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Tecno-incubadoras en la Red

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Tecno-incubadoras en la Red Incubadoras Tecnológicas Los Primeros Pasos Hay que Llegar Primero Las Ventajas 10 Recomendaciones Finales Contactos

Incubadoras Tecnológicas

Qué son y para qué sirven las incubadoras de negocios detecnología.

Por James Barrood

¿Tienes una idea brillante para un negocio en Internet, o estás porabrir una innovadora empresa de comercio electrónico? Si tu respuesta esafirmativa, acercarse a una incubadora de negocios de Internet puede ser tuprimer paso hacia el éxito.

Las incubadoras de negocios son empresas que están buscandoconstantemente el próximo &flashquotgran concepto&flashquot empresarial de Internet, obien un incipiente negocio de comercio electrónico que, aunquepequeño, tenga potencial de ser lucrativo para ambas partes.

La mayoría de las incubadoras de Internet cuentan con sus propios sitiosen Web, en los que explican cómo funcionan y, sobre todo, quédeben hacer los empresarios para hacer llegar sus planes de negocio para quesean considerados.

Si bien estas incubadoras reciben cientos de planes de negocios cada mes,tú podrías ser aceptado si tienes una gran idea o punto departida, además de la pasión y determinación quecaracteriza a todo emprendedor.

Los Primeros Pasos

Naturalmente, un plan de negocios conciso y bien redactado mejorará tuposibilidad de ser aceptado. Si al panel examinador de la incubadora le gustalo que lee, tú y tu equipo tendrán que hacer unapresentación y un análisis exhaustivo de la empresa que pretendencrear (o bien que ya opera).

Una vez aceptada, tu compañía se trasladaríafísicamente a las instalaciones de la incubadora, dondecomenzarás a trabajar con expertos de la industria de Internet parallenar de energía el naciente negocio.

Una incubadora de negocios incrementa la probabilidad de éxito de lasempresas incipientes al proporcionarles asistencia práctica y diversosservicios de soporte técnico y empresarial durante los primeros tresaños de operación.

Las incubadoras resultan atractivas porque ofrecen un espacio flexible quepuede rentarse por mes, o a precios menores a los del del mercado.También proporcionan equipo y servicios de oficina; e incluso apoyoadministrativo, teléfonos, fax y fotocopiadora gratuitamente o con pagosprogramados.

En pocas palabras, una incubadora de negocios de Internet es un vivero denegocios lleno de energía.

El reciente aumento de nuevas incubadoras para el comercio electrónicose atribuye mayormente al éxito de Idealab! (http://www.idealab.com ) ,incubadora de Internet comercial, con respaldo de capital de riesgo, que fuerafundada en 1996 en Pasadena, California.

Entre los egresados más renombrados de esta incubadora destacan sitioscomo Toys.com (http://www.toys.com ) , GoTo.com (http://www.GoTo.com) ,NetZero.com (http://www.netzero.com ) y CarsDirect.com(http://www.CarsDirect.com )

Hay que Llegar Primero

De manera semejante a una incubadora tradicional, las de comercioelectrónico albergan bajo un mismo techo a varias empresas reciénnacidas a quienes proporcionan servicios de apoyo compartidos y opcionesflexibles de espacio de oficina. Sin embargo, normalmente estas incubadoras seencuentran financiadas por empresas que invierten capital de riesgo y, por lotanto, su objetivo es que la compañía incipiente crezcarápidamente, acreciente su participación de mercado y cotice enBolsa en el futuro cercano para que, en última instancia, se traduzca enun jugoso rendimiento sobre su capital de inversión.

Debido a lo anterior, el índice de aprobación es muy bajo(calculado en menos del uno por ciento) en comparación con lasincubadoras tradicionales, ya que sólo se toman en serio a las empresasnuevas que ofrecen un gran potencial de negocios y se ubican en el sector o&flashquotespacio&flashquot empresarial adecuado.

En esta nueva economía de Internet la velocidad decomercialización y la ventaja de ser el primero son factorescríticos para el éxito de las empresas jóvenes de comercioelectrónico (un ejemplo de esto son Amazon.com y Yahoo.com). De acuerdocon expertos de la industria y socios capitalistas de varias empresas, si unacompañía no se establece antes de seis meses, en lamayoría de los casos suele ser demasiado tarde para lograr eléxito en este mercado hipercompetitivo.

Por lo tanto, los objetivos fundamentales son formar un equipo administrativo,ganar terreno en el mercado, conseguir financiamiento y mudarse a un espacio debodega/oficina más amplio en el lapso de sólo cuatro a docemeses.

Después de invertir capital de arranque, la participaciónaccionaria de estas nuevas incubadoras es sustancial (se calcula que va del 20al 30 por ciento) y algunas también proporcionan espacio de oficinaexento de renta. Las alianzas con empresas que proporcionan capital de riesgoayudan a asegurar que las empresas reciban financiamiento adicional.

Esto las distingue de las incubadoras tradicionales, las cuales normalmente noinvierten capital en sus protegidas sino, más bien, prefierensimplemente contactar a los empresarios con bancos, inversionistas queproporcionan respaldo financiero y coinversionistas que aportan capital deriesgo. Una ayuda más activa también significa que la incubadorareúne a prestadores de servicios con experiencia en el comercioelectrónico para que se encarguen de la contabilidad, los asuntosjurídicos, la mercadotecnia, finanzas, planeaciónestratégica, diseño web y los aspectos técnicos.

