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Emprendedores de todo el mundo competirán en Suiza por 500 mil dólares en inversión

La sexta cumbre de Seedstars World se llevará a cabo del 2 al 5 de abril. ¡Entrepreneur en Español dará seguimiento a los competidores de América Latina!
Emprendedores de todo el mundo competirán en Suiza por 500 mil dólares en inversión
Crédito: Cortesía Seedstars
Entrepreneur Staff
4 min read

¿Qué harías si alguien te diera 500 mil dólares en inversión para generar una solución que mejore la situación de tu país o incluso del planeta entero?

La Seedstars World (SSW), la competición de startups más grande de los mercados emergentes y de los ecosistemas de más rápido crecimiento, se llevará en Lausana, Suiza, del 2 al 5 de abril, donde precisamente premiará a la empresa naciente que tenga una gran idea y potencial de crecimiento para

Este evento se llevará a cabo durante la sexta edición de la cumbre anual Seedstars, donde más de 80 equipos startups, corporativos, emprendedores, representantes de gobiernos, constructores de ecosistemas, expertos en negocios, inversores, embajadores y mentores de más de 75 países se reunirán para discutir las problemáticas y soluciones de cinco industrias mundiales: finanzas, salud, educación, agricultura y energía.

Seedstars es un grupo con sede en Suiza que busca mejorar al mundo con foco en los mercados emergentes mediante el emprendimiento de alto impacto, apoyando a startups en etapa temprana a conseguir inversiones necesarias para crear empleos y cambiar la vida de su región”, indicó Juliane Butty, regional mánager de Seedstars en Latinoamérica, en entrevista con Entrepreneur en Español.

El reto de Seedstars es dirigir los principales retos globales y encontrar soluciones tecnológicas eficientes para cada sector. Para ello cumbre reunirá a más de 1200 participantes en el SwissTech Convention Center (EPFL) para dialogar sobre cómo alcanzar las Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDG) del planeta para el año 2030.

Un grupo de expertos diseñará soluciones para enfrentar retos de la vida real de grupos y países específicos, aplicando varias metodologías diseñadas por Seedstars como identificación de problemas, desarrollo de nuevas ideas y lluvia de ideas (brainstorming).

¿Qué se verá en la cumbre Seedstars?

“Las startups no solo necesitan tener buenas metodologías para madurar sus modelos de negocios, sino hacer también networking que los acerque a mentores e inversionistas que les ayuden a tener un impacto real en sus países”, relató Elizabeth Jones,  Summit Event Coordinator de Seedstars.

Es por ello que el evento de este año arrancará el 2 y 3 de abril con un bootcamp de crecimiento privado donde las startups preseleccionadas tendrán encuentros individuales con mentores de las compañías de la talla de Google, Udacity, Merck, Amazon, IBM y muchas más.

El 4 de abril se tendrá un foro de inversionistas para conectar socios capitalistas con las startups de Seedstars, así como conferencias de renombrados expertos como el CEO de lastminute.com, Fabio Cannavale.

La cumbre cerrará el 5 de abril con ponencias de la talla de como Anthony Ndungu, un arquitecto de la innovación, emprendedor tech y fundador de Kytabu, una plataforma de tecnología educativa que está revolucionando la educación en Kenia. De manera paralela, se tendrá un escenario disruptivo donde se discutirán las tendencias más importantes como blockchain, inteligencia artificial, machine learning, innovaciones de paz y más.

La cereza del pastel: La premiación de la Competencia Global Seedstars

La cumbre cerrará sus actividades con la final de Competencia Global de Seedstars que durante 2018 recorrió más de 75 países de África, América Latina, Asia, Este de Europa, y Medio Oriente en busca de las startups más prometedoras de cada región.

Las 67 startups seleccionadas tendrán la oportunidad de participar en un concurso de pitcheo para acceder a 500 mil dólares en inversión de capital y el título de Ganador Global de Seedstars.

“El futuro va a acontecer en América Latina y el 2018 lo demostró con la llegada de unicornios como Rappi y la compra de CornerShop. Por eso buscamos a las startups más prometedoras que ya tengan un Producto Mínimo Viable (PMV) a través de eventos locales todo el año”, remarcó Juliane Butty.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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