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¿Qué nos pueden enseñar los empleados de Google sobre los memes y el agotamiento de los trabajadores? Desde mejorar la moral hasta detectar el agotamiento, las empresas están descubriendo los sorprendentes beneficios de incorporar memes en las comunicaciones internas.

Por Max Kraynov

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Vesnaandjic | Getty Images

En promedio los millennials ven entre 20 y 30 memes al día, por lo que no sorprende que las empresas se hayan sumado rápidamente a la tendencia. A medida que más marcas utilizan memes para conectarse con los clientes, surge un nuevo caso de negocio: los memes son una forma valiosa y subutilizada para que las empresas se comuniquen con sus empleados.

Desde incorporarlos en reuniones internas hasta incluirlos en boletines a nivel de toda la empresa, los memes pueden lograr más que hacer reír a la gente. Cuando se usan estratégicamente, los memes son herramientas que las empresas pueden usar para construir una cultura más fuerte y saludable, democratizar los canales de retroalimentación e incluso apoyar la salud mental de los empleados.

1. Fortalecer la cultura empresarial

La belleza de los memes, incluyendo aquellos compartidos en plataformas como Yepp, es que permiten que las personas se conecten a través de experiencias compartidas y vean la luz y el humor en situaciones difíciles. Estos aspectos también los convierten en una herramienta fantástica para la construcción de comunidades en esta era de trabajo remoto, donde el 80% de los empleados estadounidenses trabajan en un ambiente laboral híbrido o completamente remoto.

Con las salidas después del trabajo, las conversaciones improvisadas en los pasillos de la oficina y los matices de la comunicación no verbal y en persona poco presentes en los actuales lugares de trabajo para dar forma a las interacciones y la cultura de los colegas, se ha vuelto aún más importante encontrar nuevas formas de fomentar un sentido de pertenencia organizacional entre los empleados que no se ven todos los días.

Algunas de las empresas más grandes del mundo, incluyendo Google, ya están cosechando los beneficios de integrar memes en sus comunicaciones internas, habiendo llegado tan lejos como a crear plataformas internas a través de las cuales los empleados pueden generar y compartir memes. Permitir a los empleados que hagan bromas ligeras, sobre todo, desde las peculiaridades de los procesos internos hasta una complacencia compartida sobre los beneficios del trabajo corporativo, ayuda a que la gente sienta que pertenece a algo más grande que el núcleo en el que trabaja, y compartir y descubrir cosas en común que no están restringidas por la geografía. A medida que la Generación Z sigue entrando en la fuerza laboral, los memes son una herramienta cada vez más importante para conectarse con los empleados más jóvenes.

Los memes humanizan a los colegas. Por supuesto, la profesionalidad sigue siendo importante, pero hay un valor cultural real en los canales donde los equipos pueden formar conexiones entre ellos a través del humor. Cuando se usan con prudencia, los memes nos ayudan a reconocer y aligerar una carga de situaciones estresantes, y cuando los equipos se entienden mejor entre ellos, mejora tanto la producción como la moral.

A medida que las empresas crecen y maduran, también desarrollan su propio lenguaje interno, a menudo críptico para aquellos que no están familiarizados con él. Vemos que cada vez con mayor frecuencia las empresas reemplazan los acrónimos de tres letras con memes, comprendidos por los empleados o con un contexto específico para ellos. Esto hace que los memes sean una herramienta poderosa para la incorporación, ayudando a explicar cómo se hacen las cosas en esa empresa en particular.

2. Detectando el agotamiento de los empleados

Los memes también pueden ser utilizados como una herramienta poderosa para detectar el agotamiento de los empleados. En un entorno corporativo, donde los trabajadores a menudo se sienten incómodos hablando sobre temas sensibles como las difíciles circunstancias personales que están atravesando o la abrumadora carga de trabajo que enfrentan, los memes pueden servir como un puente para ayudar a los empleadores a abordar estos temas con mayor facilidad con los empleados.

En FunCorp, donde trabajo como CEO del Grupo, ya hemos integrado memes en nuestros procesos de recursos humanos para ayudar a identificar el estado de ánimo del equipo en general, detectar posibles conflictos internos y detectar el agotamiento en etapas tempranas entre los empleados. Antes de las reuniones, nuestro departamento de Recursos Humanos compartirá una selección de memes que representan diferentes estados emocionales y pedirá a los empleados que seleccionen los memes que mejor representan su estado de ánimo para esa semana. Si no sienten que ninguno aplique, también pueden elegir o crear su propio meme.

