Kara Goldin, directora ejecutiva de Hint Water, el factor más importante para el éxito: la implacabilidad

La fundadora logró su éxito cambiando la industria de las bebidas. Ahora está tratando de cambiar el enfoque de Washington hacia el agua potable.

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Cuando alguien le dice a Kara Goldin por qué no puede hacer algo, ella responde de la misma manera: "¿Qué podemos hacer?". Después de todo, ¡ algo tiene que ser posible! Esa actitud la ayudó a cambiar su vida y la llevó a crear la popular marca de bebidas Hint Water . Como escribe en su nuevo libro, Undaunted: Overcoming Doubts and Doubters , el viaje comenzó después de que dejó su trabajo en AOL en 2001 y trató de mejorar su salud. Luchó para dejar una adicción a los refrescos dietéticos, no pudo encontrar nada sin azúcar en el mercado que le gustara y se dedicó a preparar un agua sin azúcar con un sabor ligero. A pesar de muchos desafíos de fabricación y venta minorista, tuvo éxito y ahora, como en esta conversación, insta a otros emprendedores a abordar sus desafíos "sin desanimarse".

Courtesy of Hint Water

En su libro, escribe sobre una conversación difícil que tuvo con su esposo en los primeros días de Hint Water. Escribe: “No teníamos ningún socio de fabricación. Nos estábamos quedando sin inventario. Estábamos quemando dinero. Teníamos cuatro hijos en casa, en una casa de la ciudad más cara del país. ¿Qué demonios estábamos haciendo? Muchos emprendedores se hacen esa pregunta. ¿Qué te ayudó a superarlo?

Es más fácil superar ese momento en el que comienza a tener noticias de los clientes . Me escribieron desde el primer día, diciendo: “He perdido peso desde que comencé a beber su producto . He controlado mi diabetes tipo 2 ". Entonces, cada vez que me enfrentaba a un momento súper desafiante, o era necesario tomar decisiones sobre si íbamos a seguir adelante o no, pensaba: si nos vamos mañana, entonces hay personas que realmente aman el producto. Literalmente, volvería a estos correos electrónicos o recordaría las llamadas telefónicas que tuve con estas personas.

Muchos otros fundadores exitosos me han dicho cosas similares, pero siempre me he preguntado si los comentarios de los clientes pueden ser una trampa. ¿Cómo puede saber si está en camino de ganar millones de clientes, o si hizo algo que solo a unas pocas personas les encantará?

Sí. Veo el viaje del emprendedor como un poco diferente: se trata de si estás haciendo lo que hicimos nosotros, lanzar una nueva categoría, en lugar de abordar una categoría existente. Si está haciendo algo totalmente diferente que el consumidor necesita ponerse al día, entonces puede pensar, bueno, solo tengo mil personas o lo que sea, ¡pero esta categoría ni siquiera está escrita todavía! Entonces, ¿qué tan grande podría ser en última instancia? Pensé, ¿cuánto tiempo tomó para que los refrescos dietéticos se convirtieran en una categoría?

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Sabes, dirigí las asociaciones de comercio electrónico de AOL antes de lanzar Hint. Nunca escuché de consumidores individuales sobre lo que estaba haciendo allí. Una vez que lo hice con Hint, fue como una droga. No creo que pueda trabajar en un B2B después de esto. Especialmente cuando tiene momentos difíciles, cuando está tratando de recaudar dinero y recibe muchos noes, o no puede averiguar cómo distribuir este producto, vuelve a este cliente que está obsesionado con lo que está haciendo. Es algo tan poderoso.

Correcto, porque ahora sientes una responsabilidad hacia estas personas.

Sí. Y se ha expandido. Ahora, cuando la gente me pregunta: "¿En qué estás trabajando?", Yo digo: está bien, bueno, aprendí mucho sobre el agua durante los últimos 15 años y no es tan limpia como todos pensamos, y descubrí realmente por accidente, pero ahora me he hecho cargo de él. Pensé que, como director ejecutivo del sector privado, tenía que ir y hacer algo al respecto. Entonces, entre lanzar un libro y seguir dirigiendo una empresa, ahora tengo esto en marcha [trabajando en un proyecto de ley de agua potable] con algunos senadores y miembros de la Cámara de Representantes.

