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Naturalmente Rentable Un Negocio que Crecerá . . . Naturalmente Proveedores Naturales Consumidores Naturistas Contactos

Naturalmente Rentable

El auge por lo natural ofrece inmensas oportunidades de hacernegocios.

Por Gabriela García Zúñiga

Hace unas décadas, a nivel mundial, surgió un fuerteinterés por los recursos naturales. Ante el explosivo crecimiento de lapoblación que se vislumbraba en el mundo, y la inminentedesaparición de especies animales, surgieron ideas para encontraralimentos alternativos. Se descubrieron, también, las propiedades de lasoya y se redescubrieron las aportaciones de la medicina indígena almundo entero. Este interés por &flashquotlo natural&flashquot se vio estimulado,también, por una creciente preocupación por el cuidado del medioambiente y el planeta.

Hoy, la tendencia creciente entre la población es tratar de vivir mejory cuidar el cuerpo humano, convirtiéndose en vegetarianos o manteniendohábitos light; practicando deportes, alimentándoseequilibrada y nutritivamente y previniendo enfermedades, a través delconsumo de productos naturales. Esto ha dado cabida a un verdadero boomde productos naturales que ya toca al mundo entero.

En México, aun cuando nuestra cultura tiene una milenariainclinación por el uso de las hierbas como &flashquotremedios naturales&flashquot, no fuesino hasta la década de los setentas cuando se inició estaexplosión de productos naturistas y se fomentó el consumo deproductos como la soya, la miel y otros.

El mercado de &flashquotlo natural&flashquot abarca ahora todo tipo de negocios; desderestaurantes vegetarianos, hasta locales comerciales donde se expenden todotipo de productos naturistas. Se conformaron innumerables empresas micro,pequeñas o medianas, dedicadas a manufacturar o envasar estos productos.Así también, existen consultorios de medicina naturista,edición de revistas y publicaciones especializadas y, hasta en algunascadenas comerciales, se establecieron anaqueles, isletas o stands deeste tipo de productos.

Un Negocio que Crecerá . . . Naturalmente

Elías Hanan Michan, director operativo de Supersoya, dice que, hasta lafecha, se desconoce el tamaño de este mercado; en parte porque existe ungran número de fabricantes y distribuidores que estánconstituidos de manera &flashquotinformal&flashquot, lo cual dificulta un cálculo preciso;y, en segundo lugar, porque a pesar de que ha sido un ramo de negociocreciente, no existe todavía una asociación gremial que losintegre, y propicie una estimación más certera del tamañode este mercado.

Sin embargo, agrega que se cree que existen cerca de dos mil tiendas naturistasen la República Mexicana. &flashquotY si bien la cifra no es exacta, consideramosque el tamaño del negocio es grande, y que seguirá creciendo,pues estamos seguros que no hemos satisfecho todavía la demanda real delmercado, ni en productos ni al menudeo ni al mayoreo&flashquot, dice.

De 1982 -año en que surgen dos tiendas Supersoya- a la fecha, el negociode Hanan ha crecido hasta tener 21 tiendas; cuenta con alrededor de 300proveedores (en su mayoría mexicanos) y vende, en promedio, alrededor deUS$25,000 pesos mensuales por tienda. Este negocio se enfoca en productosenergéticos para deportistas, productos para la reducción depeso, alimentos naturistas regulares y cosméticos (artículos parala nutrición cutánea), además de libros y revistasespecializadas. El negocio más grande, sin duda, tanto para éstacomo para otras empresas es el de la alimentación, pues se trata deproductos de consumo diario, y que se venden entre diferentes segmentos de lapoblación.

Proveedores Naturales

Como en muchas otras industrias, la proveeduría de productos naturalesque existe en este negocio es muy vasta y se encuentra en proceso demodernización, debido a la serie de regulaciones que laSecretaría de Salud ha normatizado en los últimos años.Los fabricantes de este tipo de productos han tenido que invertir paraprofesionalizar sus manufacturas, y cuidar la calidad de sus productos, lo cualsi bien ha hecho desaparecer a muchas empresas dedicadas a este ramo,también ha influido para que otras crezcan.

Jorge Ibarra Baz, presidente de Nutrisa, S.A. de C.V., una de las franquiciasmexicanas de mayor éxito en el área de productos naturales,cuenta que en su inicio, &flashquotfue difícil encontrar proveedores confiablesque ofrecieran productos de calidad. Ahora, la era de lo natural ya haimpregnado a muchos proveedores, y conservamos a quienes cumplieron connuestras expectativas, los cuales cuentan ya con una reputaciónimportante entre sus clientes&flashquot dice Ibarra.

Nutrisa tiene una política muy estricta para seleccionar a susproveedores y los visitan periodicamente para corroborar sus procesos. Muchosde estos, no obstante, no son empresas gigantescas, sino microempresas querealizan su negocio desde su casa, pero cuyas técnicas y sistemas deproducción les valen el reconocimiento de su cliente.

Ibarra Baz también reconoce la fuerte competencia que existe en elmercado de lo natural, pero está consciente de que el mercadoseguirá creciendo. Aun con tantas empresas y productos alrededor,Nutrisa tiene ahora más de 50 puntos de venta ubicados en plazascomerciales y en algunos autoservicios, con ventas esperadas para este 1997 deunos US$11 millones.

&flashquotLa población mexicana ha revalorado lo que ha sido parte de nuestracultura: la herbolaria y la comida vegetal, y queremos seguir difundiendo estosvalores&flashquot, dice Ibarra. &flashquotDe hecho -explica- Nutrisa se inició hace 18años, más por el interés de trasmitir esta cultura, quecomo un negocio lucrativo''. La demanda y la tendencia, no obstante, le haredituado enormes ganancias, al grado de que ahora han logrado instalar sustiendas en Guatemala, consolidado un esquema de franquicias y constituirsetambién como distribuidores de productos naturistas.

Consumidores Naturistas

Aun cuando muchos mexicanos están conscientes de la importancia deseguir hábitos sanos, muchos todavía siguen una malaalimentación y un ritmo de vida estresante, los cuales buscancontrarrestar con complementos alimenticios o energizantes naturales.

Nohemí Castillo Lozada, jefe de marca de Gelcaps Exportadora deMéxico, S.A. de C.V., una empresa que reconoce que la demanda de losvitamínicos y de los complementos alimenticios naturales ha crecido sinparar, pero también se ha sofisticado, de modo que los fabricantestienen que investigar y encontrar fórmulas más exactas paratratar de sustituir el consumo de productos originales, como lo es la lecitinade soya, la cual fue líder del mercado hace dos décadas.

&flashquotPara atender estas necesidades, los fabricantes de los vitamínicosnaturales hemos tenido que estar en contacto con todos los consumidores, puesnuestro mercado es toda la población, y debemos atender sus necesidadessi queremos agotar nuestras posibilidades de crecimiento&flashquot, concluye Castillo.

Contactos

Gel Caps Exportadora de México, Calle 7 #6, Fracc. IndustrialAlce Blanco 53370. Naucalpan Edo. de México, tel. MEX (5) 360-2032.

Nutrisa, S.A de C.V. Periférico Sur 5482, Col Pedregal deCarrasco 04700, México, D.F.., tel. MEX (5) 665-7907, fax MEX(5)665-9248

Super Mayoreo Naturista, Calle 3 #13-4 Fracc. Industrial Alce Blanco53370, Naucalpan, Edo. de México, tel. MEX (5) 359-4180