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3 secretos de liderazgo para empoderar a tu equipo El primer paso para crear un entorno en el que se confíe en que las personas tomen buenas decisiones es establecer el plan estratégico correcto.

Por Cheri Beranek

Key Takeaways

  • Confiar en que las personas tomen decisiones siempre conlleva riesgos.
  • Realizar todos estos ajustes es como dirigir el timón de un velero.
  • Cuanto más ágilmente nos adaptemos a la influencia del viento y las olas, mayores serán nuestras posibilidades de llegar al otro lado del lago más rápido que los demás.

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Potenciar a un equipo resulta esencial para alcanzar el éxito, pero los líderes pueden sentir reticencia a delegar autoridad porque temen las consecuencias de ceder el control. Pueden preocuparse de que los miembros de su equipo cometan errores o tomen decisiones que no estén alineadas con los objetivos generales de la organización. Sin embargo, el empoderamiento no se trata de microgestionar o controlar cada aspecto del trabajo de un equipo. Cuando los supervisores y gerentes otorgan autonomía y confianza a los equipos, crean un entorno de trabajo positivo en el que los individuos tienen un sentido de propiedad y compromiso entre sus compañeros.

La diferencia entre un colaborador individual y un supervisor o gerente radica en la capacidad de maximizar el conjunto. La responsabilidad de estos líderes es aprovechar las habilidades, conocimientos y creatividad de un individuo para lograr objetivos colectivos. Así es como pueden empezar a hacerlo:

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1. Proporcionar una clara dirección estratégica

El obstáculo más grande para el fortalecimiento del equipo es la falta de capacidad de los líderes para permitir que las personas tomen sus propias decisiones, generalmente porque no proporcionaron el plan estratégico para guiar esas decisiones. En ocasiones incluso yo puedo ser culpable de esto. Cuando nuestra empresa se encuentra en un momento de cambio, a veces tiendo a preferir que las decisiones se consulten conmigo. A veces eso es necesario, pero incluso después de tomar esa decisión, todavía debo recordar soltar de nuevo y restablecer el plan para que todos los demás estén empoderados para tomar esa decisión en el futuro.

En mi empresa actual, hablamos sobre cómo tomar decisiones lo más cerca posible del cliente para que nadie tenga que decir: "Tendré que hablar primero con mi gerente". Si nos desviamos de nuestra dirección estratégica, debemos retroceder y actualizar el plan.

En una de mis empresas anteriores, las líneas de producto estaban más definidas. Las personas podían autorizar ajustes según su nivel dentro del equipo. Teníamos un nivel de distribuidor, un nivel de revendedor y un nivel de usuario final, cada uno con diferentes niveles de autorización. Un vicepresidente podía descender tres niveles, un director podía descender dos niveles y un gerente podía descender un nivel sin autorización.

Debido a que estaba tan bien definido, las personas estaban empoderadas para tomar decisiones sin ceder completamente. Establecer niveles de control como este permite a los líderes de equipo proporcionar empoderamiento sin un riesgo completo, al mismo tiempo que se mantiene la confianza en la capacidad de las personas para aprender en el trabajo.

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2. Fomentar el liderazgo y recompensar a los tomadores de riesgos

Los líderes y gerentes pueden desempeñar un papel importante en el fomento del crecimiento de los colaboradores individuales que desean desarrollar sus carreras. En los primeros días de la organización, mientras estábamos definiendo nuestra dirección estratégica, mantuvimos una estructura muy plana. Un colaborador individual en el departamento de ventas mostró interés por aprender más allá de su posición, así que lo impulsé para que se convirtiera en Jefe de Ventas, luego en Jefe de Gestión de Productos y, ahora, en Director de Operaciones.

Hoy en día, lo llamo mi socio de negocios. No sucedió de la noche a la mañana, pero confié y le di el poder de crecer paso a paso hasta liderar la organización.

Parte de potenciar a un equipo es reconocer a aquellos capaces de asumir una mayor responsabilidad y a aquellos que pueden no sentirse cómodos con el nivel de riesgo involucrado. Esto también podría implicar compensar a los colaboradores con un rendimiento excepcional en función de su aporte, incluso si no desean asumir un cargo de mayor jerarquía

En mi primer trabajo con una empresa de software, trabajé con un colega que era un redactor técnico fenomenal y se sentía cómodo manteniendo ese rol. El jefe del departamento también reconoció su habilidad y cambió la estructura de pago para que las personas pudieran ser remuneradas a un nivel similar al de un gerente o superior, gracias al gran nivel de su trabajo.

Además de esos casos, la compensación debe de ir de acuerdo con el riesgo y la responsabilidad que las personas estén dispuestas a aceptar. Identificar a los miembros del equipo adecuados para empoderar implica hacer bien la relación entre riesgo y recompensa: incentiva a las personas a asumir la responsabilidad de su trabajo y puede tener un impacto significativo en el resultado final.

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3. Empoderar decisiones pequeñas y mantenerse ágil

Realizar todos estos ajustes es como dirigir el timón de un velero. Cuanto más ágilmente podamos adaptarnos a la influencia del viento y las olas, mayores serán nuestras posibilidades de llegar al otro lado del lago más rápido que los demás. Pero si tratamos de realizar cambios drásticos, como un giro de 90 grados, el velero se desviará por completo. La mayoría de los casos exitosos de empoderamiento son acciones pequeñas e individuales, por lo que solo necesitamos corregir el rumbo en unos pocos grados con respecto a nuestra posición actual.

Confiar en que las personas tomen decisiones siempre conlleva riesgos. Podemos encontrarnos vendiendo un producto a un precio mucho más bajo de lo necesario para ganar un negocio. Los vendedores que decidieron que no necesitaban a un ingeniero de ventas o de aplicaciones para verificar sus diseños en un programa de capacitación luego se toparon con problemas en el campo. En estos casos, empoderar a un individuo podría costar mucho dinero.

Por lo tanto, la tarea de los gerentes y supervisores es minimizar el impacto de las decisiones que las personas puedan tomar y aprender de ellas en la siguiente etapa. Asegúrate de que esos problemas sean visibles para los demás de una manera que identifique lo que salió mal en lugar de señalar a la persona que tomó la decisión. Cuando un gerente puede separar la acción de la persona, todos se sentirán más cómodos aprendiendo de los errores

Las recompensas del empoderamiento superan los riesgos

Para que el empoderamiento sea efectivo, los gerentes y supervisores deben crear un entorno en el que los miembros del equipo se sientan cómodos y confiados. Los datos son poder. Haz un análisis para saber en dónde se están tomando las decisiones incorrectas.

Ya sea que alguien necesite más capacitación o se le esté pidiendo que tome decisiones en el nivel equivocado, identifica cuál es el caso y haz un plan para resolver el problema y mantener al equipo empoderado. Vale la pena la inversión porque empoderar a los equipos no solo resulta benéfico para el crecimiento y el desarrollo individual, sino que también contribuye al resultado final de la organización.
Cheri Beranek

Entrepreneur Leadership Network® Contributor

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