Abordemos la realidad de la discriminación de fondos de inversión contra empresarios LGBTQ+

Todavía hay un retroceso significativo contra la normalización de la comunidad LGBTQ.
Abordemos la realidad de la discriminación de fondos de inversión contra empresarios LGBTQ+
Crédito: Depositphotos.com

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Entrepreneur Leadership Network Contributor
Senior Analyst
8 min read
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La sabiduría convencional sugiere que los empresarios serios miran las oportunidades de inversión en función de su potencial, no de la persona que está detrás de la empresa. El objetivo debe ser obtener ganancias, por lo que la preferencia de género o la identidad deben ser las preocupaciones menores de un inversionista, ¿verdad?

Por desgracia, este no parece ser el caso en la vida real. Hay historias verificadas de personas LGBTQ que dicen haber sido ignoradas, evitadas y señaladas por posibles inversores debido a su identidad de género o su forma de vestir. Sus estilos de vida y relaciones son mal vistas por los conservadores extremistas.

¿Debería ser esto un problema?

Algunos se apresurarán a argumentar que la identidad de género no debería ser motivo de preocupación cuando se trata de financiación empresarial. No es obligatorio que los fundadores de startups o propietarios de negocios revelen esto cada vez que participan en actividades de recaudación de fondos.

Como compartió la emprendedora de tecnología Bobbie Racette, un inversionista sugirió enfáticamente que su sexualidad es irrelevante. "No es necesario que nos digas que eres LGBTQ. Podemos simplemente dejar eso fuera de tu presentación”, recuerda que le dijo un inversionista.

Sin embargo, algunos sienten instintivamente la necesidad de evitar enfrentar el problema. Temen que su identidad pueda convertirse en un retroceso en sus planes y expectativas. Les preocupa que decepcionarán a las personas que cuentan con ellos para emprender una empresa viable debido a la falta de interés de los inversores que puede estar relacionada con su homosexualidad o trans, por ejemplo.

Kristina Flynn, cofundadora de la empresa de gestión y recopilación de datos sin fines de lucro jiiWA, dice que los emprendedores LGBTQ tienden a ocultar sus identidades en un campo competitivo. “Tenemos que pensar en cómo nos vamos a presentar. Casi tengo que hacer un análisis de costo-beneficio”, explica Flynn.

Esto no es poco frecuente. Cuando las startups compiten por la financiamiento, intentan evitar tener cualquier defecto que pueda usarse en contra de su marca o negocio. Puede que no les gusten los inversores institucionales o individuales conservadores, pero saben que pueden ser fuentes de posibles financiación. En cierto modo, están dispuestos a sacrificar su orgullo de ser quienes son por el bien de su negocio y las personas que lo integran.

Sí, nadie los está obligando a tener ese dilema, pero es inevitable para cualquiera que comprenda la realidad de la sociedad moderna. Todavía hay un retroceso significativo contra la normalización de la comunidad LGBTQ.

Lo que afirman los puntos de vista opuestos

Aquellos que creen que los inversores no discriminan a los emprendedores LGBTQ probablemente dirán que no ha habido estudios que exploren específicamente la posible discriminación. Como tal, sería injusto decir que ciertas startups no lograron atraer fondos porque sus fundadores se identifican abiertamente como gay, lesbiana, transgénero, bisexual o queer.

Imagen: Alan Monzón | EyeEm | Getty Images

El destacado empresario tecnológico y asesor de startups de New Yorker, Arie Abecassis, identifica varios factores que los inversores examinan antes de invertir, y ninguno está relacionado con la identidad de género del propietario de la empresa o del fundador de la startup. Abecassis dice que los inversores miran la oportunidad de mercado, la capacidad de ejecución, la tracción comercial, la relevancia del inversor y el factor x. Sería difícil encontrar un experto que afirmara que los inversores consideran la preferencia de género como un factor decisivo principal al invertir.

Algunos pueden decir que el factor LGBTQ es parte del factor x, pero sería bastante descabellado. Como explica Abecassis, "siempre hay un momento de clic entre un inversor y un fundador que influye en la decisión de inversión". Esta puede ser una afinidad derivada de antecedentes o intereses compartidos entre los inversores y los fundadores de nuevas empresas.

