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Los hijos de Titita que expandieron El Bajío por toda la CDMX

Los hijos de Carmen "Titita" Degollado, fundadora de El Bajío, han tomado las riendas y llevan con gran éxito el sabor tradicional a todos los rincones de la Ciudad de México. Pronto irán por Querétaro y Guanajuato, y después por España y EU.
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

“No me quiero volver como McDonald’s”, le dijo Carmen Ramírez Degollado “Titita” a su hijo Raúl, cuando le propuso que comenzaran a abrir más sucursales de El Bajío en la Ciudad de México.

“Titita” había mantenido por 34 años su único restaurante en el norte de la ciudad, en la colonia Cuitláhuac de la delegación Azcapotzalco, y no veía ninguna razón para cambiar.

Los aires de cambio llegaron a la familia a través de Raúl, el hijo que trabajaba para un banco en Nueva York. Todo comenzó el día que un compañero de trabajo le platicó de un reportaje del New Yort Times, donde se reseñaban a los cinco mejores restaurantes de comida mexicana del país. El amigo le dijo a Raúl que había una oportunidad para buscar inversionistas y expandir la marca El Bajío.

En ese momento, Raúl aconsejó a su mamá que aceptará alguna de las opciones que se habían presentado para abrir sucursales de El Bajío. “Yo le dije a mi mamá tienes un diamante en bruto vamos a poner aunque sea un restaurante en Polanco”, recuerda.

“Tititta” sólo alcanzó a decir que no quería volverse un McDonald’s. “Yo me reía porque McDonald´s tenía más de tres mil unidades y mi mamá se veía que con una unidad más sería como ellos”.

Hace 11 años, cuando “Tititta” aceptó expandirse, Raúl dejó el banco y, junto con sus hermanas, tomó las riendas del negocio. Desde entonces, después de abrir la primera sucursal en Parque Delta, en 2006, El Bajío hoy cuenta con un total de 17 restaurantes. 

Después de 45 años de encabezar El Bajío como una directora de orquesta, “Titita” hoy ha cedido el cuidado de la empresa a sus hijos: su hija Maricarmen, la mayor, revisa la calidad y limpieza de todas las sucursales; María Teresa, la más pequeña,  es una reconocida repostera y cuenta con su propia marca; Luz María se convirtió en la encargada de Cuitláhuac y su esposo Josep Rivera, chef ejecutivo de Restaurantes El Bajío.

“Estoy muy contenta, ahora tengo 16 sucursales y Cuitláhuac, estoy más tranquila, me gusta mucho ir a ver mi personal, ahora son mis hijos quienes se encargan de esto”, nos cuenta “Titita”.

Nace El Bajío

“Titita” salió a los 18 años de su hogar en Xalapa, Veracruz, para ir a vivir a la Ciudad de México con su esposo, Raúl Ramírez Degollado. En 1972, su esposo inicia un negocio de venta de carnitas de cerdo en un local que renta en la calle de Cuitláhuac. Poco después, su marido muere y Carmen Ramírez queda a cargo del local. Es así que pasa de ser ama de casa a una empresaria e inicia la historia de El Bajío. 

Las mujeres juegan un papel fundamental en la vida de “Titita”. Tras la muerte de su esposo Raúl, el cuidado de sus cinco hijos y el manejo de un restaurante no hubieran sido posibles sin el apoyo de su nana Amparo, quien, además, le dio el empujón de dejar de ser solo un local de carnitas para convertirse en el restaurante donde se mezclara toda la cocina mexicana. 

"Comenzamos a vender mole al estilo Xico, los frijoles veracruzanos —que en mi tierra son deliciosos—, poco a poco se fueron incluyendo las gorditas infladas… Fui la primera en implementarlas”, cuenta la mujer detrás de El Bajío. 

Carmen sabía que las cosas no serían fáciles tras la muerte de su esposo, pero, como ella misma dice: “La mujer mexicana es de empuje y yo tenía que tomar las riendas de todo esto”.

La orquesta familiar 

A los 41 años, Titita se hizo cargo de sus cinco hijos y del negocio que recién comenzaba. No sólo dirigió un restaurante que se volvió icono de la comida mexicana, sino que se convirtió ella misma en una de las cocineras mexicana más reconocidas en el mundo.

Después de dirigir El Bajío de Cuitláhuac como toda una directora de orquesta por 33 años, Carmen aceptó que era momento de expandirse por otras zonas de la ciudad. Para lograrlo, dejó poco a poco que sus hijos se involucraran cada vez más en el negocio. De hecho, cuatro están completamente involucrados en toda la operación de El Bajío, mientras sólo uno de ellos decidió ser piloto. Su hija mayor, Maricarmen, es quien ahora realiza las tares que en su momento ella realizaba: visitar todas las sucursales, revisar que el personal esté en orden y que la comida mantenga la calidad que los ha caracterizado. 

En tanto, María Teresa, la más pequeña, se fue por el camino de lo dulce y eligió la repostería. Ella encabeza Sal y Dulce Artesanos, de donde le surte algunos postres a El Bajío. 

Luz María, la hija de en medio, fue la única que decidió no involucrarse en la cocina, pero hoy es la encargada de El Bajío Cuitláhuac, mientras su esposo, que es chef de profesión, es parte fundamental del negocio, ya que maneja todas las unidades. Raúl, quien fue el primer impulsor de la expansión, hoy funge como director financiero.

“Titita” y su familia tienen el  mismo reto que muchas empresas mexicanas. En el país, existen alrededor de 5 millones 654 mil 014 negocios en los sectores de industria, comercio y servicios, de las cuales el 85% son familiares, de acuerdo con cifras del Inegi. Su importancia es tal, que generan el 85% del total del empleo en el país y el 60 por ciento de Producto Interno Bruto.

Aunque sus 17 sucursales han tenido un crecimiento de 4.5% en el número de comensales en los últimos dos años, los hijos de Carmen Ramírez buscan sortear las turbulencias que se pudieran presentar en los negocios familiares y siguen los consejos de la matriarca, quien siempre les recomienda: “Tener una buena comunicación y, si algo no les gusta, deben decírselo”.

Arturo Luna / Entrepreneur en Español

La mística de la CDMX

Raúl, sus hermanas y su cuñado no se conformarán con las 17 sucursales en la Ciudad de México. Para la segunda generación del negocio familiar, la expansión es parte medular. Por eso, contemplan continuar con la consolidación de sucursales en la capital, pero ya tienen en la mira Querétaro y San Miguel de Allende. Después, llevarán El Bajío a España o Estados Unidos.

“Es lógico no animarse tan rápido con más sucursales, pues hay que conservar toda la mística del negocio, el trato con el cliente, con el personal… Todo eso es importante”, destaca “Titita”.

Pero el crecimiento en la capital no se detiene: para 2018, abrirán una sucursal en el Pedregal, y luego en Bolívar, en la zona Centro. Más allá del próximo año, también esperan llegar con sus sabores a la zona de Satélite y a Torre Mayor.

El reto no ha sido fácil. La familia sabe que aún el camino es largo y complicado, pero se sienten motivados para llevar a El Bajío a nuevas generaciones y que sean los nietos, quienes más adelante lleven las riendas de este negocio familiar.

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