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Inundaciones extremas en Brasil pusieron el costo del cambio climático en el foco de los empresarios Los eventos climáticos extremos revelan el impacto económico del cambio climático y resaltan la necesidad de prácticas empresariales sostenibles.

Key Takeaways

  • El cambio climático nos está costando $16 millones de dólares por hora.
  • Para el 2050 los daños alcanzarán los $3.1 billones de dólares anuales.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Cid Guedes | Getty Images

¿Cuáles son las consecuencias de ignorar el cambio climático? Si bien a menudo pensamos en esto en el contexto inmediato de los sistemas climáticos, el aumento de eventos climáticos extremos en todo el mundo ha puesto el costo económico en un foco más claro. Los hechos son aleccionadores.

Un estudio del Foro Económico Mundial publicado a finales de 2023 calcula que el cambio climático nos está costando $16 millones de dólares por hora, y que los daños alcanzarán los $3.1 billones de dólares anuales en 2050.

Sin embargo, no necesitamos esperar hasta 2050 para ver los impactos primarios y secundarios que están teniendo los sistemas climáticos desequilibrados. En Brasil, el estado sureño de Rio Grande do Sul experimentó lluvias extremadamente intensas en mayo. Si bien la presencia de fuertes lluvias es normal en la región en general, estas se han vuelto más feroces debido a la actividad humana. Estos aguaceros extremos que duraron varios días causaron inundaciones desastrosas matando al menos a 172 personas y desplazando a más de medio millón de residentes de sus hogares.

Las inundaciones causaron pérdidas inmediatas de más de $2,200 millones de dólares, incluidos $920 millones de dólares en viviendas dañadas o destruidas.

Además, los empresarios independientes del estado se han visto gravemente afectados. 45,000 negocios en la capital del estado que han sido impactados por estas devastadoras inundaciones. La Cámara de Gerentes de Tiendas de Porto Alegre estima que el costo total para el comercio en la ciudad fue de $91 millones de dólares entre 29 de abril y el 26 de mayo.

Estos costos aún no tienen en cuenta los impactos aún más prolongados, como la propagación de enfermedades o la reducción del rendimiento agrícola. El cambio climático está acercando peligrosamente a muchos sistemas meteorológicos a sus llamados puntos de inflexión.

Para evitar el colapso económico y apoyar el crecimiento sostenible de las empresas, aquí hay tres cosas que los emprendedores y las empresas pueden adoptar.

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El ecosistema empresarial interdependiente

Ambiental, Social y de Gobernanza (ESG) es un marco ampliamente aceptado que ayuda a las organizaciones a medir su impacto y, con suerte, identificar áreas de mejora.

Aunque el número de grandes empresas globales ha ido aumentando durante los últimos tres años, actualmente el 95% divulga datos ESG, el sistema también está bajo escrutinio debido a la falta de estandarización, el lavado verde (o greenwashing) y las definiciones poco claras.

Por esta razón, las evaluaciones independientes serán obligatorias para mejorar la seguridad de estos informes y hacer que las empresas rindan cuentas cuando sea necesario.

Sin embargo, solo 29% de las empresas dice sentirse preparado para una evaluación independiente. Esto no se debe a que estén tratando de ocultarlo, sino a que los criterios ESG son algo difíciles de monitorear. Ningún negocio opera en el vacío. En particular, para las organizaciones más grandes, los informes precisos exigen aportes de fuentes externas.

En un anterior entrevista, Nancy Hobhouse, directora de ESG de Hermes, destacó hasta qué punto la interdependencia es un problema con respecto a la medición de las iniciativas de sostenibilidad, afirmando "Donde estamos con ESG, ya sea que mires la E', la 'S' o la 'G', el punto es que no puedes arreglarlo todo por ti mismo".

Para abordarlo, las empresas deben considerar impulsar una red de socios para mantenerse en contacto continuo con proveedores y clientes para comprender mejor el impacto asociado de sus operaciones. Además, esto requiere que todas las partes interesadas rindan más cuentas. Aunque las plataformas de monitoreo y las herramientas automatizadas están ayudando a que la tarea de medir las métricas ESG sea más fácil y menos costosa de administrar, estas soluciones requieren datos precisos para realizar cálculos precisos.

Se han establecido planes para crear nueva legislación para ayudar en este sentido. Por ejemplo, para abordar la deforestación en el Amazonas, los legisladores colombianos están considerando promulgar un programa ganadero libre de deforestación. Esto no sólo evitaría el comercio de productos básicos que provienen de áreas deforestadas, sino que también ayudaría a mejorar la transparencia en todas las áreas de la cadena de suministro global, desde productores y distribuidores hasta fabricantes y comerciantes.

