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¿Cómo se expande un negocio de nicho centenario? "Hay límites en cuanto a la cantidad de toldos que se pueden vender en Portland". Emily Spearing, sus primos y hermanos trabajan juntos para llevar el negocio familiar a un espacio más ambicioso y moderno.

Por Britta Lokting

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Courtesy of Emily Spearing

Emily Spearing no pensó que trabajaría para el negocio de su familia, a pesar de que existe desde 1891. ¿Por qué? Tiene experiencia en marketing y la empresa familiar es industrial.

Pero hace unos años, llegó a apreciar la oportunidad: una empresa antigua aún puede cambiar. Y necesita una perspectiva nueva como la de ella.

Pike Awning Co. comenzó en Portland, Oreg., En 1891, como fabricante de toldos, velas para botes y tiendas de campaña. El abuelo de Emily compró Pike a la familia fundadora en 1979, y su tío y su padre se hicieron cargo del negocio después de su jubilación en 1995. Finalmente, su prima comenzó a trabajar en producción en Pike y Emily se sintió atraída por ayudar a mantener el legado familiar. "Sería la tercera generación, y eso solo era algo realmente especial", dice Emily, de 31 años. Además, trabajar para la empresa familiar le permitía ciertas flexibilidades que un trabajo corporativo no le permitía.

"Me gustaría tener hijos algún día", dice. "Eso fue un beneficio para mí, tener un poco más de flexibilidad y sentir que no voy a perder mi carrera porque tengo un hijo".

Se unió a Pike en 2018 como asociada. Ahora dirige la empresa con su primo y dos hermanos, Andy Spearing, de 33 años, y Joe Spearing, de 29. Y se hicieron cargo justo a tiempo. En los próximos cinco años, esperan que varios empleados de mucho tiempo se jubilen, creando una gran brecha de habilidades, porque el equipo de Pike tiene un sistema específico de décadas de antigüedad para crear telas a medida. "Es como un arte perdido", dice Emily. Su objetivo es contratar a jóvenes que lo aprendan y luego permanezcan en la empresa durante las próximas décadas.

La nueva generación de líderes de Pike también está ansiosa por impulsar a la empresa.

"Tenemos una visión grandiosa y más amplia", dice Joe. "Y comienza con más productos, más líneas de productos, y luego siempre hemos estado restringidos a nuestra ubicación". Pike no está configurado para enviar toldos fácilmente, y la familia está tratando de descubrir cómo llegar a una clientela más grande más allá de su base de operaciones. "Hay límites en la cantidad de toldos que se pueden vender en Portland", dice Andy.

Emily está emocionada por esos cambios, pero no tiene prisa. Después de todo, cuando empezó en la empresa y siguió las llamadas de ventas, se sintió fuera de su elemento. "Tendría un millón de preguntas", dice. Pero con el tiempo, a medida que aprendió el negocio, pudo hablar con confianza a los clientes. Se introdujo en el cambio y cree que Pike también puede hacerlo.

También sabe que algunas cosas nunca cambiarán, como la importancia de mantener relaciones personales con los clientes. Pike a menudo se basa en el boca a boca, aunque es difícil hacer un seguimiento de cómo se enteran los clientes de la empresa. "Podrías hacer algo tan pequeño como dejar una botella de vino y una nota después de instalar un toldo", dice Emily. "Esa gente irá con todos sus vecinos".

"Es un mundo pequeño por aquí", dice Joe, quien estuvo en un restaurante local recientemente y descubrió que su proveedor de carne es un amigo de la familia. No es inusual que Emily escuche a los clientes recordar haber trabajado con empleados de toda la vida. Creció limpiando los baños en Pike mientras Andy, Joe y Calvin cortaban el césped los domingos.

Es importante para su generación seguir haciendo que la oficina se sienta como un segundo hogar para los empleados, dice, incluso mientras llevan a cabo la visión en evolución de su empresa. "En última instancia, nuestro objetivo es ayudar a las personas a disfrutar más de sus hogares", dice Emily. "Si podemos estar aquí para brindar una solución a las personas, eso es positivo".

Britta Lokting is a journalist based in New York. Her features have appeared in The New York Times, The Washington Post Magazine, MIT Technology Review, and elsewhere.

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