3 emprendedores LGBTQ comparten cómo estar fuera y orgullosos impulsa su negocio

El coraje que conlleva ser queer también es un ingrediente importante en el espíritu empresarial.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cada vez que envío un boletín informativo por correo electrónico o hago una prueba beta de una nueva oferta, siento que estoy saliendo del armario nuevamente. Han pasado más de 15 años desde que salí del armario, pero puedo recordar la vívida respuesta del cuerpo como si fuera ayer: hoyo en el estómago, manos sudorosas y un maremoto de basura mental irracional.

Siento el miedo y lo hago de todos modos. Lo que me he dado cuenta a lo largo de los años es que ser gay es una de mis armas más poderosas como empresario. Me da el coraje para enfrentar el miedo, soñar en grande y convertir la visión en realidad. Más importante aún, exponer nuestros éxitos como personas queer establece un ejemplo para la próxima generación de que la vida mejora.

Según una investigación agregada por The Trevor Project , los jóvenes LGB tienen casi cinco veces más probabilidades de haber intentado suicidarse en comparación con los jóvenes heterosexuales, y el 40 % de los adultos transgénero informaron haber intentado suicidarse.

Y cuando revisamos los datos del Instituto Williams de UCLA , los números muestran que las personas queer en general experimentan niveles más altos de desempleo, falta de seguro, inseguridad alimentaria e ingresos anuales por debajo de $24,000. Es un marcado contraste con la descripción habitual de los medios de comunicación de la vida queer como deslumbrante, glamorosa y sin dificultades.

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Buscando diferentes perspectivas sobre la resiliencia, contacté a tres compañeros emprendedores LGBTQ y les hice dos preguntas:

  • "¿Cómo te ha formado como emprendedor ser parte de la comunidad queer?"
  • "¿En qué estás trabajando a continuación en tu negocio?"

Aquí está lo que tenían que decir.

"Mi rareza influye en mi forma de pensar sobre los negocios"

Rae McDaniel es una empresaria con sede en Chicago que es propietaria de Practical Audacity™ , una práctica grupal de terapia sexual y de género, y Genderfck: The Club , un programa grupal y comunitario basado en la investigación.

"Ser queer ha dado forma a mi identidad como emprendedor de muchas maneras", dice McDaniel. "La dura verdad es que, debido a mi identidad queer, tengo muy poco apoyo familiar y ningún apoyo monetario aparte de lo que gano.

Este hecho me ha llevado a ser un poco 'scrappy' en mi vida, eligiendo invertir y confiar en mí mismo, porque no tenía otra opción ni un plan de respaldo. Como emprendedor, es valioso estar 'todo incluido' en su negocio. Hubo muchas ocasiones en las que podría haberme dado por vencido si hubiera sido fácil dejarlo.

Mi carácter queer y las comunidades queer de las que formo parte también han influido mucho en mi forma de pensar sobre los negocios, el capitalismo y las tensiones de trabajar en un campo de ayuda al mismo tiempo que necesito construir un negocio sostenible desde el punto de vista financiero y energético. Mi rareza conecta mi trabajo con un fuerte por qué: crear el mundo en el que queremos vivir, un mundo donde todos podamos vivir libremente como nosotros mismos más auténticos".

Por el lado comercial, McDaniel está celebrando un período de rápido crecimiento.

"Acabo de firmar un nuevo contrato de arrendamiento de 10 años en el edificio de oficinas de mis sueños, triplicando nuestro espacio físico y dándonos un espacio para eventos. Pasamos de 10 a 17 empleados en los últimos 18 meses. Como emprendedor, es vivificante tener un equipo en el que confías que se encargue de la mayor parte de las operaciones diarias del negocio, y estoy muy agradecido por ellos.

Tener un equipo me da la libertad de concentrarme en la gran visión de la práctica y mi trabajo en mi programa de entrenamiento para personas transgénero/no binarias, así como mi trabajo de inclusión y diversidad transgénero para corporaciones y profesionales en los campos médico, de salud mental y campos de bienestar. También me ha dado el espacio para trabajar en el proyecto de mi pasión: un libro de no ficción, que actualmente se encuentra en proceso".

