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A Profitable Feast

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A Profitable Feast Un Fiestón de Negocios Para Abrir Boca El Primer Plato La Cena está Lista El Mercado Contactos

Un Fiestón de Negocios

¿Quiere empezar un negocio de banquetes? Aquí están losingredientes secretos para tener éxito.

Por Pamela Rohland

El negocio de los banquetes no es para nada fácil. Primero que nada,usted deberá estar preparado para sortear todo tipo de contingencias yponer a prueba su creatividad.

Supongamos que usted organiza una boda y ésta sale mal... nohabrá una segunda oportunidad ¿o sí? Si falla en su primerintento, puede que desde el principio se haya echado la soga al cuello.

Pero las tragedias no han detenido a Jill Albanese, la joven creadora deCatering Works Inc., una empresa de organización de eventos en EstadosUnidos, quien aun tras un huracán que acabó con la electricidadde su comunidad a kilómetros a la redonda, logró organizar conéxito la celebración de dos bodas.

&flashquotCocinamos con generadores (de electricidad) y tuvimos que cambiar elmenú para incluir comida asada&flashquot, cuenta esta joven que inició sunegocio en 1989, un año después de graduarse de una escuela decocina. Y aunque reconoce que este tipo de dramas son comunes, nos cuenta quesiempre ha logrado salir adelante.

Para Abrir Boca

El secreto no es complicado: un poco de creatividad y mucha energía sonfundamentales para tener éxito en este tipo de negocio. ¿No tienefondos suficientes? No se preocupe. El negocio de los banquetes es uno que sepuede empezar de a poco y crecer rápidamente.

Muchas empresas de organización de banquetes (aquellas que trabajan demanera independiente y que no están empleadas por algún hotel orestaurante) invierten menos de US$ 10,000 para empezar. Este capital seutiliza básicamente para comprar o rentar equipo usado, utensilios decocina, etc.

Como banquetero, usted puede esperar hasta amarrar su primer contrato paradespués comprar o rentar lo que necesite y así mantener uncolchón de efectivo disponible.

No importa dónde viva, si es una ciudad grande o pequeña; elnegocio de los banquetes abarca todo tipo de sitios y, lo que es mejor, es unaindustria en franco crecimiento.

Pese a la presión y las múltiples quejas de los clientes, lamayoría de la gente que se dedica a los banquetes dice disfrutarenormemente su trabajo. La mayoría, también, tienen unapasión por la comida.

El Primer Plato

Tener un gusto por la cocina no es suficiente. Además de lapreparación y presentacion de los alimentos, usted necesitaráconocimientos de contabilidad, negociación y de relacionespúblicas. Además, es sabido que los banqueteros másexitosos cuentan con una importante experiencia como chefs o cocineros. Siusted no cuenta con esto, le recomendamos ya sea contratar a algúnexperto o bien tomar un curso o diplomado en cocina antes de empezar.

&flashquotUno de los retos más grandes en este negocio es el de la higiene de losalimentos&flashquot, dice el chef John Carlino, de 35 años, un instructor delInstituto Culinario de Florida, en West Palm Beach y ex restaurantero ybanquetero. &flashquotSin el entrenamiento adecuado sobre cómo prepararalimentos, es posible enfermar a las personas y, claro, eso te lleva aconsecuencias desastrozas&flashquot.

Pero también el entrenamiento y la capacitación son importantes,pues exponen al empresario a una gran variedad de cocinas y estilos depreparación que le ganarán un lugar destacado entre lacompetencia.

Así que, antes de prender la estufa, asegúrese de solicitar unalicencia como banquetero en su localidad y conozca los términos ylineamientos que se exigen a este tipo de negocios. Muchos banqueterosprincipiantes que no tienen su propia cocina, optan por rentar un espacio yasea en una escuela o iglesia de su comunidad. Vender alimentos desde su casa,sin contar con una licencia adecuada, podría llevarlo a tener problemaslegales.

Como hemos explicado antes, un negocio de banquetes se puede iniciar con pococapital. Sara Corpening y Mary Barber, unas gemelas de 29 años deCalifornia, lanzaron Thymes Two Catering en 1994 con una inversión deUS$ 10,000 que recibieron de un préstamo privado. En 1998, lacompañía, que se especializa en cocina internacional y entrecuyos clientes están los actores Jim Carrey y Lauren Holly, estimaganar unos US$ 250,000 al año.

Albanese, por su parte, inició su negocio con US$ 14,000, entre fondosobtenidos de sus tarjetas de crédito y de un préstamo bancarioque le ayudó a conseguir su mamá. Su compañía, queofrece también el servicio de planeación de fiestas, ahora seapunta unos US$ 2 millones cada año.

La Cena está Lista

Dado que la publicidad tradicional no es el mejor método para atraerclientes a su negocio de banquetes, usted requerirá de formas máscreativas para dar a conocer su negocio y sus servicios. Corpening y Barberoptaron por lanzar una tremenda fiesta, en la que cientos de personas(incluyendo amigos y colegas de trabajo) probaron sus platillos. Esa mismanoche, recibieron tres ofertas para organizar banquetes privados. Y desdeallí partieron exitosamente.

Albanese, por su parte, edita un boletin semanal y ha lanzado un sitio Web, enel que promueve constantemente sus servicios.

Al ver crecer su negocio, muchos banqueteros desarrollan productos y/oservicios adicionales. Por ejemplo, Albanese y su hermana de 34 años,Lorin, vicepresidente de la empresa, han desarrollado un software especial parala gente que se dedica al negocio de los banquetes, mientras que Corpening yBarber han escrito libros especializados.

Pese a los retos a los que se enfrentan, la mayoría de estos empresariosdice ser feliz con su trabajo. &flashquotAun cuando he estado en este negocio 10años, todavía me emociono cada día cuando empiezo atrabajar&flashquot, dice Albanese.

El Mercado

Y, ahora, seguramente se preguntará ¿dónde puede promover sunegocio de banquetes? Fácil: piense en bodas, funciones corporativas(convenciones, reuniones de negocios, cursos de capacitación, ferias oexposiciones comerciales, etc.), fiestas privadas, trenes o buses de pasajeros,fiestas en la playa, cumpleaños, torneos de golf, bautizos, primeracomunión, eventos deportivos, inauguraciones de empresas, entre muchosotros.

Contactos

Catering Works Inc., Tel USA (919) 828-5932,http://www.citysearch.com/rdu/cateringworks

Florida Culinary Institute, 2400 Metro Centre, West Palm Beach, FL33407, Tel USA (561) 688-2001

Thymes Two Catering,e-mail: thymetwo@pacbell.net

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