Niños emprendedores

El niño fotógrafo que quiere salvar a los animales

Mitchell Mellado es el fotógrafo de conservación animal más joven de México. A sus 11 años, el pequeño emprendedor nos cuenta cómo combina su mayor pasión con la escuela y los negocios.
El niño fotógrafo que quiere salvar a los animales
Crédito: Arturo Luna
4 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Fotos: Cortesía Mitchell Mellado

Emprender y ser niño se llevan bien. Mitchell Mellado es un claro ejemplo de ello. A sus 11 años, el pequeño ha derrumbado el paradigma y demostrado que la creación de un negocio no tiene fecha ni edad.

A los tres años, Mitch descubrió el fascinante mundo de la fotografía gracias a una cámara que los Reyes Magos le trajeron. Desde ese momento, el pequeño decidió acompañar sus tareas escolares con la fotografía y combinarla con su amor por los animales.

"Era muy pequeño, pero desde la primera vez que tuve una cámara entre mis manos supe que nunca más la soltaría. Hasta la fecha he cumplido con eso y sé que no cambiará cuando crezca", asegura el pequeño fotógrafo. 

Lo que un día comenzó como un simple juego de niños, ahora se ha convertido en un posible proyecto de vida.

Hace tres años, Mitch ingresó a Business Kids,  un concepto mexicano de educación empresarial para niños creado por María del Carmen Cabrera en 2011.

Esto lo incentivó a crear Biofoto, un emprendimiento con el que ha logrado especializarse en foto macro, además de promover a través de sus imágenes la conservación de los animales, pues muestra la belleza que habita en el reino animal.

El plan del pequeño fotógrafo es hacer que más niños se interesen en el cuidado del medio ambiente y si es posible que se conviertan en emprendedores como él.

"Muchas veces no toman en serio lo que hacemos porque somos niños, pero las ideas de hoy pueden generar grandes cambios mañana", comparte, a pesar de que reconoce que no ha sido fácil convencer a los adultos.

Sin embargo, durante todos estos años, el pequeño emprendedor ha contado con el invaluable apoyo de su mamá, Marinka Mellado, quien asegura sentirse orgullosa de la labor que realiza su hijo.

Para Mitch es indistinto hablar con uno de sus amigos de la escuela, con algún reconocido fotógrafo, o incluso, un directivo de alguna empresa.

El pequeño recuerda que hace un par de meses, durante el Nikon Foto Fest, compartió sus experiencias en el mundo de la fotografía con varias personas.

Una de ellas, sin saberlo Mitch, fue Julio Meneses, director de mercadotecnia de Nikon México, con quien entabló una conversación sobre sus pasiones.

La sorpresa, tanto para el pequeño como para su mamá, fue descubrir después de un rato quién era el personaje con quien había charlado.

Esa conversación le valió a Mitch ser becado por Nikon en varios de sus próximos cursos de fotografía.

De igual manera, ha recibido reconocimientos por parte del concurso 'Por el Planeta Photo' y National Geographic.

Además del apoyo de su mamá, el pequeño ha fortalecido sus pasiones gracias a un buen amigo: Roberto Rojo, conductor del programa 'En busca de bichos'de Once TV.

Otros que complementan la larga lista de amigos del pequeño son el equipo de Pelagic Life, a quienes les dona el 5% de las ganancias que obtiene por la venta de sus fotografías.

Mitch es considerado el fotógrafo de conservación animal más joven de México. Aunque todavía no es un adulto, a sus 11 años sabe que puede convertirse en un agente de cambio.

"Todos los niños podemos ayudar a cambiar al mundo. Solamente necesitamos un poco de apoyo. No hay sueños imposibles mientras creamos en ellos."

 

 

Mitch decidió acompañar al equipo de Entrepreneur en el pasado evento Entrepreneur Digital 2016 en el World Trade Center. De alguna forma, ¡se convirtió en el fotógrafo no oficial del encuentro!

Foto: María Fernanda Saucedo

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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