Las alergias de su hija hicieron imposible encontrar bocadillos saludables, por lo que esta madre renunció a su trabajo corporativo para cambiar eso

Denise Woodard, fundadora y directora ejecutiva de Partake, comparte tres lecciones de espíritu empresarial que espera transmitir a su hija.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La primera vez que probé una galleta con chispas de chocolate de Partake, supe que necesitaría una segunda, y probablemente una tercera. Mi esposo y dos niños pequeños se unieron y la caja se quedó vacía en minutos. Mi esposo fue diagnosticado recientemente con la enfermedad celíaca, y este fue el primer bocadillo sin gluten que encontramos que disfrutó toda nuestra familia.

Cortesía de Partake

Partake es un negocio propiedad de mujeres de color que nació en la cocina de Denise Woodard. A su hija Vivienne le diagnosticaron alergias alimentarias graves cuando era bebé, incluidas alergias a la mayoría de las nueces, el maíz, los plátanos y los huevos. Woodard y su esposo lucharon por encontrar bocadillos saludables que no solo fueran seguros para ella, sino también deliciosos.

“Rápidamente me di cuenta de que muchos productos veganos y sin gluten no son saludables y los saludables no tienen buen sabor”, dice. “También noté que, a partir de una edad muy temprana, muchos eventos sociales y actividades para niños involucraban la comida. No quería que Vivienne se sintiera excluida. Quería que ella pudiera participar y jugar con otros niños ".

Entonces Woodard dejó el mundo corporativo y su exitosa carrera en Coca-Cola. Ella tomó su experiencia en ventas y marketing y su pasión por hacer bocadillos saludables y deliciosos para que su hija comenzara Partake.

Hoy, Partake está creciendo y prosperando. Pero, lamentablemente, ese no es el caso de la mayoría de las pequeñas empresas durante esta pandemia, y ciertamente no ha sido el caso de la mayoría de las empresas propiedad de negros. Más de 100,000 negocios han cerrado desde el inicio de Covid-19, y muchos continúan luchando por permanecer abiertos. Las compañías de propiedad de esta comunidad se enfrentan a dificultades desproporcionadas, que incluyen tener menos acceso al capital de los bancos comerciales y del Programa de Protección de Cheques de Pago que las empresas que no son propiedad de negros.

"Como muchas empresas, muchas de nuestras estrategias de marketing para nuestros productos dependían de la interacción en persona", dice Woodard. "Tuvimos que cambiar rápidamente al mundo virtual". Mientras Woodard y su equipo continuaban construyendo el negocio en un mundo virtual, el país estaba experimentando otro ajuste de cuentas racial y una mayor conversación y acción en torno a la injusticia racial después de la muerte de George Floyd. En ese momento, hubo una afluencia masiva de apoyo a las empresas propiedad de BIPOC.

"Ha sido un desafío y una época agridulce", dice Woodard mientras reflexiona sobre el viaje de Partake y el éxito que ha experimentado. A principios de 2020, los productos de Partake estaban en 350 tiendas. Ahora, Partake tiene acuerdos con Target y Whole Foods y estará en 6,000 tiendas para fines de 2021.

A medida que Partake se expande de las galletas a otros bocadillos saludables y deliciosos, aquí hay solo tres de las muchas lecciones que Woodard está inculcando a su hija Vivienne y a las futuras mujeres emprendedoras:

1. Nunca te rindas

Woodard fue rechazada 86 veces cuando buscaba financiación inicial, pero al fin la recibió en el intento 87. Aunque el grupo de emprendedoras de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Son las mujeres negras, todavía reciben menos del 1% de la financiación. ¿Qué hizo que Woodard siguiera adelante cuando todo lo que escuchaba era un "no"? “Sabía que nunca podría mirar a mi hija a los ojos si renunciaba solo porque se puso difícil”, dice.

Al principio, Woodard iba a recoger sus galletas de una instalación de clima controlado en Nueva Jersey todos los días. Los llevaba a las tiendas, iba a ferias comerciales los fines de semana y hacía demostraciones de productos por la noche.

“Fue un trabajo familiar de amor”, comparte Woodard. "Le dio a mi hija una idea del espíritu empresarial y una lección sobre cómo salir y hacer el trabajo duro todos los días cuando tienes una idea que puede ayudar a otros".

2. Elige con quién quieres trabajar

Woodard dijo que sabía que, como mujer de color, sería muy difícil recaudar dinero. Pero para ella, hacerlo era importante por otras razones además de mantener las luces encendidas y hornear las galletas. "En las primeras fases, tomas lo que puedes", dice. "Construí un negocio lo más sostenible posible para que pudiéramos decir no (a la financiación) si fuera necesario".

Woodard quería construir un negocio sostenible para poder ser intencional sobre su tabla de límites, sus socios, la dirección de su negocio y las causas que quería apoyar.

"En nuestra ronda de la serie A, reunimos a socios que estaban alineados con la misión, y la mitad de nuestra tabla de límites de hoy es negra", dice Woodard. Partake y sus socios continúan uniéndose en torno a causas como la inseguridad alimentaria infantil y la creciente diversidad en el espacio alimentario natural.

3. Apoya a quienes te apoyan

“Cuando comencé con Partake, fue para que mi hija y otras personas con alergias alimentarias pudieran participar”, explica Woodard. “Pero como mujer, como mujer negra y como fundadora, me di cuenta de que muchas otras personas necesitaban la oportunidad de participar. Quiero inversionistas alineados con invertir nuevamente en la comunidad y ayudar a las personas desatendidas y subrepresentadas. Sabía que podíamos tener un impacto en un ecosistema más amplio ".

En última instancia, Woodard quiere aprovechar el éxito de Partake y usar su poder e influencia para aportar más beneficios al mundo. Eso significa redoblar los esfuerzos para alimentar a las familias que padecen inseguridad alimentaria. Significa ayudar a los administradores de fondos por primera vez a construir un historial de éxito y continuar invirtiendo en mujeres y personas de color. Significa lanzar un programa de becas Black Futures in Food & Beverage para aumentar las oportunidades para mujeres y personas de color que buscan carreras en la industria alimentaria.

"Las personas de raza negra y morena están subrepresentadas en la fuerza laboral de alimentos y bebidas de bienes de consumo envasados ​​(CPG, por sus siglas en inglés), y creemos que es tanto nuestra oportunidad como nuestra responsabilidad ayudar a abrir puertas para los estudiantes negros interesados ​​en explorar trayectorias profesionales de CPG", dice Woodard.

Aunque Partake todavía está finalizando algunos de sus objetivos benéficos a largo plazo, incluida la asociación con la Iniciativa de Igualdad Alimentaria, Woodard tiene claro su enfoque: “Mi misión personal es realmente apoyarme e impulsar cómo Partake puede continuar aportando positividad al mundo".

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Mita Mallick

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Entrepreneur Leadership Network VIP

Mita Mallick is a corporate change-maker with a track record of transforming businesses. She gives innovative ideas a voice and serves customers and communities with purpose. She is currently the head of inclusion, equity and impact at Carta and is a top LinkedIn voice of 2020.