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Todo lo que necesitas saber sobre los asesinatos de la familia Murdaugh: desde su legado al mundo de las leyes hasta las múltiples e inexplicables muertes El legado de 100 años de la familia Murdaugh al mundo de las leyes se vino abajo en solo unos meses debido a mentiras, engaños y varias muertes.

Por Sam Silverman

Key Takeaways

  • Actualización, 3 de marzo de 2023: Alex Murdaugh fue sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.
  • Después de deliberar durante tres horas el jueves por la noche, un jurado encontró a Alex Murdaugh culpable de asesinar a su esposa, Maggie, y a su hijo menor, Paul, el 7 de junio de 2021.
  • Murdaugh aún enfrenta una serie de cargos graves, que incluyen lavado de dinero, fraude de seguros y presunto uso indebido de fondos de un acuerdo relacionado con la muerte de su ama de llaves, Gloria Satterfield.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

The State | Getty Images

(Este artículo fue publicado originalmente el 5 de noviembre de 2022 en la versión en inglés del sitio).

La historia de los asesinatos de la familia Murdaugh proviene de una dinastía legal familiar de 100 años en Hampton, Carolina del Sur, Estados Unidos, que fue puesta en manos del abogado de cuarta generación Alex Murdaugh.

Pero lo que tardó un siglo en construirse se vino abajo en junio de 2021, cuando Alex llamó a las autoridades después de encontrar a su esposa, Maggie Murdaugh, y a su hijo menor, Paul Murdaugh, asesinados a tiros en su pabellón de caza de 1,770 acres en 4147 Moselle Road en Islandton, Carolina del Sur.

Estos crímenes llevaron a una serie de revelaciones sobre la familia, que HBO Max desempaquetó en el nuevo documental de crímenes reales, Low Country: The Murdaugh Dynasty, que se emitió el 3 de noviembre de 2022. Seguido de otra serie de crímenes reales basada en la una vez prestigiosa familia, Murdaugh Murders: A Southern Scandal, que se lanzó en Netflix el pasado 22 de febrero.

Ahora en el mismo juzgado donde generaciones de Murdaughs hicieron cumplir a ley, Alex ha sido acusado por asesinato.

"Murdaugh no será encadenado durante el juicio, que comienza el lunes en el condado de Colleton", informó una radio pública de Carolina del Sur. "Se enfrentará a la vida tras las rejas si es declarado culpable. Mientras tanto, un retrato de su abuelo que cuelga en la sala del tribunal será retirado".

Sigue leyendo para saber más en torno al caso y la familia Murdaugh.

¿Quién es la familia Murdaugh?

La familia Murdaugh inició su legado en Carolina del Sur a principios de siglo XX y han sido abogados prominentes en el estado durante décadas. Comenzando con el bisabuelo de Alex Murdaugh, Randolph Murdaugh Sr., quien fundó Peters Murdaugh Parker Eltzroth & Detrick en 1910, generaciones de su familia han continuado trabajando para la firma, incluyendo a su hijo, Randolph "Buster" Murdaugh II, nieto, Randolph Murdaugh III, y sus tataranietos Randolph "Randy" Murdaugh IV y Alex Murdaugh.

La firma tuvo éxito con los casos de lesiones personales al aprovechar una ley de Carolina del Sur que permite a las personas demandar en cualquier condado y no donde puede haber ocurrido un incidente, lo que a menudo puede resultar en favoritismo, y llevó al condado de Hampton a la lista de 2004 de "Infiernos judiciales". Sin embargo, esto convirtió al grupo Murdaugh en la principal opción de abogados en el condado.

Randolph Sr. también se convirtió en el primer abogado electo, (o fiscal de distrito), del 14º circuito judicial (distrito) en 1920. Randolph Sr. ocupó el cargo durante 20 años hasta su muerte. Su hijo, Randolph "Buster" Murdaugh II, fue elegido para el cargo siguiente. Trabajó desde 1940 hasta 1986, hasta que su hijo Randolph Murdaugh III se hizo cargo, trabajando desde 1986 hasta 2006. Alex se ofreció como voluntario y trabajó de tiempo parcial en la oficina del abogado después de graduarse de la Facultad de Derecho de la USC en 1994 y hasta 2021.

Los miembros de la familia Murdaugh fueron abogados en Carolina del Sur durante 86 años seguidos; liderando procesos penales para su distrito, y desempeñando un papel clave en la decisión de qué casos se procesan (y cuándo) de 1920 hasta 2006.

¿Qué pasó con Paul y Maggie Murdaugh?

