Emprendimiento social

Olvídate de los unicornios. ¡El mundo necesita más 'empresas cebra'!

¿Hay otra forma de hacer crecer a las empresas sin caer en la desesperación continua de obtener enormes cantidades de capital?
Olvídate de los unicornios. ¡El mundo necesita más 'empresas cebra'!
Crédito: Rebecca Eldridge | Getty Images
Guest Writer
CEO of LeumiTech
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Compañías de todo el mundo y de todas las industrias se están centrando en encontrar soluciones que permitan sobrevivir, crecer y mantenerse a la próxima generación en un mercado global hipercompetitivo y en rápido movimiento. Un buen ejemplo es la reciente adquisición por parte de PepsiCo de la compañía israelí SodaStream por 3,200 millones de dólares.

El mensaje desde las compañías grandes parece ser claro: debes innovarte a ti mismo o tragarte a tus competidores disruptores. De lo contrario las nuevas empresas, que son más ágiles y tienen más acceso a capital que nunca, te volverán obsoleto.

Mundialmente, la inversión de capital de riesgo alcanzó casi 130 mil millones de dólares en el primer semestre de 2018. Las startups de hoy parecen estar en una carrera frenética permanente para levantar dinero en rondas de inversión cada vez más grandes. 

Para los inversionistas que recaudan cientos de millones, o incluso miles de millones de dólares por fondo en el que participan, la necesidad de tener un unicornio es obvia. Es decir, todos los inversionistas quieren que al menos una compañía en la cartera que inyectan dinero genere ganancias multimillonarias y sacuda industrias (como es el caso de Uber y Airbnb). 

Pero esos unicornios, que crecen de manera acelerada, también gastan muchísimo y acumulan pérdidas sustanciales en sus primeros años de operación, lo que alimenta su necesidad de reunir continuamente grandes cantidades de dinero. Es decir, son compañías tan grandes que siempre tienen que estar buscando dinero con inversionistas en un ciclo sin fin.

¿Hay otra forma de hacer crecer a las empresas, con diferentes esquemas de financiamiento y sin que sus fundadores caigan en la desesperación continua de tener que obtener enormes cantidades de capital?

Sí, y se presenta en forma de un nuevo animal en el zoológico de los emprendedores: las empresas cebra.

Estas firmas se caracterizan por hacer negocios reales. Es decir, no tienen como objetivo alterar radicamente los mercados actuales, pero sí lograr rentabilidad continua y al mismo tiempo que ayudan a resolver un problema social. Según lo explicado por Mara Zepeda, CEO y cofundadora de Switchboard, las compañías de cebra "son blancas y negras": nacieron con fines de lucro, pero viven por una causa.

Pensemos que estas empresas tienen un "doble objetivo": están enfocadas en aliviar los desafíos sociales, ambientales o médicos del planeta y al mismo tiempo que buscan tener una rentabilidad probada. 

Uno de mis ejemplos favoritos es Toya, una plataforma de juegos diseñada para motivar e inspirar a las jóvenes a alcanzar su máximo potencial. 

La industria del juego digital ha carecido en los últimos meses a niveles históricos en sus títulos para mujeres y niñas, aunque muchas veces se ha limitado el contenido a una definición muy estrecha de feminidad basada en la belleza. Toya, fundada por Anat Shperling y Yifat Anzelevich, está desafiando estos conceptos al proporcionar juegos que ponen a las niñas en el papel de héroe con juegos no vinculados al género (enfocados en la naturaleza, los misterios y la historia). A todas luces Toya tiene fines de lucro, pero también el muy importante objetivo social de promover la igualdad de género a través de sus productos.

Hay muchos ejemplos de “empresas cebra” exitosas. La compañía de Zepeda, Switchboard, proporciona una plataforma para ayudar a los exalumnos de universidades a conectarse para ayudarse entre sí a encontrar oportunidades laborales. Sus múltiples fuentes de ingresos incluyen evaluaciones, entrenamiento y capacitación que los usuarios pueden solicitar con su acceso a la plataforma.

Una compañía llamada Hearken, dirigida y cofundada por Jennifer Brandel, tiene como objetivo "dar la vuelta al modelo tradicional del periodismo", ayudando a las salas de redacción a dar forma a sus coberturas en función de las cosas más importantes que su público realmente quiere saber. Junto con un par de otras emprendedoras, Zepeda y Brandel lanzaron DazzleCon, un foro para que emprendedores con ideas similares puedan aprender y discutir sobre las empresas cebra.

Como lo demuestran estos ejemplos, el movimiento de las empresas cebra debe su impulso principalmente a las emprendedores pertenecientes a grupos sociales que históricamente han batallado para obtener financiamiento, a pesar de tener la misma capacidad para demostrar rentabilidad y compromiso con las buenas causas que los hombres de raza blanca. 

La naturaleza de las empresas cebra está muy alineada con la perspicacia empresarial característica de las mujeres. Una vez que son capaces de asegurar la financiación inicial, las emprendedoras tienden a preferir una mayor certeza y correr menos riesgos y, en consecuencia, crean negocios rentables y sostenibles, aunque a un ritmo más lento y, potencialmente, a menor escala que sus contrapartes masculinas.

Cuando First Round Capital examinó las inversiones que realizó en 300 compañías durante 10 años, encontró que las empresas con una emprendedora superaron a las que tenían equipos fundadores formados exclusivamente por hombres en un 63 por ciento. De manera similar, la Administración de Pequeños Negocios de Estados Unidos descubrió que invertir en empresas dirigidas por mujeres mejoró el desempeño de los fondos de capital de riesgo.

Promover la diversidad entre los emprendedores y, especialmente, alentar a las mujeres a convertirse en una parte más importante de esta comunidad, beneficiará a todo el ecosistema emprendedor global, permitiéndonos elevar nuevos negocios y ver el mundo desde una perspectiva más diversa.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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