Emprendedores

5 tips de negocios que aprendiste en la escuela

Si no sabes cómo avanzar en tu carrera profesional, toma en cuenta estas lecciones e identifica nuevas oportunidades.
5 tips de negocios que aprendiste en la escuela
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Los emprendedores frecuentemente gastan miles de dólares en conferencias, libros de guía y suscripciones a revistas para mejorar sus habilidades de gestión empresarial. Tener una empresa de tutoría me ha llevado a un descubrimiento importante: aprendí mucho en la secundaria sobre lo que es ser emprendedor.

Aquí hay cinco consejos que me ayudaron:

1. Controla tu propio aprendizaje. Los estudiantes son motivados frecuentemente a tomar notas detalladas, sentarse en la primera fila y participar en las discusiones grupales para mejorar la retención y el desempeño. Así mismo, aprender a operar un negocio requiere que los líderes tengan un rol activo como estudiantes.

Por ejemplo, si eres bueno como contador pero malo en marketing, aprende sobre el marketing actual y las mejores prácticas. No necesitas convertirte en un experto, pero es importante entender los fundamentos. Cuando ya no confías en los otros para analizar nuevas oportunidades, moldeas el crecimiento de tu empresa.

Motiva a tus empleados a ser proactivos. Una manera en la que les damos poder a los miembros de nuestro equipo es dándoles oportunidades para tomar cursos online. También conectamos a los individuos que desean aprender una nueva habilidad con los otros expertos en los negocios.

2. No procrastines. Esperar hasta la noche anterior a un examen para estudiar no es la mejor manera de aprender o retener el material del curso. De forma similar, los líderes deberían asignar tiempo suficiente para considerar sus opciones y hacer investigación empezando un nuevo proyecto.

Si constantemente tomas decisiones al último momento tal vez necesites reconsiderar tus prácticas de gestión.

3. Usa efectivamente tu tiempo. Encargarse de varias tareas, exámenes y proyectos para múltiples clases y actividades extracurriculares puede ser difícil para estudiantes que no saben administrar su tiempo.

Así mismo, la mayoría de los líderes luchan para hacer todo ellos mismos. Como resultado, trabajan en exceso y se estresan. Cuando diriges una empresa, manejar tu tiempo bien significa reconocer cuándo delegar, expandirse e invertir en tecnología.

4. Crea incentivos para ti mismo. Estudiar para un examen importante es más difícil cuando tus amigos están disfrutando de su fin de semana. Las calificaciones sirven como un fuerte motivador en la escuela, pero también es importante tenerlos en el mundo empresarial.

Los gerentes frecuentemente ofrecen incentivos a sus empleados, pero los líderes también se benefician de las recompensas, especialmente durante una semana o trimestre difícil. Crea pequeños incentivos que sean motivadores, como regalarte un café de Starbucks, un masaje o boletos para un evento deportivo.

5. Cultiva múltiples opiniones. Los estudiantes más inteligentes de último año saben que es mejor tener más de una opción de universidad. Cuando sus cartas de aceptación llegan, evalúan múltiples factores incluyendo ayuda financiera, amenidades del campus y programas académicos para elegir la escuela perfecta para ellos.

La universidad es una inversión y como toda inversión es importante analizar múltiples opciones y explorar las implicaciones a largo plazo de cada una.

La lección más importante que aprendimos en la escuela era seguir aprendiendo. Cuando estás en el modo de estudiante eres más receptivo a nuevas ideas. Esto te permite identificar continuamente nuevas oportunidades y acercarte a tu negocio con renovada curiosidad y entusiasmo.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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