Cómo este 'emprendedor accidental' se está enfrentando a empresas florales heredadas e interrumpiendo la industria

A medida que Juan Palacio continúa construyendo su imperio floral, estas son las lecciones más importantes que ha aprendido en el camino.

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Mi madre ama las flores. Para cada ocasión y momento importante de nuestras vidas, siempre puedo recordar traerle a casa un ramo de flores para ella. Ahora que vivo a varias horas de ella, no es tan fácil regalarle flores frescas y hermosas con regularidad.

Juan Vasquez | WG Studios

He intentado y no he podido encontrar floristerías locales en su ciudad que proporcionaran suscripciones mensuales de entrega de flores. He pedido a algunos de los jugadores más grandes, solo para recibir un cobro de más por un jarrón de flores muy pequeño que no llegó a tiempo. Cuando la visito, me decepcionan las ofertas de los supermercados, que siempre parecen marchitarse en mi camino a casa.

"Tenemos la misión de ayudar a las personas a ver la alegría y la belleza cotidianas en las flores", dice Juan Palacio, fundador y director ejecutivo de BloomsyBox . "Las flores no son solo para ocasiones especiales, sino algo que podemos disfrutar durante todo el año. Un ramo de flores puede traer tanta felicidad y alegrar el día de alguien".

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El mercado global de flores cortadas en 2020 fue de aproximadamente $ 30,7 mil millones y se prevé que crezca a $ 43,8 mil millones para 2027. Muchas industrias se han visto afectadas por la pandemia, y la industria floral no ha sido una excepción.

Judie Hoopai, copropietaria de Higdon Florist, dice que todo, incluido el suministro de flores reales, se ha visto afectado. "Se debe a que la temporada de siembra tarda alrededor de un año, año y medio en producir la calidad y el aspecto que buscan nuestros proveedores, y cuando Covid llegó por primera vez, los agricultores no podían salir a sus campos y plantar. ", dice Hoopa.

Aunque BloomsyBox ha experimentado desafíos en la cadena de suministro y escasez de flores con la quiebra de las granjas, la empresa aún perseveró. Mientras muchas florerías pequeñas y medianas cerraban, Palacio y su equipo llenaron un vacío en el mercado y ayudaron a los clientes a crear el hábito de comprar flores en línea. "Experimentamos un crecimiento récord en 2020", dice Palacio. "La gente enviaba amor y consuelo a través de entregas de flores porque no podían estar juntos en persona".

Palacio tiene razón: a mi madre le encanta su suscripción a BloomsyBox. Fue un regalo fácil para mí darle, y le encanta recibir un ramo de flores en su puerta cada mes. Las opciones de suscripción incluyen Farm Favorites, Bloomsy Roses y Pet-Safe Blooms. "Creo que la tendencia de comprar flores en línea continuará en nuestro mundo posterior a la pandemia", dice Palacio. "Las ventajas de comprar flores en línea no van a desaparecer incluso cuando las florerías minoristas continúen abriendo".

A medida que Palacio continúa construyendo su imperio floral, aquí hay tres lecciones que ha aprendido en el camino:

Quédate con lo que sabes

Palacio es un autoproclamado "emprendedor accidental". Pasó de construir un sitio de noticias de fútbol, a lanzar un servicio de limpieza de piscinas, a crear un motor de búsqueda de reservas de hoteles para grupos. A medida que comenzaba nuevos emprendimientos, siempre se preguntaba si conocía la industria antes de lanzarse y cuánto estaba dispuesto a aprender en el camino. "Cíñete a lo que sabes y en lo que puedes desarrollar experiencia", dice. "Aprendí de mis fracasos a ceñirme a mis áreas de especialización; te ahorra mucho tiempo y dinero".

Crédito de la imagen: Juan Vásquez | Estudios GT

Palacio creció en Colombia, que es el segundo productor de flores del mundo. "Lo sabía todo sobre las flores. Crecí con ellos a mi alrededor", dice. "Sabía que, al final del día, todo el mundo recibiría con agrado un ramo de flores en su hogar". También vio la oportunidad de mercado, porque las empresas de comercio electrónico de flores generalmente se han centrado en gran medida en las ocasiones de obsequio, como el Día de San Valentín, el Día de la Madre, los aniversarios y los cumpleaños. "Estas grandes empresas también esperan que los consumidores sean expertos en flores y elijan entre docenas de opciones caras. Queremos que los consumidores construyan una apreciación y amor por las flores".

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Recuerda lo que te enseñaron tus primeros mentores

El padre de Palacio falleció dos meses antes de que él naciera. Desde el comienzo de su vida, su viaje estuvo definido por la ausencia de su padre. Tuvo la suerte de estar muy cerca de sus abuelos, quienes eran parte de la comunidad que lo crió. Palacio era particularmente cercano a su abuelo, quien era productor y distribuidor de café en Colombia.

"A la edad de 10 años, recuerdo pasar días con mi abuelo en sus fincas de café", recuerda Palacio. "Esos primeros años de observar y aprender de mi abuelo realmente me inculcaron un espíritu emprendedor y una pasión por los negocios". Palacio recuerda cómo su abuelo hacía negocios, siendo muy práctico con el producto, los trabajadores de la finca y todos los pequeños detalles. Su abuelo trató a todos con dignidad y amabilidad, haciéndoles sentir que estaban construyendo la empresa juntos.

Integre la sostenibilidad en su modelo

Aunque muchas empresas intentan adaptar la sostenibilidad, Palacio y su equipo han integrado la sostenibilidad en el corazón de BloomsyBox. "Muchas personas piensan que la tendencia de la granja a la mesa es solo para la comida", dice Palacio. Es igual de aplicable a las flores. Nuestras flores se arreglan directamente en la finca donde se cultivan, se cortan de dos a cuatro días antes de que se envíen a su puerta". Su equipo se asocia con más de 40 fincas familiares que están haciendo contribuciones increíbles a la industria floral, desde revolucionar la forma en que se cuidan las flores después de la cosecha hasta crear nuevas variedades de flores que el mundo nunca antes había visto.

El amor de Palacio por las flores también lo ha llevado a preocuparse profundamente por cómo se cultivan y quién las cultiva. BloomsyBox solo se asocia con fincas certificadas por Rainforest Alliance. Esto significa que no hay productos químicos tóxicos involucrados en la fertilización y que los trabajadores agrícolas reciben un trato justo. "Debido a que trabajamos directamente con las fincas, pueden disfrutar de márgenes de ganancia mucho mejores, lo que genera mejores condiciones de trabajo para sus empleados y más oportunidades de crecimiento", dice Palacio. "Esa es mi visión con BloomsyBox, crear oportunidades económicas para tantas personas como sea posible y retribuir a mi país de origen, Colombia".

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