Emprendedor de clóset

El periodismo y la importancia de seguir contando historias

Tal vez fue un 'periodista' primitivo el "culpable" de que el humano se convirtiera en la especie dominante en la tierra. Hoy contar historias sigue siendo vital para nuestra existencia y podría ser, también, un gran negocio. ¡Pregúntenle a Netflix!
El periodismo y la importancia de seguir contando historias
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Animales monstruosos, rayos, tormentas, insectos gigantes amenazan a una pequeña horda de nuestros antepasados, todavía encorvados, peludos, sin lenguaje, medio changos. Salen de su cueva a recolectar algunas hierbas para comer y a cazar lo que puedan.

Hace más de 3 millones de años de esta escena en la que varios miembros de esa horda ya no regresan con el resto del grupo. Mueren en el intento de buscar comida.

Por la noche, cuando los sobrevivientes pueden al fin comer alrededor de una incipiente fogata, uno de estos humanos primitivos, ayudado de gruñidos, señas y gestos, comienza a contarle a los demás las aventuras de su día y cómo logró regresar con vida a la cueva.

Me gusta pensar que ahí nació la primera periodista —estoy seguro que era mujer—, y con ella nació el oficio más antiguo del mundo: el de contador de historias (aunque en vox populi se diga otra cosa).

Y digo que es el oficio más antiguo del mundo porque justo fue el desarrollo de nuestro lenguaje estructurado y nuestra capacidad de crear ficción, junto con el dominio del fuego, lo que nos permitió nacer como especie dominante sobre la tierra: el Homo Sapiens. Así lo cuenta el historiador israelí Yuval Noah Harari en su libro De animales a dioses

Por eso, en plena cuarta revolución industrial, con robots, inteligencia artificial y el mundo amarrado a un celular, contar y que te cuenten historias sigue siendo parte central de nuestras vidas.

Netflix lo entendió muy bien y por eso es hoy la más grande contadora de historias del planeta. Conoce más de su estrategia de negocios y de su impulso a emprendedores creativos en México en la edición de abril de Entrepreneur.

Ojalá el futuro luminoso que se augura para Netflix también lo sea para nuestra lastimada profesión de periodistas, quienes peleamos por seguir contando historias ante una crisis de los medios que lleva ya décadas.

Mientras tanto, sigamos contando y escuchando historias, pues la ficción, como dice el escritor peruano Mario Vargas Llosa, nos da calma en este mundo de tragedias, nos eleva sobre nuestros problemas y “nos acompaña como nuestro ángel de la guarda”

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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