Cómo evitar que tu empresa sea utilizada de mala manera por parte de un fundador que sigue ahí

Al crear algo de significado y de escala, los fundadores tienen la obligación de garantizar que el trabajo de su vida no se utilice indebidamente para causar daño.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.
  • Conviértete en una Corporación B para alinear el propósito con las ganancias.
  • Haz que los puestos de la junta de fundadores sean irrevocables para garantizar que los fundadores sean parte de la empresa, sean o no todavía operadores.
  • Establece límites de mandato en los puestos de la junta independiente para eliminar a los malos actores y directores que no estén alineados con los valores fundamentales de la empresa.

A principios de este año, encontré una noticia que me llamó inmediatamente: Practice Fusion, una compañía que fundé en 2005 y dejé en 2015, había llegado a un acuerdo con el Departamento de Justicia por asociarse repentinamente con un fabricante de opioides y por alentar a los médicos en la plataforma a recetar opioides a pacientes. Estaba horrorizado.

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Como alguien con amigos y familiares que han sido víctimas de la crisis de los opioides, ver el trabajo de mi vida corrompido de esta manera ha sido especialmente devastador. ¿Cómo debería yo, y otros fundadores, evitar que algo como esto vuelva a suceder? 

Al principio, había fundado la plataforma de registros médicos electrónicos basada en la nube Practice Fusion con la verdadera misión de "conectar médicos, pacientes y datos para mejorar la salud y salvar vidas".

Durante mi mandato, nuestro equipo trabajó incansablemente para ofrecer mejores resultados de salud a través de datos y, en última instancia, salvar vidas. La plataforma facilitó cientos de millones de visitas de pacientes, y era de uso gratuito tanto para médicos como para pacientes. Como resultado, nuestra funcionalidad innovadora ayudó a que millones de pacientes estuvieran más seguros. Estábamos cumpliendo con nuestra misión de hacer del mundo un lugar más saludable.

Entonces, hubo un cambio radical. Después de mi partida en 2015, mis sucesores aparentemente adoptaron una nueva misión - permitieron que se arraigara la asociación farmacéutica antes mencionada - y para esto, sugiero que experimenten la retribución total de nuestro sistema de justicia.

Por supuesto, mis sucesores no son los únicos que caen presa del encanto del dinero sobre las vidas humanas. En particular, podemos buscar compañías farmacéuticas que aumenten el costo de una terapia que salva vidas o la multitud de compañías que utilizan mano de obra esclava para fabricar sus productos. Incluso podríamos implicar a tu red social en fomentar el genocidio y amenazar la democracia tal como la conocemos. Y en el caso de Practice Fusion, decirle a los médicos, 230 millones de veces, para recetar opioides. Pero, ¿qué puedes hacer ahora para evitar que suceda algo similar en tu empresa?

Imagen: Austin Distel vía Unsplash

Aunque los fundadores no pueden controlar explícitamente lo que sucede después de una salida, esta experiencia traumática me ha llevado a armar un marco preventivo para los fundadores, especialmente aquellos en el cuidado de la salud y la biotecnología.

En mi opinión, estas son las prácticas que ayudarán a proteger el legado de tu empresa:

  • Conviértete en una Corporación B para alinear el propósito con las ganancias.

  • Haz que los puestos de la junta de fundadores sean irrevocables para garantizar que los fundadores sean parte de la empresa, sean o no todavía operadores.

  • Establece límites de mandato en los puestos de la junta independiente para eliminar a los malos actores y directores que no estén alineados con los valores fundamentales de la empresa.

  • Asigna previamente asientos comunes en la junta para garantizar puestos equilibrados que los inversores tomarán en una fecha posterior, y no te sientas presionado a ocupar esos puestos.

  • Haz que todos los miembros del equipo se comprometan con un código de ética para garantizar el compromiso formal de tu junta y equipo que sirvan a la misión y a tus clientes.

  • Examina a fondo a los miembros de tu junta, entrevista con rigor y teniendo el coraje de explicarles por adelantado tus expectativas.

  • Recauda capital de fondos impulsados por el impacto que tienen un enfoque de impacto social para garantizar que la empresa no se corrompa, sin importar quién pueda estar al mando en el futuro. 

En la formación de mi empresa actual, 100Plus, incorporamos varios de estos controles, y hemos recaudado capital de fondos de impacto social como el K50 de Kairos, que invierte en fundadores para hacer la vida mejor y más asequible para todos.

Todos los elementos mencionados son dignos de consideración para los fundadores a la hora de aprovechar y crear empresas éticas y duraderas. La mayoría de los fundadores piensan que estarán con sus empresas hasta que jubilen, pero la verdad es que más de la mitad se marcha dentro de los 18 meses posteriores a la toma del capital institucional. Por lo tanto, es importante para los fundadores modernos reflexionar sobre el establecimiento de los principios y valores fundamentales de tu empresa desde el principio.

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Divulgación completa: Nunca fui contactado por el DOJ, ni ninguna otra autoridad, con respecto a las investigaciones de Practice Fusion. Del mismo modo, no participé en ninguna conversación con ningún fabricante de opioides mientras era director ejecutivo. La asociación a la que se hace referencia ocurrió en 2016, después de mi partida, como se detalla en el informe oficial del DOJ (p. 18).

Para obtener más información sobre la función de apoyo a la toma de decisiones clínicas, su intención original y cómo se utilizó para identificar a las personas mayores que necesitaban vacunas, consulte este artículo del exjefe de desarrollo comercial de Practice Fusion, Dan O'Neil.

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Ryan Howard

Escrito por

Founder and CEO of iBeat; Founder and former CEO of Practice Fusion