El fundador de Social Media Week revela las claves para dar una gran conferencia

Descubre cómo Toby Daniels logró construir una conferencia que se convirtió en un ejemplo para cientos de profesionistas.
El fundador de Social Media Week revela las claves para dar una gran conferencia
Crédito: Social Media Week
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Digital Marketing Expert-in-Residence, Entrepreneur
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Toby Daniels es el fundador de Social Media Week, una de las principales plataformas de noticias y conferencias en la industria a nivel mundial para profesionales de los medios, marketing y tecnología. Lo conocí cuando di una conferencia en NASDAQ, en la semana de redes sociales de Nueva York. Aunque yo suelo evitar Times Square con todo mi corazón, me la pasé muy bien. El evento empezó haciendo sonar la campana, algo típico de Toby quien siempre hace todo lo posible por crear experiencias más que increíbles.

Durante nuestra entrevista, Toby habló sobre sus aventuras empresariales de la infancia, sobre la creación de una experiencia a la hora de dar una conferencia y la forma en la que combina el emprendimiento con la paternidad. A continuación te comparto algunas de sus revelaciones más importantes.

Emprendedor por necesidad

“Mientras crecía, no teníamos muchos ingresos y mi mamá, que era soltera, tenía que concentrarse en pagar la luz y vestirnos. Si queríamos algo (un juguete nuevo, unos tennis coquetos o ir al cine)  teníamos que ingeniárnosla para ganar el dinero nosotros mismos. Mi primera empresa fue algo llamado The Garden Mate y la empecé a los 10 años”, dijo Toby.

Después de eso, hizo entregas de leche, periódicos y más tardé pintó casas junto a su mejor amigo Bruce. No le importaba cuál el trabajo, lo que le encantaba era estar ocupado. Estas experiencias también le enseñaron a ser independiente y a trabajar con adultos, lo que le dio la seguridad necesaria para hacer emprendimientos más grandes y riesgosos.

Su motivación para empezar Social Media Week

A mediados de los años 90 se enamoré por completo del Internet y escribió su tesis sobre el marketing de relaciones. La premisa básica era que la tecnología iba a cambiar fundamentalmente la naturaleza de las relaciones de negocios. Esto lo puso en el camino de pasar una década pensando sobre el rol de la tecnología y la forma en la que podía mejorar la conectividad y comunicación humana.

En 2008, “cuando tuve la idea de empezar Social Media Week, sabía que las redes sociales serían una fuerza disruptiva y transformadora, y que necesitábamos un lugar en el que reunirnos y discutir la forma de capitalizar esta oportunidad en los negocios y la sociedad”, relata Toby. Los siguientes 10 años los pasó explorando esto a través de cientos de conferencias que dio en 25 países diferentes, y a través de publicaciones e investigaciones que ponía en las noticias de Social Media Week.

La razón por la que el storytelling es básico en las redes sociales

El tema para la conferencia de este año es ‘Historias’. En 2018, el número de usuarios de redes sociales fue de 3.2 mil millones. Para 2020, casi 5 mil millones de personas estarán conectadas. Toby asegura que las redes sociales son la plataforma de storytelling más influyente que hemos tenido en la punta de los dedos, sin embargo, advierte que debemos reconocer que con este poder e influencia viene una gran responsabilidad de contar historias que tengan un impacto positivo en la gente.

“Somos el producto de las historias que consumimos y podemos ser la historia que queremos ver en el mundo. Debemos reconocer que las redes sociales son una herramienta que puede usarse para bien o para mal. Si simplemente eres un usuario de redes sociales, un creador de contenido, un influencer, un publisher o una marca, es tu responsabilidad asegurar que las historias sean relevantes y que creen un futuro mejor”, agrega.

Su definición de un buen ambiente para una conferencia

El fundador de Social Media Week dice que crear cualquier tipo de experiencia física, sobre todo si es para cientos de personas que tienen diferentes necesidades y expectativas, es increíblemente difícil. “Nosotros creamos una experiencia mixta que se trata de elegir tu propia aventura, en lugar de tener algo prescrito u obligatorio. A lo largo de tres días buscamos inspirarte, educarte y darte acceso a estrategias que no podrías encontrar en ningún otro lugar”.

Agrega que la intención es ofrecer una guía en términos de cómo pensar sobre el futuro del mundo y de la industria en la que estás. Y finalmente, las mejores conferencias son de las que te vas con nuevas relaciones que nutran la colaboración y tengan el potencial de crear nuevos negocios, cualesquiera que sean.

En cuanto a los oradores, dice que necesitas personas a las que les importe la audiencia, lo que van a aprender y que salgan de ahí con algo que tendrá un impacto real sobre su trabajo. Muchos oradores se ven motivados por la gloria de estar en el escenario o la oportunidad de auto-promocionarse. “Los mejores son los que logran cambiar la forma de pensar de quien los escucha, algo sumamente difícil pero increíblemente relevante”.

Cómo sacarle el mayor provecho a una conferencia

Para los asistentes, según Toby, es como en cualquier otra cosa de la vida: entre más des, más obtienes. Por eso la planeación y la preparación son básicas. “Saber de antemano quién hablará, investigar, tomar notas, hacer preguntas, platicar con otros asistentes sobre el contenido. Acercarte con los conferencista a través de sus redes sociales y hacerles preguntas de seguimiento. ¡Interactúa!”.

Explica que en SMW se esfuerzan para crear una experiencia que le de valor a los asistentes. Ofrecemos un resumen de cada sesión, un reporte con datos tras cada conferencia que resalte los puntos importantes que comparten los oradores top, y acceso a videos on-demand en los que los asistentes pueden volver a ver las sesiones o escuchar las que se perdieron en vivo.

Lanzando un podcast

“A lo largo de los años he entrevistado a cientos de líderes de opinión en nuestras conferencias, así que llevar esas conversaciones al formato de podcast parecía el paso siguiente natural y una gran forma de conectar con nuestra audiencia a lo largo del año, así como la oportunidad de acerarnos a más personas que no pueden asistir a las conferencias”.

Por eso, dice que Leads2Scale ha sido un proyecto retador y que es una de sus cosas favoritas entre lo que hace. Tienen una gran variedad de invitados, pero el foco de estas conversaciones es sobre crear y hacer crecer negocios.

Por último, cuenta que esto ha sido lo más complicado para su esposa y él, pero está orgulloso de que puedan pasar tiempo de calidad con sus hijos. Conviven muchísimo por las mañanas antes de que llegue la niñera y su hijo se vaya a la guardería, e intentan regresar a casa a las 6:30 de la tarde para estar con ellos antes de que se duerman. “Al final, y siento que mucha gente pierde el piso con esto, pero mi negocio es sólo un negocio, no estamos salvando vidas”, dice Toby, “estamos súper motivados con nuestra misión, pero nunca nada puede ser más importante que el tiempo que paso con mi familia”.

 

 

 

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