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Aprendiz, ceramista, empresaria

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Aprendiz, ceramista, empresaria

La talavera, orgullo artesanal de Puebla es hoy fuente de ingresos yrazón para emprender

Por Ma. Emilia López

La manufactura, elaboración y comercialización de talavera, unade las más representativas artesanías de Puebla, ha pasado degeneración en generación desde que comenzó a elaborarse enese estado durante la Colonia, como una herencia del arte español. Desdeentonces, el gremio de los ceramistas ha guardado celosamente los secretos dela fabricación de esta loza multicolor, vidriada y lustrosa, que hadado origen a las más de 200 empresas y talleres que actualmente creanesta artesanía.

No obstante, de este universo tan sólo 16 empresas pueden utilizar ladenominación de origen otorgada por el Consejo Regulador de la Talavera,el cual fue creado en 1998 para certificar su originalidad y preservar de lafalsificación a esta artesanía--lo que ya ocurre en China-- quehan venido surgiendo a lo largo del tiempo.

La práctica hace al maestro

Una de las empresas certificadas es Talavera de la Reyna, cuya propietaria,Angélica Moreno, es quizá la única persona que, sinpertenecer al gremio, logró desentrañar los misterios de laelaboración de este arte popular. Secretaria de profesión,siempre fue amante de las artesanías y durante tres añosasistió como aprendiz de un taller a otro, aunque, dice, &flashquotcasi de todoslados me corrían porque siempre estaba observando y preguntando&flashquot.

Al tiempo que estaba como aprendiz, investigaba, estudiaba y hacíapiezas mediante el procedimiento de prueba-error, hasta que pudo enlazar todoslos secretos de la elaboración de la talavera, objetos artesanales quetardan hasta tres meses en ser manufacturados, debido al laborioso y largoproceso de producción.

En l993 comenzó a vender sus productos a amistades en un local queinstaló en una casa rentada. Su inversión inicial fue de 30 milpesos: invirtió en barro, óxidos, renta de la casa y un hornoespecial para cocer las piezas. Posteriormente construyó un taller en elestricto sentido de la palabra al que canalizó otros 100 mil pesos.Ahí dio inicio lo que ahora es una empresa de más de 30empleados: tres torneros, siete que preparan el barro, 14 pintores, unvidriador, dos que limpian las piezas eliminando imperfecciones, dos horneros,un vendedor y una contadora. Moreno llamó a su empresa Talavera de laReyna y se dedicó a producir de forma masiva piezas inspiradas en elarte árabe del siglo XVI y otras de inspiración china,española y mexicana, agregando nuevos toques que le dan originalidad yunicidad a cada pieza.

La directora de Talavera de la Reyna afirma que es difícil cuantificaruna producción mensual, ya que entran al horno piezas de muy diversostamaños, pero señala que en el tiempo que tiene enoperación, sus ganancias se han incrementado en 300 por ciento.

Actualmente, la empresa poblana es una de las cinco empresas de talaveramás importantes del estado y es proveedora exclusiva de piezas que sonadquiridas en instituciones gubernamentales y no gubernamentales, hoteles,restaurantes, universidades y por el mercado minorista de artesanías.Actualmente cuenta con una tienda en la ciudad de México y otra en Puebla.

Allende fronteras

Entre 20 y 30 por ciento de su producción se dirige a Estados Unidos,Canadá y eventualmente a Europa, a tiendas de artesaníasparticulares. Las exportaciones dieron comienzo gracias a un local que tiene enel Museo Amparo, uno de los más promovidos y visitados de esa ciudad.Ahí, de manera particular, los extranjeros que se interesaban en latalavera, hacían pedidos para sus negocios en sus países deorigen.

Recientemente, Angélica Moreno ha trabajado con 43 artistascontemporáneos produciendo piezas modernistas, entre los que seencuentran: Francisco Toledo, José Lazcarro y Germán Ramos Brito.Para 2005 proyecta hacer una exposición de estas piezas y llevarla adiferentes lugares de México.

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Tel. (222) 225-4058/4182

http://www.talavera.org

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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