Neuralink, la empresa de Elon Musk, realiza su primer implante en un cerebro humano El paciente se encuentra en recuperación y los resultados iniciales son prometedores para la detección de picos neurales.

Por Entrepreneur en Español

Key Takeaways

  • A pesar de los contratiempos regulatorios anteriores, Neuralink ha obtenido la aprobación de la FDA y tiene como objetivo revolucionar el campo de las Interfaces Cerebro-Computadora (BCI, por sus siglas en inglés).
NurPhoto | Getty Images

En un avance monumental que parece sacado de una obra de ciencia ficción, Neuralink de Elon Musk ha logrado hacer su primer implante en el cerebro de un ser humano.

El innovador procedimiento, realizado hace un par de días, es un gran avance para la empresa fundada por Musk en 2016 con el objetivo de desarrollar una interfaz cerebral con el potencial para aliviar ciertas discapacidades y expandir las capacidades cognitivas del ser humano.

El camino para llegar hasta este punto ha estado lleno de obstáculos y demoras. Elon Musk, quien proyectó inicialmente que los ensayos con humanos comenzarían a mediados de 2022, hizo el anuncio del logro de Neuralink a través de su cuentas de X.

El empresario escribió: "El primer humano recibió un implante de @Neuralink ayer y se está recuperando bien. Los resultados iniciales muestran una prometedora detección de picos neuronales".

Los detalles sobre el procedimiento son escasos, pero se sabe que la operación tuvo lugar y que el paciente no identificado se encuentra en recuperación. Los primeros datos sugieren que el implante, equipado con 1,024 electrodos para registrar la actividad cerebral, está funcionando como se esperaba, detectando con éxito los picos neurales (ráfagas cortas de actividad eléctrica que ocurren en las neuronas del cerebro y que son fundamentales para la transmisión de información en el sistema nervioso).

En un mensaje posterior, Elon Musk dio algunos detalles en torno al primer producto de Neuralink (aunque no confirmó que haya sido este el que se le implantó al paciente):

"El primer producto de @Neuralink se llama Telepathy. Permite controlar tu teléfono o computadora, y a través de ellos casi cualquier dispositivo, solo con pensar.

"Los usuarios iniciales serán aquellos que hayan perdido el uso de sus extremidades.

"Imagina si Stephen Hawking pudiera comunicarse más rápido que un mecanógrafo o un subastador. Ese es el objetivo".

El largo viaje de Neuralink

Ayudado por un robot quirúrgico que garantiza una meticulosa colocación de los electrodos, esta fase inicial en los estudios de Neuralink es crucial para evaluar tanto la funcionalidad como la seguridad de la tecnología de Interfaz Cerebro-Computadora.

El logro se da después de que la empresa enfrentara un rechazo inicial por parte de la Food and Drug Administration (FDA por sus siglas en inglés) a principios de 2022.

En septiembre de 2023 la empresa recibió la autorización para reclutar pacientes y realizar las primeras pruebas. En ese momento explicó que estaba buscando a personas con cuadriplejia para probar sus implantes (todavía en fase experimental) en un estudio de durará seis años.

Aunque Neuralink no es el pionero en ensayos humanos con este tipo de implantes (la startup americana, Synchron, ya ha implantado sus dispositivos en cinco pacientes), sí es uno de los más observados debido al alto perfil de Elon Musk.

Esta nueva tecnología promete desbloquear nuevos ámbitos de capacidad humana, y este primer implante humano exitoso marca el inicio de una nueva era en la ciencia médica y su sinergia con la tecnología.

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Entrepreneur Staff

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