La gente dice: "¿Tienes tiempo para esto?" Y yo digo, "¡No lo hago!" Nunca tengo tiempo para las cosas. Pero, ¿quién más va a trabajar en eso, si yo no?

Crédito de la imagen: Cortesía de Hint Water

¿Cómo ha sido tratar de crear un cambio en esta área completamente nueva?

Me di cuenta de que podía levantar el teléfono y empezar a hacer una red. No soy un cabildero; No soy un hacedor de políticas. Pero pude entrar y hablar con demócratas y republicanos y decirles: “¿Están de acuerdo en que todos deberíamos tener agua limpia? Por supuesto que sí." Una vez que llegue a la legislación, veremos si eso realmente se mantiene o no.

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Mucha gente, especialmente en el Congreso , me ha dicho: "¿Dónde están las grandes empresas de refrescos en esta conversación?" Y yo dije: "Bueno, pueden venir". ¡No sé! Solo estoy comenzando esto. Muy a menudo, las personas piensan que no pueden seguir adelante si no tienen ciertas cosas en su lugar. Y la realidad es que puedes seguir adelante. Puedes llegar bastante lejos, si solo entras y tratas de hacer que las cosas sucedan. A veces, ser el perdedor, y no tener mucho peso detrás de ti, funciona a tu favor.

Imagino que Washington puede ser un lugar difícil para los empresarios, porque están muy acostumbrados a controlar lo que hace su empresa. Ahora estás a merced de todas estas otras personas y sus agendas.

La frustración clave es el tiempo. Se necesita mucho más tiempo para hacer las cosas. Quiero decir, me tomó seis meses desde que

Escribí el plan de negocios de Hint para ponerlo en el estante. Le cuento esa historia a la gente y me preguntan, ¿cómo? ¡No sé! Lo escribí y lo resolví. No tengo mucha paciencia.

El instinto natural de la mayoría de las personas es seguir a alguien con mucha experiencia. Entonces, ya sea que sea un emprendedor o alguien que intente hacer cosas en Washington, creo que si es inteligente, curioso e implacable, entonces puede resolver muchas cosas. Esa es la belleza de eso.

Me gusta lo que dijiste ahí. ¿Cómo supones que alguien sin experiencia trasciende su instinto de seguidor y, en cambio, se convierte en la persona que los demás quieren seguir?

No importa en qué industria se encuentre, el espíritu empresarial se trata de curiosidad. No termina. Es como un rompecabezas.

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No entré en la industria de las bebidas pensando que la estaba alterando. Quiero decir, antes de lanzar Hint, no me habría llamado "curioso". Pero vengo de la industria tecnológica, donde la innovación es solo parte del trato. Se convierte en la forma en que funciona tu cerebro. Luego vi la industria de las bebidas y no fue así. Alguien lanzaría un producto, y mientras los consumidores lo estuvieran comprando, estaba bien. Cuando la gente deja de comprar, la empresa presenta una nueva versión. A menudo pienso que si no hubiera trabajado en la industria de la tecnología antes de esto, y acababa de saltar a la industria de las bebidas, probablemente me hubiera sentido increíblemente insatisfecho.

En otras palabras, para convertirte en un líder, ¿ponerte en un entorno en el que tienes que pensar como tal? Me imagino que la tecnología es un gran lugar para aprender eso, porque todas las empresas de tecnología saben que el cambio se produce rápidamente, por lo que innovan constantemente o se quedan atrás.

Totalmente. Mire todas las empresas a lo largo de los años que han cerrado. Es porque les preocupaba lo que la innovación le haría a su negocio de la nave nodriza. Kodak, Xerox: se enteraron de esto demasiado tarde. Muchas industrias se pueden interrumpir simplemente cruzando fronteras [hacia otros tipos de negocios]. Realmente creo que la industria de la tecnología tiene el código de la disrupción y de cómo deberíamos pensar en movernos hacia otras industrias. Comienza con curiosidad. Comienza sin tener un punto final.