Por qué Sears no va a 'quebrar' en México

Se resume en dos simples, pero poderosas palabras: Carlos Slim.
Por qué Sears no va a 'quebrar' en México
Crédito: Eduardo Munoz Alvarez | Corbis | Getty Images
Entrepreneur Staff
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Sears Holdings presentó este lunes 15 de octubre de 2018 una solicitud de protección por bancarrota en el Capítulo 11 de la ley de quiebras estadounidenses. Eddie Lampert, CEO de la compañía de 125 años de edad, se retirará de su cargo, pero continuará como presidente. Sears debió haber liquidado esta semana una deuda por 134 millones de dólares, pero no tuvo suficiente capital para cubrirla, lo que llevó a la declaración de bancarrota. En un comunicado, la compañía dijo que las tiendas que son rentables permanecerán abiertas, y los sitios web de Sears y Kmart permanecerán en línea. 

Al momento de la solicitud de quiebra, unas 700 tiendas de Sears seguían abiertas en Estados Unidos. La marca tenía una plantilla de 68,000 empleados, pero se ido reduciendo en el transcurso de 2018 (la compañía tenía 1,000 tiendas con 89,000 trabajadores en febrero). Para fines de este año se cerrarán 142 tiendas; se esperan 46 clausuras solo en el próximo mes.

Aún está por verse si la declaración de bancarrota ayuda a encarrilar nuevamente el negocio en apuros, pero no hay duda de que Sears tuvo un impacto serio en el panorama minorista estadounidense.

¿Crisis en México? El nombre que lo evita: Carlos Slim

Aunque la marca en Estados Unidos está al borde del colapso, en México la cadena está muy lejos de la crisis de su hermana estadounidense porque se encuentra bajo el control de Grupo Sanborns, firma de Carlos Slim, desde hace 20 años. 

Sears se internacionalizó por primera vez en 1947 cuando abrió su primera tienda fuera de Estados Unidos en la Ciudad de México. Grupo Carso compró una participación accionaria del 99% en Sears México a Sears Roebuck (la subsidiaria estadounidense) en 2016. 

Desde entonces, Sears México opera de manera independiente de la firma dirigida por Eddie Lampert y el capital de Slim, el hombre más rico de México, y su grupo empresarial mantienen lejos de la crisis al gigante de retail en Latinoamérica. 

El sitio Expansión lo ejemplifica así: mientras que la compañía Sears Roebuck cerró 70% de sus tiendas en la Unión Americana en los últimos 10 años, Sears México pasó de tener 40 tiendas a 95 en solo dos décadas. 

Además, señala el sitio de negocios mexicano, mientras Sears Roebuck no ha registrado ganancias desde 2010, los ingresos de Grupo Sanborns han crecido un promedio de 6% anual.

La tienda que cambió la manera de hacer retail 

Sea cual sea el destino de Sears en Estados Unidos con esta declaración de bancarrota, no se puede negar que esta marca le dio forma a la manera en que se hace el retail moderno. 

Aquí hay 13 hechos que quizás no conozcas sobre Sears.

1. Si bien se arrancó técnicamente con la marca Sears, Roebuck and Company en 1893 en Chicago, Illinois, Sears tuvo su inicio en 1886 como RW Sears Watch Company, con el fundador Richard W. Sears, un exagente de una estación ferroviaria que vendía relojes por correo en Minneapolis con el relojero Alvah Roebuck.

2. Los catálogos de Sears pudieron tener un alcance tan prodigioso gracias en parte a un programa del gobierno de los Estados Unidos llamado Rural Free Delivery, que trajo rutas de correo a zonas rurales del país.

3. Sears salió al mercado de Wall Street en 1906, vendiendo acciones a 97.50 dólares por papel. En el mercado de hoy, el precio de apertura de la acción sería más de 2,500 dólares.

4. La primera tienda física de Sears se abrió en Chicago en 1925 para capitalizar el auge del uso de automóviles, lo que permitió a muchos clientes en áreas rurales y suburbanas comprar en centros metropolitanos.

5. Al principio, la expansión de las tiendas fue dirigida por Robert E. Wood, quien había servido como general durante la Primera Guerra Mundial.

6. De 1920 a 1943, Sears fue propietaria de la Enciclopedia Británica y vendió estos libros de consulta en los catálogos.

7. El icónico catálogo de Sears tenía varios nombres, primero se llamaba "El Libro de las Ofertas", luego "El Gran Creador de Precios" y, finalmente, el "Libro de Deseos". En ocasiones, los catálogos podían tener hasta 500 páginas.

8. Durante la Gran Depresión, el énfasis en llevar artículos prácticos y baratos, como toallas y calcetines, mantuvo al comerciante a flote durante ese período y, al final de la crisis, el número de tiendas Sears se había duplicado.

9. En los años 50, las tiendas Sears superaron los 700 locales y la compañía se internacionalizó, abriendo primero una sucursal en México en 1947 y luego en Canadá en 1952.

10. Sears no vendía todo a través de catálogos, pero tenía una gran variedad de ofertas en los folletos como casas prefabricadas reales.

11. La Torre Sears, inaugurada en 1973 y rebautizada como Torre Willis en 2009, fue el edificio más alto del mundo hasta 1998.

12. En los años 80, en asociación con IBM, Sears creó Prodigy, una de las primeras plataformas de Internet domésticas.

13. Hay una serie de marcas que comenzaron como sucursales de Sears, entre ellas AllState Insurance, Kenmore, Craftsman, Discover Card, después de que la compañía compró Coldwell Banker y Dean Witter.

(Con información de Nina Zipkin)

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