Amazon compró 1,000 camiones autoconducidos a una startup, ¿le dirán adiós a los choferes?

La empresa de Jeff Bezos acordó la compra de una flotilla de camiones con sistema de conducción autónoma, lo que podría significar que en un futuro Amazon prescindirá de los choferes para sus entregas.

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La empresa Amazon de Jeff Bezos dio un paso más en la transición hacia los vehículos autónomos. El gigante del ecommerce compró 1,000 camiones autoconducidos a una startup llamada Plus, especializada en software para sistemas de conducción autónoma. La transacción podría significar que la compañía estaría considerando decirle adiós a los choferes que actualmente trasladan y entregan sus productos.

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Según documentos oficiales presentados ante el regulador de mercados financieros de Estados Unidos (SEC), el acuerdo entre Amazon y Plus también le da a Bezos la opción de comprar hasta 420 millones de acciones preferentes de la startup a un precio de solo 0.47 dólares (cerca de 9.50 pesos mexicanos).

Así, Amazon podría poseer alrededor del 20% de la compañía, desembolsando unos 200 millones de dólares (poco más de 4,000 millones de pesos mexicanos, al tipo de cambio actual).

La compra de camiones autónomos ayudaría a Amazon a lidiar con la escasez de personal que enfrentan actualmente la empresa y todo Estados Unidos. La situación ha provocado retrasos en las entregas y un aumento en el costo de transportación de mercancía para varias compañías.

Por ahora, el sistema de autoconducción PlusDrive de la startup aún requiere un conductor con licencia al volante. Esto como medida preventiva en caso de que ocurran errores en el sistema y se necesite la reacción humana, tal como en los vehículos Tesla.

Sin embargo, la startup confía en que esto cambia en los próximos años. David Liu, consejero delegado de Plus, dijo a Business Insider que la empresa espera lanzar al mercado un camión que no requiera conductor para el año 2024.

Amazon y su camino a la autonomía vehicular

La compra de camiones driverless es solo el más reciente de una serie de esfuerzos por prescindir de la mano de obra humana en la distribución de mercancías. De unos años para acá, Amazon ha estado tratando de implementar el sistema de entrega por medio de drones, pero aún no logran hacerlo masivo.

Además, a mediados de 2020, la empresa de Jeff Bezos compró Zoox, una compañía de taxis autónomos, por alrededor de 1,000 millones de dólares. En diciembre del mismo año, Amazon presentó su primer robotaxi totalmente autoconducido.

¿Crees que en el futuro veremos camiones de Amazon sin conductor repartiendo paquetes por las calles del mundo?

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