En otras palabras, el factor x se evalúa principalmente solo en el contexto positivo. Los inversores LGBTQ, por ejemplo, probablemente apoyarán una startup liderada por alguien que provenga de su comunidad compartida. No es que los inversores pregunten específicamente sobre la sexualidad del propietario de una empresa nueva para evitar invertir si el propietario de la empresa es homosexual o queer.

Los datos de inversión mostrarían que, de hecho, los emprendedores LGBTQ no reciben tanta financiación. Las firmas de capital de riesgo invirtieron más de 1.5 billones a nivel mundial entre 2010 y 2019, pero menos del 1% de los acuerdos de financiamiento se destinan a empresarios LGBTQ. Los detractores, sin embargo, señalarían la irrelevancia estadística de estos números. El argumento: Tal vez se identificó que solo el 1% había ido a fundadores de startups LGBTQ porque solo unos pocos se identifican como LGBTQ. "No hay forma de saber exactamente cuántas pequeñas empresas en los Estados Unidos son propiedad o están operadas por personas LGBTQ +", señala un artículo destacado de Entrepreneur.

Ningún estudio ha observado específicamente las decisiones de los inversores cuando se les informaron claramente los hechos sobre la sexualidad de los fundadores de las nuevas empresas en las que estaban interesados. No hay cifras científicas que puedan proporcionar comparaciones de manzanas con manzanas en los sentimientos de los inversores cuando negocian con emprendedores LGBTQ y no LGBTQ.

Lo que dicen los defensores LGBTQ

Venture Out, una organización creada para conectar a empresarios y profesionales de tecnología LGBTQ, destaca la falta de representación LGBTQ en empresas de capital de riesgo. “Durante mucho tiempo, el capital de riesgo ha sido un tipo de demografía muy específico”, dice Danielle Graham, uno de los contactos de la industria de Venture Out. “Cuando la toma de decisiones se lleva a cabo sin ningún tipo de representación (LGBTQ+), la probabilidad de que puedan relacionarse con esas personas es muy baja”, agrega Graham.

Venture Out opera bajo el supuesto de que la discriminación contra los emprendedores LGBTQ en lo que respecta al apoyo financiero es real, dadas las numerosas anécdotas compartidas por quienes se encontraron con el problema de primera mano. Debido a esto, la organización presentó Founders, un programa de seis semanas que brinda tutoría, educación y enlaces con capitalistas de riesgo e inversionistas ángeles.

Kristina Flynn, participante del Programa Founders, está convencida de la existencia de discriminación contra los emprendedores LGBTQ. Como se mencionó, ella es una de las que fueron víctimas de la discriminación. Si bien no tiene estadísticas y hechos concretos, Flynn cita el uso de la coincidencia de patrones por parte de los inversores.

Esta coincidencia de patrones, según Flynn, hace que los inversores apuesten principalmente por "hombres blancos heterosexuales". Esto se debe a que a menudo son ellos los que tienden a tener éxito según lo establecido por patrones anteriores.

Además, Yangqi Xu, otro participante de Founders, opina que es como una memoria muscular para ellos ocultar su verdadera identidad. Esto es particularmente cierto cuando tienen que comunicarse con inversores de países conocidos por su rechazo a la identidad LGBTQ. Se sienten impotentes mientras intentan evitar dar a los posibles inversores motivos para dar la espalda o reconsiderar sus decisiones.

En conclusión

Si la discriminación contra los empresarios LGBTQ fuera irreal, no habría sido necesario realizar ninguna investigación y discusión sobre opciones de financiación alternativas para los propietarios de negocios LGBTQ. Los argumentos de puntos de vista opuestos tienen algún sentido, pero no creen en la realidad de que las personas LGBTQ sienten inherentemente la presión de someterse a las normas establecidas. El paradigma actual en la inversión en nuevas empresas todavía tiene oportunidades para evolucionar: evolucionar hacia una era en la que las personas pueden ser valoradas en función de sus valores y visiones.

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