Maggie y Paul Murdaugh fueron asesinados a tiros el 7 de junio de 2021. Alex Murdaugh llamó al 911 alrededor de las 10 p.m., alegando que había descubierto los cuerpos. Sin embargo, el forense descubrió que los dos habían muerto entre las 9 p.m. y las 9:30 p.m., según NPR, y que les habían disparado con diferentes armas: a Maggie con un rifle de asalto y a Paul con una escopeta.

En octubre de 2021, Alex fue nombrado persona de interés en el caso, aunque según People su abogado negó las acusaciones y dijo que no tenía motivos para cometer los crímenes.

Según NBC News, fuentes cercanas a la investigación dijeron que las autoridades encontraron evidencia de video de teléfonos celulares que coloca a Alex en la escena del crimen.

El 14 de julio de 2022, fue acusado por un gran jurado en relación con los asesinatos de Paul y Maggie. Fue acusado de dos cargos de asesinato y dos cargos de posesión de un arma durante la comisión de un crimen violento.

Los abogados de Alex Murdaugh mantienen su inocencia.

¿Qué otros crímenes fueron descubiertos después de los asesinatos de la familia Murdaugh?

Mientras los investigadores indagaban en torno a las muertes de la madre y el hijo, se descubrieron otros crímenes sin resolver relacionados con la familia Murdaugh.

Dos años antes de su muerte, en febrero de 2019, el hijo menor Paul, de 22 años, estuvo involucrado en un accidente de barco que dejó a su amigo, Mallory Beach, muerto después de ser arrojado del bote. Aunque varios testigos dijeron que Paul había estado conduciendo el bote mientras estaba borracho, según un documental anterior de NBC transmitido por el servicio de streaming Peacock, la evidencia clave había desaparecido en el caso.

Paul fue acusado de navegar en estado de ebriedad y de dos cargos por causar lesiones corporales, aunque la gente sugirió que recibió un trato especial debido al legado de su familia; según People fue liberado bajo fianza y nunca se fijó una fecha para su juicio.

Además, dos semanas después del doble asesinato que tuvo lugar en junio de 2021, el estado reabrió una investigación sobre un caso de 2015 de un hombre, Stephen Smith, encontrado muerto al costado de la carretera.

Si bien la División de Aplicación de la Ley del Estado de Carolina del Sur (SLED) no ha revelado qué evidencia los llevó a reabrir el caso, según NPR, el nombre de Murdaugh siguió apareciendo en relación con él. Según el Daily Mail, las fuentes especularon que Buster Murdaugh, el hijo mayor de Alex Murdaugh que también trabajó en el bufete de abogados de la familia, tenía una relación con Smith.

Además, aunque la muerte de Smith fue declarada como un atropello y posterior fuga, según el Daily Mail tenía una herida de bala sobre su ojo derecho y sus lesiones no eran consistentes con las sufridas por un trauma causado por un vehículo.

Buster no ha sido nombrado persona de interés en la muerte de Smith.

¿Qué pasó con Gloria Satterfield?

Además de la muerte de Smith, SLED comenzó a investigar otro caso que involucraba a la familia Murdaugh. En 2018, el ama de llaves de la familia, Gloria Satterfield, murió después de que Maggie Murdaugh llamara al 911, alegando que Satterfield se había caído por las escaleras. Se tomó nota de que Paul estuvo presente durante la llamada.

Satterfield fue cuidadora de la familia durante mucho tiempo, y según las fuentes que aparecen en el documental Murdaugh Murders: Deadly Dynasty de Discovery +, les había dicho a varias personas que Paul mataba animales pequeños y, a menudo, ignoraba la autoridad.

La causa de su muerte sigue sin estar clara.

Según The New York Times, durante el funeral, Alex se acercó a los hijos de Satterfield y les dijo que dado que el accidente ocurrió en su propiedad, iba a demandarse a sí mismo por muerte injusta para que los niños pudieran obtener algo de dinero del seguro.

Con todas las legalidades manejadas por Alex, se les dijo a los hijos que esperaran un acuerdo.

Alex y sus aseguradoras llegaron a un acuerdo de $4.3 millones de dólares en los meses posteriores a la muerte de Satterfield, pero la familia Satterfield no recibió ni un centavo.

Los hijos de Satterfield presentaron una demanda contra Alex Murdaugh en septiembre de 2021, y SLED decidió exhumar el cuerpo para una autopsia en junio de 2022, según el WCSC de Carolina del Sur. Ese mismo mes, Alex acordó pagarle a la familia Satterfield los $4.3 millones de dólares.

