¿Tienes una idea para ayudar al mundo? Walmart y Socialab buscan apoyar proyectos sustentables

Conoce a Aselus y Switch Off, ganadores de los años anteriores del Premio Innovación Sustentable que busca las mejores soluciones innovadoras para tener un estilo de vida más sustentable.
¿Tienes una idea para ayudar al mundo? Walmart y Socialab buscan apoyar proyectos sustentables
Crédito: Cortesía
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“El tema de sustentabilidad es de cooperación y entre más ideas podamos sumar mayores posibilidades tendremos de resolver problemas”, asegura Juan Carlos Camargo, director de sustentabilidad de Walmart de México y Centroamérica, al hablar de la sexta edición del Premio Innovación Sustentable cuyo cierre de convocatoria será el próximo 8 de octubre.

La convocatoria para este premio está dirigida a jóvenes mexicanos menores de 30 años o extranjeros radicados en México que tengan ideas, proyectos o productos enfocados en soluciones innovadoras para hacer más sustentable al sector de comercio minorista, o bien, que fomenten el consumo responsable y estilos de vida más sustentables.

En los últimos seis años, Walmart de México ha organizado este concurso apelando a aprovechar el espíritu emprendedor y las ideas de la gente joven para resolver problemas ambientales.

“El primer año entregamos sólo 150,000 pesos dividido en tres ganadores, pero después nos dimos cuenta que además de capital semilla los jóvenes necesitaban conocimiento y asesoría”, dice Camargo. “Nos enfrentamos a proyectos donde los emprendedores ya tenían los planos de sus oficinas corporativas, pero estaban lejos de tener un prototipo para vender”, enfatiza.

Así que ahora, además de otorgar $70,000 pesos al primer lugar; $50,000 al segundo; y $30,000 al tercer lugar, desde hace tres años ofrecen un programa de pre-aceleración de 16 semanas, impartido por la organización sin fines de lucro Socialab, para convertir su idea en negocio.

De acuerdo con Camargo la selección final la realizan jueces académicos y representantes del sector privado y lo que buscan son tres elementos: ideas con factibilidad técnica de ejecución probada; que sean innovadoras y que haya un equipo multidisciplinario detrás del proyecto que lo pueda impulsar.

Algunas de las ideas que han surgido de este concurso son Aselus (2016), una luminaria híbrida que cuenta con paneles solares, batería y material reciclado, y Switch Off (2017), un dispositivo de ahorro de energía que se activa cuando los aparatos electrodomésticos están apagados pero conectados.

Aselus

Móises Venegas Samperio, ingeniero agrícola de la Universidad de Chapingo con maestría de agrociencias, decidió emprender en 2015 y junto con sus hermanos Nicte-ha y Marco Antonio crearon una luminaria hecha de PET, panales solares y baterías para llevar luz a comunidades marginadas.

En entrevista con Entrepreneur, Móises explica que el problema que encontraron fue que muchas comunidades rurales en México siguen usando velas y leña para iluminar sus hogares, así que crearon una alternativa que llega a los usuarios finales a través de una comercializadora.

Cuando concursaron por el Premio Innovación Sustentable tenían un producto básico y después de la mentoría lograron generar un modelo de negocio de impacto social que generara ingresos, además de una versión mejorada de su producto.

Hoy Aselus hace llegar la luminaria para interiores y exteriores de hogares en zonas rurales a través de una empresa de comercialización, pero está buscando vender a organizaciones civiles y gobiernos para generar un impacto positivo en la base de la pirámide rural. Su meta para 2019 es llegar a 14,000 hogares.
Móises comparte que además están desarrollando otros productos, como un banco de energía para suministrar energía a todo un hogar y además darles internet, “No sólo queremos llevar energía, sino también internet para que ellos puedan generar sus propios ingresos a través de la venta de sus bordados como artesanos”, detalla.

También están por lanzar una mochila hecha de lona con paneles solares para comunidades rurales en la Sierra de Guerrero donde los niños caminan de madrugada, en la obscuridad hasta dos horas para llegar a la escuela, donde tampoco cuentan con electricidad. “Queremos que ellos suministren energía a su propia escuela”, explica.

Switch Off

Emmanuel García, Juan Carlos Nadal y Fernando García (ingenieros mecatrónicos), Daniela Gutiérrez (diseñadora gráfica) y Sara Faure (licenciada en comunicación) estudiaron en la Universidad del Valle de México y trabajaban en crear proyectos sociales.

En 2017, participaron en el Premio Innovación Sustentable 2017 con el proyecto Switch Off, un dispositivo de ahorro de energía que se activa cuando los aparatos electrodomésticos están apagados pero conectados. Su idea es reducir el consumo energético en los hogares mexicanos, “queríamos que al igual que los celulares, pudiéramos poner una casa en modo de ahorro de energía”, explica Emmanuel.

Los estudiantes juntaron a un grupo de personas para validar el problema y les preguntaron sobre: ¿cuánto pagan de luz? ¿si dejan conectados los aparatos?¿si saben leer un recibo de luz? ¿si sabían qué era el consumo fantasma? Los emprendedores descubrieron que mucha gente no desconecta los aparatos porque no sabían que seguían gastando luz o por desidia.

Emmanuel asegura que una de las razones por las que fueron elegidos ganadores es por la fortaleza de su equipo multidisciplinario formado por gente de ingeniería, diseño y comunicación. “De una noche a otra nos pidieron una presentación y decidimos hacer un prototipo funcional con cajas de plásticos y elementos electrónicos. Esa fue nuestra manera de demostrar que teníamos la capacidad de llevarlo a la práctica”, cuenta.
El ingeniero en mecatrónica asegura que gracias al Premio de Innovación Sustentable han podido presentar su idea de negocio ante aliados potenciales que les han ayudado a retroalimentarla y hacerle mejoras.

Aunque siguen en el proceso de validación, asegura que están muy cerca de salir al mercado para consumidores finales, sobretodo para “gente que paga tarifas de alto consumo de energía porque se están los límites del consumo bajo, pero que con una solución como Switch Off se podrían evitar esto”.

Además, agrega Emmanuel, “nuestro producto busca hacer conciencia del desperdicio energético que es necesario atacar y que se pueden proteger mejor los aparatos electrónicos para extender su tiempo de vida”.

Investigadores y emprendedores

En 2018, el Premio Innovación Sustentable incluyó la organización de un Innovaton en donde se reunieron a investigadores que tienen proyectos patentados o por patentar con emprendedores que no tenían una idea pero sí el espíritu e ímpetu de hacer negocio.

“Algo que hemos aprendido estos años es que muchas de las ideas de negocio se van transformando y ajustando. Lo que es más difícil de encontrar y apreciamos mucho más es el espíritu emprendedor, porque por más excelente idea que tengamos sino hay quien la impulse y ejecute no pasa nada”, dice Camargo.

Los tres proyectos de la convocatoria del Premio Innovación y los ganadores de Innovatón se reunirán en un bootcamp para que salgan las mejores ideas, que finalmente presentarán ante un jurado de expertos. Esta final, se realizará el 15 de noviembre.

Para obtener mayor información sobre las bases del Premio de Innovación Sustentable 2018  haz clic en este enlace.

 

 

 

 

 

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