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Planeando Negocios

Un emprendedor que ayuda al desarrollo de las empresas.
Planeando Negocios
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Un emprendedor que ayuda al desarrollo de las empresas.

Luis Manuel Balderas, de 41 años, estudió Diseño Urbano y,gracias a la experiencia que adquirió después de trabajar en el área de desarrollo urbano del gobierno del Estado de México y tras participar como asesor en el programa de expansión de una franquicia estadounidense de tintorerías, decidió instalar su propio negocio.

Su idea aterrizó en 1998 con la creación de Asesoría y Gestión Urbana, una empresa que opera desde su hogar y que presta servicios de asesoría especializada en los programas de expansión de cadenas comerciales como Blockbuster, Office Depot, Elektra, Burger King e instituciones financieras como el Banco Santander, entre otros.

Hoy en día, este entrepreneur que decidió probar suerte como pequeño empresario ha obtenido logros importantes, entre ellos, ubicar al diseño y gestión urbana como una herramienta necesaria para aquellas empresas que tienen planes de expansión.

Detectando Un Nicho

El gran reto de iniciar Asesoría y Gestión Urbana se planteó a principios de 1998, después de sufrir en carne propia la demanda de un servicio especializado que resolviera la evaluación, análisis y estudio de los mejores sitios para ubicar un negocio. "Cuando yo estaba del lado del cliente, de quien necesitaba encontrar el mejor lugar para ubicar un local nuevo, siempre llegaba gente a ofrecerme locales comerciales. La mayoría de ellos --el 95 por ciento-- no me servían, y yo sí requería de alguien que en verdad conociera y satisfaciera las necesidades de los negocios'', dice Balderas.

La labor de Asesoría y Gestión Urbana consiste en ayudar a las empresas, de cualquier giro, a definir de qué manera y cuál es el lugar más conveniente para establecerse. Lo primero que hace Balderas para este fin es conocer las necesidades del cliente, determinar el mercado potencial de esa empresa y valorar la zona en donde está ubicado. El segundo paso es identificar la zona en donde se ubica la demanda potencial, conocer y analizar el campo competitivo (ante quién se va a enfrentar la empresa cliente), investigar si hay disponibilidad de inmuebles en ese lugar, y si los reglamentos del área permiten establecer la empresa en cuestión.

"La asesoría para encontrar el mejor lugar es una necesidad hoy en día'', dice Balderas.

Carlos Reyes, Gerente de Bienes Raíces de Blockbuster, señala que entre enero y julio de este año la empresa de Balderas colaboró en la apertura de tres nuevas sucursales de esta distribuidora de videos. "El tiene mucho dominio de lo que son las gestorías y las

negociaciones para la ubicación de nuestras nuevas tiendas. Básicamente es lo que lo distingue de otros. Aunque algunas empresas de bienes raíces nos ofrecen sitios muy buenos, a la hora de que les solicitamos la gestoría o la gestión para obtener los permisos olicencias, nos contestan `No, yo ya no me meto ahí'; esa es la diferencia con Asesoría y Gestión Urbana, el servicio completo'' dice Reyes quien además explica que, para que Blockbuster tome la decisión de rentar o comprar un local, esta empresa necesita analizar, por lo menos, diez opciones distintas.

A pesar de que muchos clientes de Balderas podrían tener un gestor de planta para realizar todos los trámites necesarios, "Nosotros, como empresa en desarrollo, no podemos tener toda una estructura que nos sería tan costosa y no nos permitiría abrir tantas tiendas nuevas como lo estamos haciendo'', asegura Reyes.

Explotando El Mercado

Parte del éxito de esta empresa casera se debe a la decisión, a tiempo, que tomó su fundador. Siempre es necesario analizar la experiencia y el desarrollo profesional que se adquiere en una empresa grande para después combinarla con el espíritu emprendedor y lograr la independencia. "En México existen pocas empresas especializadas en programas de expansión para firmas comerciales. El nicho de mercado estaba muy detectado por mí y me decidí", dice Balderas quien por haber llegado y desarrollado un campo desatendido en México valió para que su empresa facturara, en 1998, cerca de 30 asesorías cuyos precios van de US$ 3,000 por localizar un local para renta, hasta US$ 100,000 por el servicio completo, que incluye una serie de estudios de factibilidad, desde localizar el lugar, ver los trámites y permisos que se requieren para rentarlo o comprarlo, llevar a cabo los trámites y entregarlo prácticamente listo para funcionar.