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"Escuchaba más para protegerme, y ahora eso me sirve como líder"

Robert Hartwell es el fundador de The Broadway Collective , una academia de formación de teatro musical de élite con sede en la ciudad de Nueva York que ofrece intensivos en persona y programas de tutoría en línea. La compañía brinda capacitación en teatro musical basada en el plan de estudios, preparación para la universidad impulsada por los resultados y tutoría profesional para estudiantes serios de teatro musical de 12 a 18 años. La historia de Hartwell sobre la compra de una casa construida en 1820 por esclavos creó un momento viral para sentirse bien en un 2020 por lo demás sombrío.

"Hay una cierta resiliencia que proviene de ser parte de la comunidad queer", dice Hartwell. "Al crecer, me encontré escuchando más que hablando para protegerme, lo que creo que me ha servido como líder. Recuerdo ver a RuPaul en programas de entrevistas cuando era niño y pensar que esta persona es fabulosa, amable y valiente. Yo quería hacer lo mismo".

Hartwell señala que la pandemia lo obligó a innovar y, a medida que disminuyen las restricciones, la empresa está volviendo a lo básico.

"Actualmente estamos trabajando en cómo podemos reducir la complejidad en nuestro negocio. Agregamos mucho durante la pandemia para mantenernos con vida, pero estamos emocionados de volver a nuestros ingredientes simples que nos brindan alegría.

Somos conocidos por producir eventos que cambian la vida que son conmovedores, inspiradores y arraigados en 'hacer el trabajo'. Si no se siente divertido y más cercano a la conexión, no lo haremos".

"Sentirme como un extraño me ha ayudado a servir a otros que sienten que no encajan"

Tyler J. McCall es un estratega comercial y de marketing de Instagram para empresarios y propietarios de negocios en línea. Se basa en sus 10 años de experiencia en marketing sin fines de lucro y organización comunitaria para ayudar a los empresarios a usar las redes sociales para contar historias, construir relaciones y convertir seguidores en fanáticos. Además de su programa exclusivo The Follower To Fan Academy , McCall también presenta el podcast The Online Business Show .

"Ser una persona queer que dirige su propio negocio es una de mis mayores ventajas competitivas, porque puedo aportar mi perspectiva, creatividad y experiencias únicas a mi trabajo", dice McCall. "Mi queerness me da una perspectiva diferente a través de que veo el mundo, construyo comunidad, cultivo relaciones y entiendo la dinámica de poder en juego en entornos empresariales.

Tener la experiencia de ser un 'forastero' durante la mayor parte de mi vida me ha permitido crear un negocio que apoya y sirve a otros que no siempre han sentido que encajan. Hace que el trabajo que hago sea mucho más impactante e importante. "

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McCall señala que navegar la pandemia ha influido no solo hacia dónde quiere ir a continuación en los negocios, sino también en la vida. "En este momento estoy en mi era de reinvención de Madonna. A medida que llegué al otro lado de la pandemia, estoy evaluando muchos componentes de mi vida, mi trabajo y cómo paso el día.

Lo más emocionante es que no sé lo que haré a continuación. Es algo aterrador para mí admitirlo, siendo un Eneagrama 3 de alto rendimiento que está acostumbrado a encontrar mi valor a través de mi trabajo. El próximo capítulo de mi negocio será uno más holístico y totalmente integrado con mi vida, al mismo tiempo que me permitirá tener más espacio y libertad para jugar, explorar y vivir una vida más allá de mi identidad como emprendedor".

Para muchas personas queer, prosperar significa aprovechar la creatividad, la resiliencia y el ingenio. Estas son las buenas noticias: esas habilidades también son lo que se necesita para convertirse en un empresario de clase mundial. Reúna un poco de coraje, dé un paso hacia lo desconocido y pronto descubrirá que ser valiente lo lleva exactamente a donde necesita ir en los negocios.