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Todo lo que necesita saber sobre el uso de marcas registradas para su negocio No pase por alto la importancia de las marcas comerciales, ya que son fundamentales para proteger su marca.

Por Mital Makadia

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Imagine que después de innumerables horas dedicadas a la investigación y el desarrollo, anuncia su nueva empresa al mundo. Usted ha calificado a toda su empresa en torno a un nombre del que ha estado hablando y que eligió minuciosamente. Tiene un logotipo caro y bellamente diseñado que está impreso y aparece en muchos materiales de marketing caros.

Ahora imagina que unos años más tarde, otro negocio en un espacio similar anuncia su génesis ⁠, pero está usando un nombre o logotipo muy similar al que usa tu negocio. Si obtuvo y mantuvo adecuadamente la protección de marca registrada para el nombre, el eslogan o el logotipo de su empresa, esas propiedades estarían protegidas y evitarían que otros pudieran usar cualquiera de ellas legalmente de maneras similares que confunden. Sin embargo, si no aseguró las marcas registradas , la otra compañía puede estar en todo su derecho de usar el logotipo, incluso si es similar al suyo.

¿Qué son las marcas registradas?

De acuerdo con la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos (USPTO), una marca registrada "puede ser cualquier palabra, frase, símbolo, diseño o combinación de estos elementos que identifique sus productos o servicios. Así es como los clientes lo reconocen en el mercado y lo distinguen de sus competidores".

Las protecciones más comunes que ofrecen las marcas registradas son para una palabra, frase o logotipo. Sin embargo, también pueden proteger el aspecto de un edificio (piense en McDonald's), un sonido (el león rugiente de MGM) o un color (ese hermoso azul de Tiffany).

Si bien la marca registrada "™" es un símbolo altamente reconocido de los derechos de propiedad intelectual, se refiere únicamente a la protección de una fuente de bienes. Otros incluyen la marca de servicio "SM", que indica un proveedor de servicios, como guardería, por ejemplo. Finalmente, una imagen comercial es un conjunto de características distintivas no funcionales que distinguen los bienes y servicios de una empresa de los de otra; características como la forma de una botella de Coca-Cola.

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¿Por qué son importantes las marcas?

Es importante proteger la propiedad intelectual de una empresa con marcas registradas, pero ¿por qué? En primer lugar, la protección del consumidor. Los consumidores de una empresa registrada pueden estar seguros de que la calidad de los bienes y/o servicios es lo que la empresa dice que es. Por ejemplo, sin la ley de marcas registradas, 100 compañías diferentes podrían usar el nombre "Cheerios" en sus cereales. ¿Cómo sabría que estaba obteniendo el cereal fabricado por General Mills?

En segundo lugar, las marcas comerciales permiten e incentivan a las empresas a generar buena voluntad, lo que beneficia a sus consumidores. Agregando al ejemplo anterior de Cheerios, considere esto: Sin la protección de marca registrada, ¿por qué General Mills tendría el incentivo de mantener la calidad de Cheerios? Nadie sabría que estaban comprando cereal de General Mills a menos que solo General Mills pudiera usar el nombre Cheerios.

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¿Qué se puede marcar?

Comprensiblemente, una pregunta común para las nuevas empresas es "¿X es una marca registrada?" Desafortunadamente, no hay una respuesta simple. Que "X" sea una marca comercial depende de los productos/servicios para los que se utilizará la marca.

Una mejor pregunta para hacer es: "¿X es una marca registrada en relación con los productos o servicios de ABC?" Para que la respuesta sea afirmativa, se deben cumplir dos condiciones: Nadie más puede tener prioridad, y la marca debe ser suficientemente distintiva. En este caso, la prioridad significa que el propietario anterior de una marca puede prohibir a los usuarios posteriores que utilicen la marca de formas similares que puedan causar confusión.

Asegurar la protección de la marca registrada

En los Estados Unidos, obtener protección de marca registrada es tan simple como usar la marca en el comercio. Ni siquiera tienes que registrarlo. Pero considéralo.

Si bien puede registrar una marca comercial en un estado específico, las nuevas empresas deben registrar marcas comerciales en la USPTO federal, que protege las marcas de su empresa en todo Estados Unidos.

El registro de una marca le permite utilizar también la marca ®. Las marcas comerciales no registradas pueden usar solo las marcas ™ o SM. Aquí hay otras razones para registrar una marca:

  • Su marca formará parte de los resultados de búsqueda de marcas
  • Será más difícil que su marca sea impugnada en los tribunales.
  • Podrá obtener resoluciones más favorables siempre y cuando presente una demanda por infracción de marca registrada

Protegiendo sus derechos de marca registrada

Su marca registrada es suya mientras continúe indicando su fuente. Sin embargo, puede perder su marca registrada si su marca se convierte en un término genérico para los productos o servicios que está utilizando en relación con la marca. Los términos genéricos, como Xerox, Kleenex o Aspirina, no pueden recibir protección de marca registrada. Esto se conoce como "genericidio", cuando el término para un bien o servicio se convierte en un sustantivo común. Para evitar el genericidio, desaliente a sus electores y audiencias de usar su marca como verbo, adjetivo o sustantivo.

La falta de vigilancia de su marca también puede resultar en comprometer los derechos y/o la pérdida de su marca. Por ejemplo, si los líderes de su empresa permiten que otros usen marcas similares que confundan su bien/servicio con el suyo, será difícil hacer cumplir la marca. Evite esto buscando regularmente posibles infracciones. El envío de cartas de cese y desistimiento también puede ayudar a desalentar el uso de una marca similar por parte de otros.

Por último, si no se otorga la licencia o se registra correctamente una marca comercial, se puede perder. Asegúrese de licenciar o asignar la marca comercial correctamente.

Si bien las leyes de marcas registradas pueden ser confusas, son importantes para proteger su marca. Utilizar los servicios de un abogado experimentado puede ayudar a eliminar cualquier problema relacionado con el registro o la concesión de licencias de marcas inapropiadas.

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Mital Makadia

Entrepreneur Leadership Network® Contributor

Partner at Grellas Shah LLP

Mital Makadia is a partner at Grellas Shah LLP and co-founder of startup dispute mediation service Solvd4. A TechCrunch-verified lawyer, she provides counsel on a variety of corporate and transactional matters, equity financings, M&A and commercial and intellectual property for her clients.
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