Los miembros del equipo luego discuten las razones por las que eligieron su meme, fomentando la discusión sobre cómo remediar cualquier problema subyacente que pueda estar generando conflictos. Ejercicios como estos no solo ayudan a unir al equipo, sino también a legitimar los sentimientos de los empleados y construir confianza dentro del lugar de trabajo, ingredientes vitales para el éxito empresarial.

3. Darle retroalimentación al equipo gerencial

Los memes tienen una capacidad única para capturar y articular de manera precisa los estados de ánimo, las reacciones o los pensamientos no expresados que serían incómodos de tratar en persona, lo que los convierte en una herramienta valiosa para proporcionar retroalimentación a la alta dirección.

Los memes pueden ser una forma divertida y efectiva de animar las comunicaciones internas de la empresa mediante la inyección de humor, creatividad y relatabilidad en mensajes de otra manera mundanos.

La solicitud reciente de la empresa matriz de Google, Alphabet, de pedir a los empleados que comiencen a compartir escritorios debido a la reducción del espacio de oficina, generó una gran actividad en la plataforma de memes interna, Memegen. Apuntando al "lenguaje corporativo" utilizado por los altos ejecutivos, uno de los memes más populares compartidos por el personal decía: "No todas las medidas de reducción de costos deben ser buenas para los empleados. Un simple 'estamos reduciendo el espacio de oficina para reducir costos' haría que el liderazgo sonara más creíble".

El lanzamiento apresurado del competidor de ChatGPT, Bard, recibió una recepción igualmente fría por parte de la compañía. Un empleado recibió muchos votos por un mensaje que decía: "Querido Sundar, el lanzamiento de Bard y los despidos fueron apresurados, mal ejecutados y miopes. Por favor, vuelve a adoptar una perspectiva a largo plazo".

Si no fuera por los memes que están tan integrados en las comunicaciones internas de la empresa, estos mensajes difícilmente llegarían a la alta dirección de manera tan directa. En casos como este, los memes ayudan a democratizar los canales de retroalimentación y actúan como un panel de discusión para las decisiones de la gerencia. Iniciativas como esta pueden ser particularmente valiosas en culturas donde cuestionar directamente las decisiones de la gerencia en persona puede ser mal visto.

El uso de herramientas como los memes puede ayudar a eliminar el conflicto personal y la barrera de confianza que de otro modo podrían evitar que se plantee una solución innovadora o una retroalimentación crítica que podría salvar al negocio.

4. Dale alegría a las comunicaciones internas

¿A quién le gusta soplarse presentaciones de 30 páginas y escuchar a un orador hablar en tono monótono sobre los últimos desarrollos comerciales de la empresa? La respuesta es: a nadie. Los memes pueden ser una forma divertida y efectiva de animar las comunicaciones internas de la empresa inyectando humor, creatividad y relación con el público en mensajes que de otra manera serían mundanos.

Más allá de simplemente proporcionar risas, los memes también pueden ayudar en la retención de conocimiento. Las investigaciones revelan que el humor activa sistemáticamente el sistema de recompensa de dopamina del cerebro, y los estudios cognitivos demuestran que la dopamina es importante tanto para las motivaciones orientadas a objetivos como para la memoria a largo plazo. La incorporación de memes en las presentaciones de la empresa puede agregar risas mientras les permite a los empleados retener mejor cualquier información compartida.

5. Mejora la salud mental de los empleados

Aunque la investigación en este ámbito sigue en sus primeras etapas, ya se han publicado varios estudios en apoyo de la teoría de que los memes pueden ayudar a las personas a mejorar su estado de ánimo y a resistir mejor el estrés de la vida cotidiana.

Uno de los estudios más grandes, realizado durante la pandemia de COVID-19 por investigadores de Penn State, reveló que las personas que veían memes con subtítulos relacionados con el COVID-19 reportaron niveles más bajos de estrés relacionado con la enfermedad que aquellas que vieron contenidos no relacionados con el virus, demostrando el valor de los memes en aumentar las emociones positivas.

La incorporación de memes en tus procesos corporativos podría ayudar a mejorar el estado de ánimo de los empleados y la moral general del equipo, o como me gusta llamarlo: "un meme al día podría mantener alejada la entrevista de salida".
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