Además, estas incubadores ayudan con el personal y reclutan empleadospara sus empresas &flashquotpolluelo&flashquot debido a que la fuerza del equipo administrativoresulta vital para el éxito de la compañía en el corto ylargo plazo. Al igual que las incubadoras más tradicionales, estosservicios suelen ser gratuitos o muy económicos.

De manera similar, el equipo administrador de la incubadora es másproactivo en resolver problemas y aconsejar a los empresarios porque loscambios ocurren con mucha rapidez en esta dinámica industria.

Debido a que el medio evoluciona rápidamente, la atmósferacomunitaria en la incubadora es mucho más propicia para que las empresasprotegidas compartan ideas y resuelvan problemas.

La mayoría de las incubadoras organiza juntas y talleres con regularidadpara enseñar a los empresarios las cuestiones y desafíosimportantes que sus jóvenes empresas deberán enfrentar através de su desarrollo.

Al proporcionar acceso a expertos y capital, y reducir los costos de arranque,estas incubadoras ayudan a disminuir los riesgos relacionados con laoperación de empresas de Internet incipientes, lo cual permite a losempresarios enfocar gran parte de su energía en construir negociosexitosos.

Las Ventajas

A estas alturas, te preguntarás si realmente vale la pena unirse a unade estas incubadora de Internet.

Considera las siguientes ventajas:

1. Obtendrías asesoría experta y ayuda rápida de expertosde la industria de Internet.

2. Podrías enfocarte en la ejecución del plan de negocios yllevar rápidamente productos o servicios al mercado.

3. Lograrías un mejor acceso a capital de riesgo y a una red afiliada derecursos de financiamiento.

4. Tienes una menor probabilidad de cometer los mismos errores que otrosmiembros del ramo.

5. Otorga más prominencia a la empresa y genera publicidad adicional deforma gratuita.

6. Alcanza la capacidad de atraer y conservar empleados mejor calificados paraestas actividades.

7. Limita la necesidad de invertir recursos personales adicionales en elnegocio.

Al mismo tiempo, considera que entre las posibles desventajas está elhecho de que es muy probable que tengas que ceder participaciónaccionaria de tu negocio o que la empresa pueda ser perjudicada si laincubadora quiebra o pierde el apoyo del capital de riesgo.

10 Recomendaciones Finales

¿Cómo encontrar el mejor programa de incubadora de Internet?

1) Verifica los antecedentes de la incubadora. Si la incubadora es nueva,consulta el punto 2. Sopesa el equipo administrativo. ¿Tiene experienciaen construir o financiar compañías de Internet exitosas?

2) Razona cómo es que la incubadora ayudará a financiar tuempresa. ¿Existe una sociedad de inversiones de riesgo vinculada a laincubadora o cuenta con una red de fuentes de financiamiento para elegir? Si tutipo de negocio normalmente no se financia con una sociedad de capital deriesgo, entonces una red de fuentes de financiamiento podría incrementarla posibilidad de obtener recursos.

3) Pide a empresas que hayan sido incubadas en una de éstas que terelaten sus experiencias. Pregúntales cómo ayudó laincubadora a su negocio. ¿La recomendarían?

4) Investiga a los proveedores de servicios y averigua cómo teayudarán (cuánto acceso, tiempo por mes, etc.) en el crecimientode tu negocio. Busca que tengan experiencia en la industria de Internet.

5) Pon costos y beneficios en la balanza. Ceder capital accionario (a cambio,en algunos casos, de pagar la renta) puede ser más barato al principio,pero más caro luego, cuando la compañía crezca. Sinembargo, si la incubadora tiene buenos antecedentes y puede garantizar elfinanciamiento, resulta beneficioso ceder capital accionario. Esto es muycierto si el emprendedor necesita capital de arranque o si ha agotado todas lasopciones de financiamiento.

6) Toma en cuenta el ambiente de trabajo. ¿Se trata de un lugar de trabajoabierto, animado, emprendedor y favorable para tener acceso ainformación y compartirla?, ¿Se programan regularmente talleres osesiones de lluvia de ideas?, ¿Las relaciones interpersonales sonarmónicas?, ¿Se capacita regularmente al personal?.

7) Averigua cuánto tiempo puedes permanecer en la incubadora. ¿Lamayoría de las empresas se alejan si no reciben financiamiento o si sunúmero de empleados no aumenta a cierta cantidad?

8) ¿Qué tanta más publicidad obtendrá tu empresa porasociarse con una incubadora? Pregunta a las empresas en incubacióncuánta publicidad adicional han recibido desde que se unieron a eseprograma.

9) Experiencia relevante. ¿La experiencia del equipo administrativo de laincubadora compagina con el nicho o &flashquotespacio&flashquot en el que su empresa opera?

James Barrood encabeza el Departamento de Incubadoras en Internet en laUniversidad de Fairleigh Dickinson, en Nueva Jersey. Email:barrood@mailbox.fdu.edu

Contactos

National Business Incubator Association , Internet: http://www.nbia.org

Institute of Entrepreneurial Studies, barrood@mailbox.fdu.edu

Garage Latino; http://www.garagelatino.com