Aunque 'nadie le creerá', Richard Branson dice que 'no hay competencia entre los vuelos espaciales de él y Jeff Bezos'

La semana pasada, el multimillonario anunció que volará al espacio el 11 de julio en un cohete Virgin Galactic junto con otras cinco personas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La mayoría de las cosas suceden a mayor escala cuando eres multimillonario, especialmente cuando participas en una pequeña competencia amistosa. Para los empresarios más ricos del mundo, esa competencia se desarrolla actualmente en el espacio exterior.

Gabe Ginsberg | Getty Images

La semana pasada, el fundador de Virgin Group, Richard Branson, anunció que volará al espacio en un vuelo de prueba comercial de Virgin Galactic (SPCE) que se lanzará el 11 de julio. Estará a bordo junto con dos pilotos y otros tres miembros del personal corporativo y de ingeniería: la instructora principal de astronautas Beth Moses, el ingeniero de operaciones principal Colin Bennett y la vicepresidenta de asuntos gubernamentales y operaciones de investigación, Sirisha Bandla. El papel principal de Branson en el vuelo será "evaluar la experiencia del vuelo espacial del cliente".

Quizás no por casualidad, su colega multimillonario Jeff Bezos había hecho público previamente sus intenciones de abordar el cohete New Shepard de Blue Origin para un breve vuelo espacial el 20 de julio.

Los duelos de verano parecen apoyar la idea de una batalla entre Bezos, Branson y el fundador de SpaceX, Elon Musk, para ver quién saldrá del planeta y regresará primero, aunque Branson insiste en que no existe tal rivalidad.

"Sé que nadie me creerá cuando lo diga, pero honestamente, no es así", comentó Branson sobre el tema durante una entrevista con Today este martes. También le dio al programa una mirada exclusiva a la unidad VSS de Galactic.

"Después de más de 16 años de investigación, ingeniería y pruebas, Virgin Galactic se encuentra a la vanguardia de una nueva industria espacial comercial, que está preparada para abrir el espacio a la humanidad y cambiar el mundo para siempre", dijo Branson. “Una cosa es tener el sueño de hacer que el espacio sea más accesible para todos; otra cosa es que un equipo increíble convierta colectivamente ese sueño en realidad ".

La decisión de Branson de lanzarse al espacio se produce inmediatamente después del primer vuelo espacial humano exitoso de su equipo en mayo, que también fue la primera vez que se lanzó una nave espacial desde Nuevo México (fue la tercera vez en todo lo que Virgin Galactic llegó al espacio exterior).

La misión del 11 de julio marca un gran momento para la compañía, que vio la pérdida del copiloto Michael Alsbury durante un accidente de 2014 en el avión SpaceShipTwo de Virgin sobre el desierto de Mojave.

Este vuelo de prueba continuará dos más antes de que Virgin lance su servicio comercial el próximo año, y la compañía señaló que "el equipo completará las inspecciones de los vehículos y una revisión exhaustiva de datos, que informará los próximos pasos en el programa de vuelo de prueba". El equipo fue aprobado para viajes espaciales de pasajeros por la FAA a fines del mes pasado.

Branson ha estado generando entusiasmo en su cuenta de Twitter, incluidas las cuentas regresivas diarias hasta el despegue.

La valoración de las acciones de Virgin Galactic subió hasta un enorme 171.74% interanual a principios de la tarde del martes.

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Emily Rella

Escrito por

Entrepreneur Staff

Emily Rella is a news writer at Entrepreneur.com. Previously, she was an editor at Verizon Media, covering entertainment, pop culture, lifestyle, entrepreneuership and business. She is a 2015 graduate of Boston College and a Ridgefield, CT native.