para los inversionistas que recaudan cientos de millones, o incluso miles de millones de dólares por fondo en el que participan, la necesidad de tener un unicornio es obvia. Es decir, todos los inversionistas quieren que al menos una compañía en la cartera que inyectan dinero genere ganancias multimillonarias y sacuda industrias (como es el caso de Uber y Airbnb). 

Pero esos unicornios, que crecen de manera acelerada, también gastan muchísimo y acumulan pérdidas sustanciales en sus primeros años de operación, lo que alimenta su necesidad de reunir continuamente grandes cantidades de dinero. Es decir, son compañías tan grandes que siempre tienen que estar buscando dinero con inversionistas en un ciclo sin fin.

¿Hay otra forma de hacer crecer a las empresas, con diferentes esquemas de financiamiento y sin que sus fundadores caigan en la desesperación continua de tener que obtener enormes cantidades de capital?

Sí, y se presenta en forma de un nuevo animal en el zoológico de los emprendedores: las empresas cebra.

Estas firmas se caracterizan por hacer negocios reales. Es decir, no tienen como objetivo alterar radicamente los mercados actuales, pero sí lograr rentabilidad continua y al mismo tiempo que ayudan a resolver un problema social. Según lo explicado por Mara Zepeda, CEO y cofundadora de Switchboard, las compañías de cebra "son blancas y negras": nacieron con fines de lucro, pero viven por una causa.

Pensemos que estas empresas tienen un "doble objetivo": están enfocadas en aliviar los desafíos sociales, ambientales o médicos del planeta y al mismo tiempo que buscan tener una rentabilidad probada. 

Uno de mis ejemplos favoritos es Toya, una plataforma de juegos diseñada para motivar e inspirar a las jóvenes a alcanzar su máximo potencial. 

La industria del juego digital ha carecido en los últimos meses a niveles históricos en sus títulos para mujeres y niñas, aunque muchas veces se ha limitado el contenido a una definición muy estrecha de feminidad basada en la belleza. Toya, fundada por Anat Shperling y Yifat Anzelevich, está desafiando estos conceptos al proporcionar juegos que ponen a las niñas en el papel de héroe con juegos no vinculados al género (enfocados en la naturaleza, los misterios y la historia). A todas luces Toya tiene fines de lucro, pero también el muy importante objetivo social de promover la igualdad de género a través de sus productos.

Hay muchos ejemplos de “empresas cebra” exitosas. La compañía de Zepeda, Switchboard, proporciona una plataforma para ayudar a los exalumnos de universidades a conectarse para ayudarse entre sí a encontrar oportunidades laborales. Sus múltiples fuentes de ingresos incluyen evaluaciones, entrenamiento y capacitación que los usuarios pueden solicitar con su acceso a la plataforma.

Una compañía llamada Hearken, dirigida y cofundada por Jennifer Brandel, tiene como objetivo "dar la vuelta al modelo tradicional del periodismo", ayudando a las salas de redacción a dar forma a sus coberturas en función de las cosas más importantes que su público realmente quiere saber. Junto con un par de otras emprendedoras, Zepeda y Brandel lanzaron DazzleCon, un foro para que emprendedores con ideas similares puedan aprender y discutir sobre las empresas cebra.

Como lo demuestran estos ejemplos, el movimiento de las empresas cebra debe su impulso principalmente a las emprendedores pertenecientes a grupos sociales que históricamente han batallado para obtener financiamiento, a pesar de tener la misma capacidad para demostrar rentabilidad y compromiso con las buenas causas que los hombres de raza blanca. 

La naturaleza de las empresas cebra está muy alineada con la perspicacia empresarial característica de las mujeres. Una vez que son capaces de asegurar la financiación inicial, las emprendedoras tienden a preferir una mayor certeza y correr menos riesgos y, en consecuencia, crean negocios rentables y sostenibles, aunque a un ritmo más lento y, potencialmente, a menor escala que sus contrapartes masculinas.

Cuando First Round Capital examinó las inversiones que realizó en 300 compañías durante 10 años, encontró que las empresas con una emprendedora superaron a las que tenían equipos fundadores formados exclusivamente por hombres en un 63 por ciento. De manera similar, la Administración de Pequeños Negocios de Estados Unidos descubrió que invertir en empresas dirigidas por mujeres mejoró el desempeño de los fondos de capital de riesgo.

Promover la diversidad entre los emprendedores y, especialmente, alentar a las mujeres a convertirse en una parte más importante de esta comunidad, beneficiará a todo el ecosistema emprendedor global, permitiéndonos elevar nuevos negocios y ver el mundo desde una perspectiva más diversa.

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