Conviértase en una máquina de licencias de productos utilizando estas 8 estrategias

Conozca la razón por la que la mayoría de las ideas de productos obtienen licencias y cómo aprovecharlas.

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Muchos inventores creen que la única forma de ser clasificado como profesional es tener licencia para múltiples invenciones.

Pero después de entrevistar a 30 expertos en innovación abierta en 17 industrias diferentes para mi libro Become a Professional Inventor , descubrí que lograr que las empresas te percibieran como un inventor profesional se reducía a una sola cosa: tu capacidad para construir una relación sólida con ellas.

Para las empresas que han hecho de las invenciones de licencias una parte esencial de su estrategia de desarrollo de productos, las relaciones con los inventores son extremadamente valiosas.

En términos de aprovechar el potencial creativo de los inventores independientes, la industria de los juguetes y los juegos está a pasos agigantados por delante del resto. En las principales empresas de juguetes y juegos, existen departamentos enteros dedicados a las relaciones con los inventores.

Brian Chapman, presidente y director de diseño y desarrollo global de Hasbro , describió las relaciones de la empresa con los inventores como "de importancia crítica" durante una entrevista.

"Nos encantan los inventores que son como una parte ampliada de nuestro equipo", dijo Chapman. "Una vez que estableces una [relación], quieres seguir trabajando con esa empresa. Creo que es ahí cuando tienes más éxitos ".

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A medida que la innovación abierta continúa floreciendo en todas las industrias, han surgido diferentes enfoques para interactuar con desarrolladores de productos independientes. Un ejemplo popular es el portal en línea, una especie de agujero negro para enviar su invención en el que llena un formulario y potencialmente carga algunos materiales. Algunas grandes empresas me han admitido que no otorgan licencias para muchas de las ideas que reciben de esa manera.

Ben Dermer, vicepresidente senior de desarrollo creativo de la empresa canadiense de juguetes y entretenimiento Spin Master , dijo que si bien es importante que los inventores sepan que los portales en línea están bien, "las relaciones personales son lo más importante".

Las ideas de productos necesitan campeones para llegar al mercado. En mis décadas de experiencia como inventor independiente exitoso, habiendo licenciado numerosas ideas e invenciones por regalías recurrentes, la razón por la que la mayoría de las ideas de productos obtienen la licencia es por las relaciones que tiene con la gente de esas empresas.

Estos son mis consejos sobre cómo entablar relaciones con empresas que buscan ideas.

1. Comprenda realmente su línea de productos

Lo primero es lo primero. Es importante tomarse el tiempo para comprender realmente lo que su cliente, también conocido como el licenciatario potencial, está vendiendo y sus objetivos en términos de crear nuevos productos para sus clientes. Muchas empresas me han quejado de que una gran proporción de las ideas que reciben no se ajustan a su línea de productos.

"Lo principal es comprender realmente el negocio", aconseja Dermer. "Sepa exactamente dónde se venden los juguetes, en qué categoría se encuentran y sus precios".

2. Respeta su tiempo

¡Asegúrese de hacer su tarea y solo envíe ideas para productos que sepa que son realmente nuevos y novedosos! Cuando lanza una idea al azar sin tomarse el tiempo para estudiar su línea de productos primero, está perdiendo su tiempo y el suyo.

3. Conozca sus procesos de envío y desarrollo de productos.

Cada empresa tiene su propio proceso único para trabajar con inventores. La mejor manera de establecer expectativas razonables es informarse sobre cuándo puede esperar una respuesta. Trate de determinar si existe una época óptima del año para presentar sus nuevas ideas de productos en esa industria. Normalmente la hay.

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4. Realice un seguimiento adecuado

La pregunta de cuánto tiempo esperar antes de realizar un seguimiento después de haber enviado una idea de producto es común. Una vez más, el mejor consejo que puedo darte es que les preguntes sobre su proceso directamente. Trate de comprender cómo reciben y comience a evaluar nuevas ideas de productos. Mientras espera que se comuniquen con usted, concéntrese en ser útil, cortés y paciente.

5. Estar dispuesto a aprender

Tener la actitud correcta y demostrar entusiasmo al trabajar con estas empresas es un gran problema. Su disposición a escuchar con atención es crucial, porque recibir sus comentarios es clave para su éxito final. Se le brinda la oportunidad de reelaborar su envío original y obtener información sobre lo que es importante para ellos, así que preste atención.

La exitosa inventora independiente April Mitchell, quien recientemente firmó su tercer y cuarto contrato de licencia en la industria de los juguetes y los juegos en menos de seis meses, pasó dos años tocando puertas y construyendo relaciones antes de ganar terreno. (Divulgación completa: April es coach de mi empresa, inventRight )

"Me ha sorprendido la disposición a dar retroalimentación de la mayoría de las empresas. Quieren que presentemos conceptos que encajen bien tanto como nosotros, los inventores, queremos presentarles conceptos que encajen perfectamente ", explica Mitchell. "Tener una buena actitud y estar dispuesto a aprender cuando recibes un 'no' o 'no encaja bien' deja la puerta abierta para presentarles nuevos conceptos en el futuro".

6. Actúa como si fueras parte de su equipo.

Estas empresas necesitan ideas del exterior. Cuando construyes una relación sólida de confianza, comienzas a formar parte de su equipo, y es entonces cuando las oportunidades realmente comienzan a presentarte. Discutir la idea de su producto y cómo mejorarla es fundamental para el éxito de la licencia.

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7. Sea razonable

Cada acuerdo de licencia es diferente. No haga suposiciones sobre el valor de su invento. Esfuércese por comprender la perspectiva de su licenciatario sobre cómo seguir adelante con la idea de su producto. Estudie los términos y condiciones de los acuerdos de licencia desde una perspectiva empresarial.

8. Sea coherente y continúe enviando nuevas ideas.

Las empresas lo toman mucho más en serio cuando les envía constantemente nuevas ideas de productos. Básicamente, si inviertes en ellos, estarán dispuestos a invertir en ti. Nadie sabe con certeza qué aceptarán los consumidores. Fortalezca su músculo creativo desafiándose a sí mismo a inventar nuevos conceptos con regularidad.

Convertirse en un inventor rentable se trata realmente de a quién conoce y qué sabe. Si permanece en una industria el tiempo suficiente para identificarse, hacerse amigo y forjar relaciones sólidas con algunos jugadores clave, su éxito como desarrollador de productos aumentará enormemente.