Liderazgo

El líder y el equipo ante la gestión del cambio, según el hombre que salvó a Ford de la bancarrota

El exCEO de Ford, Alan Mulally, comparte acciones clave de cómo transformar una cultura empresarial.
El líder y el equipo ante la gestión del cambio, según el hombre que salvó a Ford de la bancarrota
Crédito: Cortesía Ford
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Bogotá, Colombia.- El hombre responsable de uno de los renacimientos empresariales más importantes de la historia, Alan Mulally, exCEO de la Ford Motor Company (2006-2014), compartió durante Wobi Colombia algunas ideas sobre cómo hacer la transformación cultural de una empresa.

Mulally es reconocido por haber sacado a Ford de un peligro de bancarrota, a través de la implementación del plan One Ford, una visión convincente y una estrategia integral para proporcionar un crecimiento rentable a todos los grupos de interés de la empresa.

Cuando llegó a Ford, en 2006, se convirtió en el tercer gerente que no provenía de la industria automotriz. Tuvo que ganarse la confianza de la gente trabajando mano a mano. Antes de unirse a la compañía, fue presidente y CEO de Boeing Commercial Airplanes y presidente de Boeing Information, Space y Defense Systems.

Imagen: Xóchitl Austria

Una de sus peores crisis ocurrió el 11 de septiembre de 2001 cuando un avión comercial Boeing 767 de American Airlines se estrelló contra una de las torres gemelas de Nueva York. “Yo me encontraba en Japón, llamé a Airlines y me quedé al teléfono todo el tiempo. Todo mundo estaba asustado. Nadie quería montarse en un avión, y nosotros acabábamos de producir 120 unidades. Estuvimos a punto de quebrar”, cuenta.

De esos momentos, aprendió que si se desarrolla un plan en conjunto con todos los involucrados se puede salir adelante. “Si todo mundo en la compañía conoce la situación de manera franca y honesta, aceptarán y respetarán la decisión del líder”, dice.

Cuando fue llamado por Bill Ford, presidente y heredero del imperio, para recuperar la rentabilidad y competitividad de uno de los iconos de la industria de Estados Unidos. Mulally se enfrentó a una compañía donde la cultura ni siquiera les permitía ver que tenían un problema. “Íbamos a perder 17 millones de dólares y necesitábamos un cambio de cultura.”

Así que comenzaron a revisar cada semana el plan de negocios y a clasificar los problemas con los colores del semáforo: rojo, sin solución; amarillo, que se estaba trabajando; y verde, solucionado.

Bryce Hoffman autor de American Icon, un libro que describe la gestión de Mulally al frente de Ford, señala que “se necesitó a alguien externo a la industria para mirar los problemas con ojos frescos y diagnosticar lo que estaba mal.”

El segundo paso fue generar un entorno seguro para el diálogo honesto, donde la gente se sintiera confiada de compartir los problemas que enfrentaba sin temor a ser señalados, para encontrar una solución en equipo. De esta forma se garantizaba la responsabilidad y la colaboración.

Al respecto, el experto en gestión del cambio comparte una anécdota sobre el trabajo en equipo. Tenía un director financiero que era muy poderoso y hacía preguntas sin humildad provocando que la gente dejara de trabajar junta. “Le pedí que ofreciera disculpas y lo corrigiera, porque necesitábamos el corazón y el alma de todas las personas para hacerlo. El colaborador dijo que no sabía si podría hacerlo, entonces le dije: ‘No hay nadie tan importante como para quedarse en la compañía si no puede trabajar en equipo’”.

Mulally aconseja buscar en un colaborador dos cosas: 1) competencia profesional y su actitud de aprendizaje constante y 2) habilidades de trabajo en equipo, conocer mejor como personas a los candidatos, en específico buscar tres cualidades: humildad, amor y servicio.

El experto dice que es clave desarrollar y comunicar una visión inspiradora que guíe a su gente. “Todos deben conocer cuál es la misión y estrategia de la empresa”, señala. Si todos conocen el plan y los objetivos van a contribuir al cambio, siempre actuando con hechos y datos.

Mulally se concentró en la marca toral de Ford y tuvo que deshacerse de marcas como Volvo y Mercury. Además, hipotecó activos de la empresa, incluyendo fábricas productivas y su logotipo azul, para conseguir un préstamos de 23,500 millones de dólares para no tener que pedir un rescate financiero del gobierno.

Como líder, a Mulally le tocaba mantenerse como responsable del proceso y poner el ejemplo. Si alguien no cumplía lo acordado, lo detenía, lo escuchaba y encontraba el camino para lograrlo. “Si usted es el líder y cree que no hay solución, entonces no la habrá. Necesitas tener resiliencia emocional, debes enfrentar lo inesperado y mantener una actitud “find a way”.

Para los asistentes de Wobi Colombia, comparte que es importante tener una vida integral, dar espacio para todo lo que para él es importante en su calendario. “Yo miro el calendario y meto cosas espirituales, físicas y de trabajó”

Hablando del tema, también compartió una estrategia muy personal, para conseguir el orden dentro de su hogar con 7 hijos, aun están trabajando jornadas largas fuera. “Todos los domingos, después de que todos ponían sus espacios en orden, hacíamos una reunión familia, con un calendario y lo compartíamos y, al final, repartía el dinero para hacerlo.

El ingeniero aeronáutico, quería ser astronauta, pero por un problema de daltonismo no pudo convertirse en eso; sin embargo, nada le impidió estudiar y estar conectado con el espacio toda la vida, de manera diferente. “He seguido mi sueño de manera diferente”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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