¿Quieres que tus empleados sean más productivos? Asegúrate de que atrapen esos 'ronquidos'

La importancia del sueño para la productividad es primordial para tus resultados finales.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como esta pandemia ha ilustrado vívidamente, los problemas de salud pueden imponer un alto costo económico. Pero hay otra crisis de salud menos discutida que socava la calidad de vida, el desempeño en el lugar de trabajo y la vitalidad de la economía.

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más de uno de cada tres adultos estadounidenses no duerme lo suficiente de manera regular, lo que pone en peligro su salud en general y los hace menos productivos, más propensos a errores y con un mayor riesgo de lesiones en el lugar de trabajo. ¿El costo anual para los empleadores? Las investigaciones indican que son cientos de miles de millones de dólares.

Después de un año que ha puesto nuestra salud en el centro, es hora de que los lugares de trabajo hagan más para promover un mejor sueño, y eso comienza con la comprensión del alcance total del problema actual.

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Menos sueño equivale a menor productividad

Los profesionales de la salud recomiendan que los adultos duerman de siete a nueve horas por noche, pero dado que un tercio de los estadounidenses duerme menos que eso, los empleadores se enfrentan a una serie de desafíos, desde un mayor ausentismo hasta una menor motivación y productividad.

Los empleados que duermen menos de seis horas por noche cuestan a los empleadores un estimado de seis días laborales por año en pérdida de productividad, mientras que un trabajador que duerme de seis a siete horas por noche pierde poco menos de cuatro días laborales por año. En total, la falta de sueño le cuesta a la economía estadounidense 411 mil millones de dólares en días laborales perdidos y reduce la productividad anualmente, según un informe de 2016 de Rand Corporation. La investigación estimó que simplemente conseguir que los empleados que duermen menos de seis horas por noche duerman de seis a siete horas proporcionaría un estímulo de 226,4 mil millones de dólares a la economía.

¿Por qué el sueño tiene un impacto tan importante en la productividad? En pocas palabras, qué tan bien dormimos juega un papel importante en determinar qué tan bien podemos desempeñarnos cognitivamente. Menos de seis horas de sueño significa una disminución de la capacidad de creatividad, pensamiento crítico, comunicación clara y eficaz, memoria y ejecución de tareas. Cuando dormimos menos, estamos menos alerta y atentos, lo que nos pone en mayor riesgo de errores en el lugar de trabajo que, de forma acumulativa, resultan en un daño real a los resultados de la empresa.

En ciertos roles, la falta de sueño puede resultar no solo costosa, sino francamente peligrosa. Eventos catastróficos como el desastre nuclear de Chernobyl y la explosión del Challenger se han relacionado con la falta de sueño por parte de los tomadores de decisiones críticos, por ejemplo. Los empleados privados de sueño también pueden participar en comportamientos más imprudentes en el lugar de trabajo, ya que el sueño insuficiente compromete las funciones inhibitorias del cerebro y hace que las personas sean más propensas a ignorar o no prever las consecuencias de sus acciones.

Estrategias para empleadores

¿Qué pueden hacer los empleadores para ayudar a sus empleados a dormir mejor? Los programas de bienestar en el lugar de trabajo que incorporan educación sobre el sueño y consejos sobre la higiene del sueño son un excelente punto de partida. Estas iniciativas pueden ayudar a los gerentes a reconocer mejor los signos de fatiga en sus empleados y, por lo tanto, prevenir accidentes y errores relacionados con la fatiga. Educar a los empleados sobre la privación del sueño y sus consecuencias también puede impulsarlos a buscar atención profesional para posibles trastornos del sueño u otros desafíos (como la ansiedad) que pueden dificultarles dormir toda la noche.

Cuando sea apropiado, los empleadores deberían considerar horarios de trabajo flexibles. Un estudio de un año de duración encontró que cuando a los empleados se les ofrecían arreglos flexibles, dormían una hora más por semana, lo que puede parecer una pequeña mejora, pero como muestra la investigación, incluso un pequeño aumento en la duración y la calidad del sueño puede marcar una diferencia positiva para los empleados. bienestar y resultados de los empleadores. Al limitar las comunicaciones fuera de horario a solo asuntos verdaderamente urgentes, los empleadores harán su parte para reducir el tiempo de pantalla de los trabajadores a altas horas de la noche, lo que mejorará su capacidad para conciliar el sueño y permanecer dormido.

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Mientras tanto, las salas para la siesta o las cápsulas para dormir pueden contribuir en gran medida a promover una cultura laboral de sueño saludable, especialmente en las oficinas donde los empleados trabajan muchas horas. Los cambios más pequeños en el entorno laboral también pueden tener un impacto tremendo. El CDC recomienda una iluminación más brillante, temperaturas más bajas y sonido continuo (como música variada) para reducir la somnolencia y hacer que incluso los empleados privados de sueño se sientan más despiertos y enérgicos.

Una oficina descansada

Como saben desde hace mucho tiempo los profesionales médicos, no existe una solución única para todos para garantizar un mejor sueño. Algunos pueden beneficiarse de los somníferos farmacéuticos, pero la solución no es tan sencilla para los trastornos del sueño como la apnea del sueño. Los dispositivos terapéuticos para dormir pueden ayudar a tratar los problemas respiratorios del sueño, mientras que la terapia cognitivo-conductual hará maravillas para muchas personas que sufren de ansiedad y luchan por evitar que sus mentes se aceleren cuando se acuestan por la noche.

Los expertos clínicos determinarán el mejor curso de acción para cada persona, pero eso no significa que los empleadores no tengan un papel. Los lugares de trabajo tienen un gran interés en qué tan bien duermen sus empleados cada noche y durante mucho tiempo han sido responsables de velar por la salud y el bienestar de sus empleados, desde la cobertura médica que ofrecen hasta los protocolos de seguridad que implementan. Cuanto más aprendemos sobre el sueño, más claro se vuelve que se ve afectado por mucho más que la cantidad de tazas de café que necesitamos en la mañana. Cuanto más hagan su parte los empleadores para promover la salud del sueño de sus empleados, mejor será su desempeño, nosotros y la economía en general.

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João Mendes-Roter

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Writer

Marketing executive and digital expert, 20 years’ experience in international markets, leading marketing organizations in consumer and health companies. VP digital marketing at Itamar-Medical, strategic advisor of New Angle, business mentor and official member at Forbes Communications Council.