Emprendedores

La cereza del pastel

Del desempleo al horno de su estufa y de ah?, a una f?brica que produce m?s de 400 pasteles al d
La cereza del pastel
Crédito: Depositphotos.com
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Jos? Mat?as Zamora siempre se dedic? a ser representante de ventas de varias empresas, especialmente de aseguradoras y laboratorios farmac?uticos, hasta que un d?a, a principios de 1978, se qued? sin empleo. Fue dif?cil. Ten?a que mantener a cinco hijos y a su esposa, quien era maestra universitaria. Jos? decidi?, junto a su familia, incursionar en el negocio de la reposter?a como una manera de subsistencia. As?, aprovechando que su esposa hab?a recibido el aguinaldo, compraron los utensilios b?sicos para arrancar el negocio.

"Comenzaron a hornear pays de nuez y pi?a. La producci?ncreci? mucho una vez que se convirtieron en proveedores de pays para lascafeter?as Tok's. Posteriormente, comenzaron a abastecer a Liverpool, quien les pidi? que le entregaran pasteles, adem?s de los pays", narra Enrique Zamora, hijo del matrimonio emprendedor y ahora responsable de las cuestiones administrativas y financieras de la hoy Pasteler?a Americana, ubicada en Cuautitl?n Izcalli, Estado de M?xico.

Inversi?n en su punto

Fue hasta que cambiaron la casa por el local, en 1980, cuando se consolid? la pasteler?a como una empresa mediana. La inversi?n inicial fue del equivalente a $30 mil (USD$3,150) actuales, que obtuvieron de la reinversi?n de sus ganancias de 24 meses, adem?s de sus ahorros personales. "Crecimos tanto y nos fue tan bien que al mismo tiempo incursionamos en el mercado de la panader?a. Sin embargo, nos dimos cuenta de que lo nuestro son los pasteles, por lo que decidimos venderla", dice Zamora. Ese momento de decisi?n coincidi? con la intenci?n de compra de otro empresario, due?o de una cadena grande de panader?as en la misma zona. Con lo que recibieron por la venta de la panader?a construyeron su actual f?brica de pasteles. Con el dinero que sobr?, la familia Zamora compr? tres hornos, con un valor de $300 mil (USD$31,580) cada uno. En los ?ltimos 24 a?os la Pasteler?a Americana ha crecido exponencialmente. Hoy maneja la f?brica de pasteles y cuatro tiendas. Cuenta con 57 empleados. Zamora atribuye el ?xito de la empresa familiar, en gran parte, a que la pasteler?a se estableci? en Cuautitl?n cuando no hab?a nada en esa zona, lo que cre? lealtad entre la poblaci?n. "Es una ventaja ser los primeros, pues la gente nos prefiere sobre los dem?s", dice con orgullo.

En 1995, Pasteler?a Americana emiti? un bolet?n anunciando a la clientela una reducci?n en el precio de los pasteles. "No ten?amos alternativa; deb?amos hacer que los clientes sintieran que, pese a todo, nosotros hac?amos el esfuerzo por seguir con ellos. Eso fue positivo", explica Enrique. Aunque 2002 ha sido un a?o econ?micamente dif?cil para la empresa familiar, en ventas ha mantenido casi el mismo nivel que el a?o anterior. Este a?o, por ejemplo, factur? apenas ocho por cientomenos que el a?o anterior. En promedio, el negocio factura anualmente poco m?s de un mill?n de d?lares. De acuerdo con Enrique Zamora, la mejor temporada comercial para el negocio pastelero va de mayo a diciembre. En los meses de auge, Pasteler?a Americana fabrica cerca de 450 pasteles diarios en promedio, mientras que en el semestre cr?tico fabrica menos de la mitad.

El futuro: expandirse

Entre sus planes de crecimiento est? la apertura de una f?brica en M?rida, Jos? Mat?as Zamora Quiroga, el patriarca del negocio vive en esa ciudad por cuestiones de salud, as? como otras tres en el norte del Distrito Federal. A largo plazo hay un proyecto m?s ambicioso. "No queremos limitarnos a la f?brica. Pero, para que podamos mantener la calidad de los productos que manejamos, tenemos que ser productores de ciertas materias primas claves en el negocio", anuncia Enrique, "por eso, queremost ener nuestro rancho y nuestros propios animales". Actualmente, s?lo cuatro de los seis hermanos se dedican al negocio. Una familia con vena emprendedora: Pablo es el encargado de la producci?n; Fernando de las ventas; Javier de mantenimiento; Enrique de administraci?n y las finanzas.

Contacto

Pasteler?a Americana, Tel. (55) 5873-0721

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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