¿Dónde está el bufete de abogados Murdaugh ahora?

Según The New York Times Los supuestos fondos malversados en la demanda por homicidio culposo descubrieron otros delitos financieros, incluido el robo de millones de clientes y de su bufete de abogados familiar.

Alex fue expulsado por sus socios en septiembre de 2021, solo tres meses después de los dobles asesinatos. La firma cambió su nombre a Parker Law Group, LLP en enero de 2021, según WOTC South Carolina.

Alex también fue despojado de ser abogado en el estado de Carolina del Sur indefinidamente, y su nombre fue eliminado de la empresa que alguna vez fue conocida como la "Firma de Abogados Murdaugh".

¿Qué pasó con Alex Murdaugh?

Al día siguiente, después de que Alex fue obligado a salir de la empresa, recibió un disparo en la cabeza mientras cambiaba un neumático al costado de la carretera. El disparo solo le causó daños menores y pudo pedir ayuda.

Días después de recibir el disparo, ingresó en rehabilitación por adicción a los opioides. Fue allí donde admitió a los abogados que había contratado a Curtis Eddie Smith para que lo matara y que su hijo Buster pudiera cobrar $10 millones de dólares del seguro.

Según People al 16 de septiembre de 2021, Alex se entregó a la policía del condado de Hampton en relación con la estafa de suicidio a sueldo.

Más tarde, el 14 de octubre de 2021, Alex fue arrestado por cargos graves por malversar millones de la finca de Satterfield y obtener propiedades bajo falsos pretextos, según NPR, y fue acusado con decenas de cargos en los meses siguientes relacionados con numerosos delitos financieros y muertes.

Fue acusado de asesinato por la muerte de su esposa e hijo en julio de 2022.

¿Dónde están los Murdaugh ahora?

El juicio por asesinato de Alex Murdaugh comenzó el lunes 23 de enero. Fue declarado culpable de matar a su esposa e hijo y luego sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional el 3 de marzo.

Se ha declarado inocente de dos cargos de asesinato y dos cargos de uso de armas en los asesinatos de su esposa Margaret "Maggie" Murdaugh y su hijo Paul Murdaugh. El caso de la fiscalía se basó en gran medida en pruebas circunstanciales y ha llamado a 60 testigos al estrado.

Murdaugh estuvo en prisión mientras esperaba su juicio en enero.

Murdaugh enfrenta un total de 90 cargos, muchos de los cuales incluyen delitos financieros como robar al bufete de abogados de la familia, lavado de dinero a través de una red de narcotráfico y cometer fraude de seguros.

En cuanto al resto de la familia Murdaugh, fuentes dijeron a People en julio de 2022 que el hijo mayor Buster "no estaba nada bien" desde que su padre fue arrestado por el doble asesinato.

En el juicio de Murdaugh, Buster permaneció inexpresivo cuando se leyó el veredicto de asesinato de Murdaugh según las fotos del tribunal. The Independent informó que Murdaugh le dijo "está bien" a su hijo cuando se leyó el veredicto.

A pesar de haber trabajado anteriormente en el bufete de abogados de su familia, Buster parece no tener participación en Parker Law Group.

Mientras tanto, el hermano de Alex, Randy, todavía trabaja como abogado en ejercicio en el ahora renombrado Parker Law Firm. Denunció las acciones de Alex y en una declaración hecha a People en septiembre de 2021, afirmó que no tuvo participación en el mal manejo de los fondos de la compañía.

Randy también está demandando a Alex por miles de dólares en préstamos sin pagar.

¿Cuánto valen los Murdaugh?

No está claro exactamente cuánta riqueza tuvo alguna vez la familia Murdaugh, pero se descubrió que varias cuentas y propiedades valían millones de dólares.

Cuando Murdaugh fue detenido con una fianza de $7 millones de dólares por 51 cargos criminales, el tribunal detalló los activos de Murdaugh, que incluían numerosas propiedades inmobiliarias e incluso pequeñas islas, según Greenville News.

Además, el tribunal encontró una cuenta de jubilación con valor de entre $2.1 y $2.2 millones de dólares, y un fondo de jubilación IRA valorado en entre $350,000 a $400,000 dólares.

También se suponía que recibiría un fideicomiso por una cantidad no revelada después de la muerte de su padre, Randolph Murdaugh III, en junio de 2021, más los activos testamentarios después de la muerte de su esposa ese mismo mes.

Además, el pabellón de caza familiar donde Paul y Maggie fueron asesinados fue listado en febrero de 2022 con valor de $3.9 millones de dólares.
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