En cuanto a la búsqueda de clientes, para este emprendedor, su experiencia laboral previa le hizo adoptar como estrategia de venta siempre dirigirse hacia los directivos de las cadenas comerciales que buscan expanderse.

Asimismo, Balderas se apoya en los contactos que logró en sus trabajos anteriores; los demás los ha ido desarrollando en este año y medio, a través de la radio, leyendo periódicos y revistas, viendo qué empresas buscan expandirse y contactando luego al presidente o a los directivos de la misma. "Los contactos con las empresas son inmediatos, porque es cuestión de hablar directamente y pedir entrevista con la gente de expansión para presentarle las ventajas de un servicio especializado en encontrar el sitio ideal para la expansión'', dice Balderas, quien actualmente atiende a cerca de diez firmas comerciales y espera duplicar el número de asesorías este año.

En cuanto a inversión, la sociedad de Balderas (tres personas en total) ha destinado, desde el inicio, cerca de US$ 10,000 a su negocio, entre papelería, tecnología para estar comunicado, computadoras, acceso a Internet, equipo fotográfico, y equipo para levantar diferentes estudios, entre lo más importante para operar su negocio.

Según Balderas, esta inversión la recuperó prácticamente el primer año pero, "Ya hay que hacer otra inversión en tecnología como un software de información geográfica inteligente que es como si tuvieras la Guía Roji, pero puedes interactuar con ella", dice este entrepreneur quien piensa que esa reinversión a final del año será por US$ 9,000 aproximadamente.

De la Oficina a la Casa

El inicio no fue fácil. El primer semestre de operación, Balderas lo dedicó a adaptarse a su negocio en el hogar y en dar a conocer las ventajas de sus servicios.

Balderas está convencido de que trabajar por cuenta propia requiere mantener una fuerte disciplina, tal como si se laborara en cualquier oficina, de lo contrario, el negocio no prosperará.

"Tienes que tener un límite y hacerte la disciplina de que ésta es tu oficina y que del otro lado está tu casa, y esto debe ser igual que cuando estás trabajando en un edificio a dos kilómetros, o a 20 minutos, o a dos calles'', dice Balderas.

Sus retos por iniciar tanto una nueva empresa, como el hecho de que además tuviera como ubicación comercial su propio hogar, pueden arrojar muchas satisfacciones cuando se logran. Sin embargo, según la experiencia de Balderas, al igual que en cualquier empresa, para instalar un negocio en casa, primero hay que definir qué tipo de negocio se quiere abrir, a qué mercado se quiere llegar y qué necesidades se tendrán que satisfacer para tener éxito.

Por otro lado, laborar desde el hogar también tiene otras ventajas: en primer lugar, "no tiene el costo adicional de pagar una oficina (renta, principalmente), tiene también la facilidad de estar siempre a dos pasos de donde vives; no provoca el estrés de salir de tu casa, manejar para ir a tu oficina y viceversa (cuando se trata de una ciudad congestionada como la ciudad de México).

Asimismo, "trabajar en casa no representa dificultades hacia los clientes, porque mi trabajo es mucho en función de las necesidades del cliente",concluye Balderas.

¿Quiere Trabajar en Casa?

Para aquellos que buscan iniciar un negocio desde su propio hogar, Balderas recomienda tomar en cuenta lo siguiente:

* Decidir qué tipo de negocio quiere establecer.

* Dónde está la demanda de ese negocio.

* Determinar si su casa es el sitio adecuado, si su localización cumple con una ubicación estratégica para esa demanda.

* Si la casa, funcionando como local es el mejor sitio.

* Realmente ser muy disciplinado y dedicar las horas de trabajo al trabajo, y no mezclarlo con las cosas del hogar.

* Saber vender su servicio: identificar quiénes son sus clientes más importantes e invertir y aprovechar al máximo los materiales de presentación y tecnología.

Contacto

Asesoría y Gestión Urbana, Newton 35-3, Col. Polanco 11560, México, D.F. TEL (MEX) el. 5280-7004, fax. 5281-0927. E-mail: becbalde@compuserve.com.mx

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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