Un nombre comercial frente a una marca comercial: ¿Conoce la diferencia?

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Como empresario, comprende la importancia de proteger el nombre de su empresa. Piense en las ventas que podría perder si se abriera otra empresa con su mismo nombre. Si está construyendo una marca, invirtiendo en publicidad y esperando que los clientes puedan encontrarlo, querrá asegurarse de haber protegido adecuadamente el nombre de su empresa para que nadie más pueda usarlo.

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Pero, ¿cuál es exactamente la mejor manera de hacerlo?

A menudo, los propietarios de nuevos negocios están confundidos acerca de la diferencia entre registrar su nombre comercial en el estado y solicitar una marca comercial. Aquí, analizaremos las diferencias para que pueda determinar qué enfoque es el adecuado para su negocio.

1. Registrar un nombre comercial en el estado

Cuando solicite ser una corporación o una LLC, la oficina del secretario de estado se asegurará de que el nombre comercial propuesto no esté ya en uso por otra compañía en su estado.

Cada estado tiene sus propias leyes sobre cuán diferente debe ser un nombre de otros nombres comerciales. Por ejemplo, algunos estados permitirán "Mandi's Florist" cuando ya haya un "Mandy's Flowers" registrado. Otros estados lo rechazarán y considerarán "Mandi Florist" engañosamente similar.

Una vez que se aprueba su solicitud de LLC o corporación, su nombre está protegido en el estado: ninguna otra empresa podrá formar una LLC o corporación con el mismo nombre en ese estado. Sin embargo, no hay nada que impida que una empresa que opera como propietario único o sociedad use su nombre en el estado. Simplemente no podrá registrarse como una LLC o corporación con ese nombre.

Además, registrar su nombre en el estado no tiene ningún impacto en lo que sucede en los otros 49 estados. Si incorporó su empresa en Nueva York, otra empresa puede usar su mismo nombre en Nueva Jersey o Connecticut. E incluso puede incorporar o formar una LLC en otros estados con el mismo nombre.

Dependiendo de su tipo y modelo de negocio, la protección de la marca a nivel estatal puede ser suficiente. Por ejemplo, si está abriendo un restaurante local u otro establecimiento, es posible que no le importe que otra empresa use su nombre en un estado completamente diferente. Hay pocas posibilidades de que un cliente los confunda.

Sin embargo, si planea expandirse a nivel nacional, vender sus productos / servicios en todo el país, o simplemente le preocupa que una asociación pueda usar su nombre, entonces debe proteger su nombre a nivel federal con una marca comercial.

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2. Solicitud de protección federal de marcas comerciales

Una marca comercial es una palabra, frase, símbolo o diseño (o una combinación de cualquiera de estos) que identifica la fuente de un producto o servicio y lo distingue de la competencia. Se pueden otorgar marcas comerciales sobre nombres, logotipos y eslóganes distintivos.

Las marcas registradas son otorgadas a nivel federal por la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos (USPTO). El propietario de una marca comercial tiene derechos exclusivos sobre la marca comercial y puede evitar que cualquier otra persona la use. Y estos derechos están protegidos a nivel estatal y federal.

Cuando solicite una marca comercial, espere pagar $ 275 por clase (un poco más si tiene un experto que le prepare la documentación). El tiempo de procesamiento puede demorar entre seis y 12 meses con la USPTO. El proceso es más costoso y complicado que registrar un nombre comercial, pero le brinda derechos exclusivos en los 50 estados. Y, a diferencia de los derechos de autor o las patentes, las marcas comerciales tienen una vida útil ilimitada siempre que cumpla con los requisitos de renovación.

Si elige solicitar una marca comercial, debe realizar una búsqueda básica gratuita para asegurarse de que nadie tenga una solicitud pendiente con la USPTO para su marca comercial propuesta (o algo parecido) en una capacidad similar. El siguiente paso es realizar una búsqueda completa de nombres para verificar si alguien está usando su nombre propuesto a nivel estatal o de condado.

¿Por qué buscar de antemano? Si presenta su solicitud y su nombre propuesto ya está en uso, su solicitud será rechazada y perderá su tarifa de solicitud y el tiempo dedicado a preparar la solicitud.

Pensamientos finales

Algunas empresas están suficientemente protegidas al registrar su nombre en el estado; otros necesitan derechos exclusivos en todos los estados. Mientras desarrolla su negocio, piense en las necesidades particulares de protección de su marca. Luego, tome las medidas legales adecuadas para hacerlas cumplir.

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