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Ella no tenía hogar. Ahora dirige un fondo de inversión de $ 25 millones para mujeres de color. El cofundador de Fearless Fund, Arian Simone, sabe de primera mano lo difícil que es para las mujeres de color recaudar dinero. Entonces, después de muchos reveses y reinvenciones, se transformó en la solución que había estado buscando.

Por Liz Brody Editado por Frances Dodds

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Courtesy of Fearless Fund

En la universidad, Arian Simone inauguró una boutique de ropa en un centro comercial de Jacksonville, Florida, pero cuando fue a recaudar capital para ello, se dio cuenta de que había muy pocas personas que se parecieran a ella para ofrecer. "Estaba sentada en el suelo antes de la gran inauguración", recuerda. "Y le dije, 'Arian, no te preocupes, porque algún día serás el inversor empresarial que estabas buscando'. "

Le tomó casi dos décadas, siete meses sin hogar y algunas reinvenciones, pero mantuvo esa promesa para sí misma. Simone cofundó el Fearless Fund , el primer fondo de inversión dirigido por mujeres de color para mujeres de color. Ahora es un fondo de $ 25 millones a $ 30 millones con una cartera de empresas en etapa inicial, que recientemente obtuvo una inversión de $ 1 millón de Costco Wholesale, así como una asociación de recaudación de fondos con Mastercard. Simone también ha desarrollado la Fearless Foundation, que distribuyó más de $ 200,000 en subvenciones comerciales durante la pandemia, además de un evento de una semana llamado Fearless Venture Capital Week , que debutó en agosto.

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"El capital de riesgo no tiene la mejor reputación de conseguir dinero en la puerta cuando realmente lo necesita", dice Angela Benton, fundadora de Streamlytics, una empresa de tecnología en la cartera de Fearless Fund. "Pero el equipo de Arian realmente entendió el impulso que tenía nuestra empresa y aportó su experiencia y capital a la mesa cuando tuvo más impacto".

Incluso cuando era una niña en Detroit, Simone parecía destinada a los negocios. "Mis amigos solían decir que vendería la placenta de mi madre si supiera que tiene valor", bromea. Vendió flores de Pascua de Navidad cuando era niña y Mary Kay en la escuela secundaria, y abrió esa tienda en la universidad, que finalmente cerró. Siguió la mala suerte: su siguiente empleador cerró la tienda y
153 solicitudes de empleo más tarde, ella todavía estaba desempleada. Se quedó sin dinero y vivió en su automóvil durante siete meses, tratando de mantenerse optimista. "Si estuviera deprimida y molesta, eso no produciría el resultado deseado", dice ella. "Soy muy importante para concentrarme en lo que es y permanecer en ello hasta que se manifieste".

Finalmente, un descanso: alguien le ofreció trabajo como relaciones públicas, algo que ella nunca había hecho. "Vivía fuera de mi oficina y me duchaba en LA Fitness", dice. El programa de radio de Steve Harvey estaba en el edificio, por lo que se conectó con todos los que entraban por la puerta y finalmente comenzó a trabajar con empresas como Sony, Universal y Disney.

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En 2018, después de 14 años en Hollywood, decidió que era hora de cumplir su objetivo original. Ese fue el año en que surgió la impactante cifra de ".0006", el porcentaje de fondos de capital riesgo que se destinan a fundadoras negras. Creó el Fearless Fund, aprovechó sus habilidades de relaciones públicas para promoverlo y reunió a inversores institucionales, incluidos PayPal y Bank of America. Eso le permitió tener un impacto significativo: las inversiones iniciales oscilan entre $ 250 000 y $ 500 000.

La cifra de 0,0006 por ciento ahora es ligeramente mejor. En la primera mitad de 2021, el 0,34 por ciento del total de fondos de capital riesgo se destinó a fundadoras negras. Simone dice que solo una cosa solucionará ese problema. "Lo que va a mover la aguja son más administradores de fondos negros y marrones que tienen la capacidad de obtener capital y desplegarlo", dice. "Más gente como yo para cortar cheques a más gente como yo".

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