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Dando a luz una empresa millonaria

Dando a luz una empresa millonaria
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Dando a luz una empresa millonaria Dando a luz una empresa millonaria La gestación Uno no es ninguno Contactos

Dando a luz una empresa millonaria

Una emprendedora que se lanzó a venderles comodidad en vestido a lasmujeres embarazadas, la primera de seis historias del especial JóvenesMillonarios

Por Nichole L. Torres

Liz Lange, 35 años

Empresa: Liz Lange Maternity

Mamás famosas como Cindy Crawford y Catherine Zeta-Jones saben de moda.Pero cuando la cigüeña empieza a circular el vecindario, estasdamas ultra-chic saben que es hora de visitar a la experta en ropa dematernidad Liz Lange. En los racks de su tienda, una futura mamásúper-elegante puede encontrar desde pantalones y suéteres decasimir hasta vestidos y lo último de la moda.

&flashquotVer lo que comúnmente se ofrece a la mujer embarazada podríaconsiderarse una ofensa&flashquot, dice Lange. La moda tradicional en ropa paramaternidad por lo general consiste en grandes vestidos de muñecas ypantalones en tallas exageradas con un agujero recortado al frente con unpedazo de lycra que permite acomodar el creciente vientre. &flashquot[Nueve meses] es unperiodo medio largo. Las mujeres de hoy son muy activas y parte importante comopara pasar esos nueve meses sentadas en esas tiendas de campaña,sintiéndose mal de ellas mismas.&flashquot

La gestación

La pasión de Lange se encendió en 1996 mientras trabajaba comoasistente de una diseñadora. En ese tiempo, todas sus amigas embarazadaspedían a gritos ropa de maternidad más sofisticada. Langetomó el reto y diseñó algunas piezas básicas paravender a comerciantes detallistas, por cierto muy escépticos como ellamisma reconoce. &flashquotMuchas veces me dijeron, `Las mujeres embarazadas noinvertirán su dinero en esas prendas. Es una categoría que no nosinteresa. Si quiere seguir adelante, prepárese para hacerlo por sucuenta, nosotros no venderemos una sola pieza de maternidad'.&flashquot

Ignorando a los que le decían que no, Lange inició sola con 50mil dólares que le prestaron amigos y familiares. Abrió unaoficina pequeña en la ciudad de Nueva York, en donde vendía ropahecha a la medida a mujeres a quienes atendía mediante citas. El negociocrecía gracias a la recomendación de boca en boca cuando, en1997, la sección de estilo de The New York Times publicóun artículo titulado Maternidad Liz Lange y su imagen revolucionariapara mamás. Este suceso ayudó a que el negocio de Langecreciera drásticamente y a su vez, a que los detallistasescépticos se dieran de topes. Hoy en día, esta emprendedoraelige sus ventas: no vende mayoreo a las tiendas departamentales,únicamente a algunas boutiques selectas.

En respuesta a este crecimiento, en 1998 Lange decidió cambiar laubicación de su negocio pero aun así, poco tiempo despuésse dio cuenta de que no tenía el espacio suficiente para todos susclientes y optó por las sucursales. Ahora cuenta con tiendas en MadisonAvenue y en Beverly Hills. También produce una línea para ventapor catálogo.

Uno no es ninguno

Esta madre de dos hijos está muy lejos del final. Sus planes incluyen laapertura de tiendas en Londres y París, así como el desarrollo denuevos establecimientos en Estados Unidos. Su objetivo es incrementar susmás de tres millones de dólares en ventas anuales.

&flashquotPuede que haya hecho crecer mi negocio muy lentamente. Es probable que losescépticos con los que me topé, aun cuando yo seguí arandomi camino, me asustaron más de lo necesario. A los jóvenesemprendedores les recomiendo que, a pesar de que es inevitable el encuentro conmucho escepticismo, si realmente creen en su idea, confíen en susinstintos.&flashquot, dice Lange.

Contactos

Liz Lange Maternity, Tel. (212) 879-2191

llange@lizlange.com name=&flashquot_Hlt525365407&flashquot>

http://www.lizlange.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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