Las empresas emergentes y los emprendedores pueden tener un impacto significativo aquí al participar en estas conversaciones y proporcionar informes que mejoren la visibilidad y la calidad de los conjuntos de datos globales.

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Soluciones tecnológicas transformadoras

La tecnología tiene la capacidad para crear soluciones rápidas y específicas frente a los impactos climáticos. Por ejemplo, tras las inundaciones de mayo en Brasil, un grupo de los llamados científicos ciudadanos están trabajando juntos para rastrear las inundaciones aprovechando Google Maps como plataforma.

El Mapa Ciudadano es un gran ejemplo de cómo los proveedores de tecnología pueden ofrecer tecnologías para ayudar a las comunidades a crear soluciones económicas.

La tecnología también está creando soluciones muy prácticas que abordan el impacto económico del cambio climático, como proveedores de microseguros que emiten pagos automáticamente en función de la gravedad de un evento climático, sin necesidad de una solicitud o prueba de pérdida.

Por ejemplo, Impermeable está interconectando seguros, reaseguradores, distribuidores y usuarios finales, con el propósito de brindar protección climática y resiliencia para todos. Esto pone de relieve una forma en que los empresarios están ofreciendo soluciones de nicho que tienen un impacto extremadamente alto y también ayudan a industrias heredadas más grandes a adaptar mejor los servicios frente al cambio climático.

La inteligencia artificial (IA) también está transformando nuestro potencial para reducir las emisiones de carbono y ofrecer resultados de alto impacto. También nos está ayudando a pronosticar tendencias y resultados futuros mediante la creación de escenarios predictivos y la limpieza de grandes pantanos de datos.

Aquí, los emprendedores y las nuevas empresas tienen la agilidad de responder rápidamente a estos conocimientos, ya sea creando nuevas empresas o desarrollando nuevos productos y servicios que ofrezcan soluciones proactivas a la realidad que enfrentamos con el cambio climático.

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Predicar con el ejemplo

Finalmente, los dueños de negocios deben predicar con el ejemplo y reconocer cuán poderosa es la cultura empresarial para construir negocios más sostenibles.

Por un lado, actúan como un poderoso impulsor en forma de responsabilidad, según el cual las empresas deben seguir el ritmo de sus pares y competidores para seguir siendo relevantes. A modo de ejemplo, aunque los Informes de Sostenibilidad y Responsabilidad Empresarial (BRSR) en la India aún no son obligatorios, el 51% de las 100 principales empresas cotizadas de la India están divulgando voluntariamente sus datos de sostenibilidad.

Además, los líderes no deberían subestimar el efecto de red colectiva que pueden tener los empleados. Desde las organizaciones más grandes hasta las jóvenes startups, una cultura empresarial que inculca valores y acciones sostenibles debe considerarse una misión crítica en la estrategia de la empresa.

Desde las organizaciones más grandes hasta las jóvenes startups, una cultura empresarial que inculca valores y acciones sostenibles debe considerarse una misión crítica en la estrategia de la empresa.

Sin embargo, los fundadores deben predicar con el ejemplo y estar dispuestos a ser totalmente transparentes con sus equipos para que esto sea eficaz. Cuando se trata de implementar factores ESG en una organización y en una cadena de valor, no es solo cuestión de las herramientas utilizadas para medir la efectividad: la mentalidad y los valores de los empleados también importan.

Patrick Fetzer, director ejecutivo de Castolin Eutectic, sostiene: "Los empleados toman decisiones todos los días. Puedes implementar muchas políticas, pero no puedes tomar cada una de estas decisiones tú mismo y no puedes verificarlas todo el tiempo. Aquí es donde entra en juego la cultura".

Los miembros de alto nivel en la cima deben predicar con el ejemplo, manteniendo una cultura empresarial de alto valor siendo transparentes sobre los objetivos, las necesidades, las políticas y la misión ESG de la empresa. Los empleados, clientes y partes interesadas deben comprender qué representa la empresa y por qué la sostenibilidad desempeña un papel vital en los esfuerzos de la empresa. Mientras más comprendan los empleados los beneficios y la importancia de ESG, más podrán ayudar a impulsar la misión y los objetivos de sostenibilidad de las empresas.

Un futuro mejor impulsado por las empresas

Los objetivos de sostenibilidad y ESG son clave para la supervivencia de las empresas individuales y del ecosistema económico en general. Aunque gran parte de la responsabilidad recae en las grandes organizaciones, dado el impacto que, para bien o para mal, producen sus operaciones.

Sin embargo, las startups y los emprendedores tienen un papel igualmente importante, desde participar en conversaciones que nos brindan datos más precisos sobre la cadena de suministro, desarrollar soluciones altamente específicas y dar el ejemplo con la responsabilidad de los líderes.

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