Shark Tank

Shark Tank México: millonarios a la caza del talento

Son empresarios, millonarios, algunos polémicos, otros discretos, pero todos líderes, que están a la caza del talento emprendedor mexicano en el programa "Shark Tank México: negociando con tiburones", una producción de Sony Pictures Television, SPT Networks y Claro Video. Conócelos.
Entrepreneur Staff

Entrevistas: Jorge Monjarás, Roberto Arteaga y Javier Rodríguez

Video: Arturo Luna

Son tiburones de perfil alto, que muestran su aleta dorsal con orgullo. Otros prefieren nadar en las profundidades, ser discretos y muy efectivos. Unos siguen estrategias más disruptivas que otros, encontrando más o menos resistencia entre sus colegas depredadores. 

Jorge Vergara (Omnilife y Chivas), Rodrigo Herrera (Genomma Lab), Ana Victoria García (Victoria 147), Carlos Bremer (Value Grupo Financiero) y Arturo Elías Ayub (Telmex y Uno Noticias) son los empresarios y millonarios que participan en el polémico programa "Shark Tank México: negociando con tiburones", una producción de Sony Pictures Television, SPT Networks y Claro Video, quienes en entrevista para Alto Nivel y Entrepreneur nos cuentan sobre sus orígenes, sus primeros obstáculos, sus sueños y algunas pesadillas.

Este grupo de empresarios tiene un sentido agudo para detectar a su presa: el talento emprendedor y las oportunidades de negocio con potencial global. Son rápidos en sus movimientos y decisiones. Algunos hasta podrían parecer feroces.

AltoNivel.com.mx y Entrepreneur.com, en alianza con Sony Television, te presenta amplias entrevistas (en texto y video) con estos cinco tiburones del mundo de los negocios. 

JORGE VERGARA: La peor crisis de su vida

Tuvo la mayor crisis de su vida una mañana de finales de 2014. Se encontraba en su departamento, en Ciudad de México, cuando descubrió algunas cuentas que no le cuadraban de su empresa Omnilife. En 2007 le había cedido el control de la compañía a su entonces pareja, Angélica Fuentes, con quien posteriormente se casó y tendría dos hijas.

Esa mañana de 2014, Vergara no solo estaba ante su mayor crisis empresarial, sino también personal: estaban en juego su negocio de más de dos décadas, su matrimonio, sus hijas, y hasta desconocer en quién podía confiar.

“Cuando me doy cuenta, el estómago se me volteó al revés. Mi incógnita era quién me iba a apoyar para sacar adelante la empresa, porque se me acercaba gente que era aliada a ella, y se me ponía más grave la cosa”, recuerda.

Esa mañana, durante una hora, Vergara fue un ir y venir de sensaciones. Asegura que no lloró, pero sí tenía rabia y coraje.

Después de 60 minutos, pensó que era momento de buscar solución al problema: “Hay dos actitudes en la vida. Una es rumiar y llorar tu error y coraje, y la otra es ponerte en acción a resolverlo. Decidí ponerme a investigar, a consultar gente y ahí comenzó el proceso.”

¿Cómo logró salir Jorge Vergara de la peor crisis de su vida?

ANA VICTORIA GARCÍA: Retar al statu quo

El principal negocio de Ana Victoria García es impulsar a mujeres emprendedoras, a través de una incubadora, una aceleradora y una academia. Pero desde hace tres años incursiona en una actividad que podría modificar a las grandes empresas. La certificación “Por y Para la Equidad” es un proceso en donde su equipo evalúa la equidad de género en las compañías, para luego certificarlas, o proponerles programas de crecimiento para las mujeres. Es una de las ventas más difíciles en la carrera de esta empresaria que, afirma, nunca dejará de sentirse emprendedora.

“Cuando una idea va a cambiar la cultura, los paradigmas, siempre se vuelve complicado”, reconoce.

Ana Victoria es una convencida de las empresas formadas por equipos diversos, con equidad. Su gran motor parte del hecho de que las mujeres componen apenas 38% de la población económicamente activa.

Aunque está retando el statu quo, como ella misma señala, considera que no está “luchando”, sino buscando condiciones de equidad para que tanto hombres como mujeres, que sí son diferentes, se desarrollen.

Contenido relacionado: ¿Qué retos enfrentan las emprendedoras? 

CARLOS BREMER GUTIÉRREZ: El amigo de Michael Jordan y Bill Clinton

Hay dos pasiones que definen a este hombre: los negocios y los deportes. Carlos Bremer, presidente y director general de Value Grupo Financiero, ha apostado por ambas a través del apoyo a deportistas y su asesoría a los grandes empresarios de México. En Nuevo León, su estado natal, aprendió desde muy pequeño a valorar ambas pasiones. “Desde los siete años me iba a la tienda de deportes de mi papá, que era la más grande en Monterrey”, recuerda.

Guillermo Bremer, padre de Carlos, le vendía uniformes deportivos a todas las ligas pequeñas de béisbol, más de 50 en aquel tiempo, pero solo le cobraba a dos equipos los uniformes, y fue en ese momento que Carlos descubrió que, para su padre, los negocios eran una forma de ayudar a quienes no tenían los recursos para seguir su pasión.

“Yo le decía a mi papá: ‘Ese negocio no sale’ y me decía: ‘Tienes que entender que a los dos equipos que les cobro son los únicos que pueden pagar’. Esa enseñanza de mi padre es muy importante. Yo soy más numérico y más comerciante”, dice el hombre que también ha sido directivo independiente de América Móvil.

Dentro del deporte, el empresario regiomontano ha apoyado a los boxeadores Saúl Álvarez, El Canelo, y Juan Manuel Márquez, así como al beisbolista Adrián González, por mencionar algunos.

El interés del regiomontano en el deporte también lo ha convertido en amigo de grandes deportistas, como el basquetbolista Michael Jordan, quien le presentó al entonces presidente Bill Clinton.

“Soy íntimo amigo de los últimos tres presidentes de Estados Unidos, porque hago cosas a favor de ambos países”, confiesa.

RODRIGO HERRERA: Los momentos en que te sientes derrotado

Estudió una ingeniería que luego cambió por Administración en la Universidad Anáhuac, pero siempre tuvo la inquietud de hacer negocios y entrar al mercado de una forma disruptiva. Lo logró con Genomma Lab, una empresa que hoy tiene presencia en 19 países y vendió en 2015 más de 11,000 millones de pesos. Pero el éxito no llegó fácil. Aún ahora enfrenta ofensivas; a veces, de autoridades como Profeco y Cofepris, y otras por parte de algunas fuerzas más escondidas que cuestionan sus productos o su forma de venta. “Las empresas reaccionan muy agresivamente cuando les empiezas a quitar mercado”, explica.

Genomma Lab se define como una empresa dedicada a los productos para la salud y el cuidado personal, pero su fortaleza es la mercadotecnia. Funciona con una agencia de publicidad y una productora in house, en donde las áreas de marketing trabajan hombro con hombro, literalmente, con todos los eslabones del proceso para producir comerciales a un ritmo increíble, de hasta tres por día.

“Los primeros años fueron difíciles”, comenta Herrera. El crecimiento provocó muchas barreras. “Las grandes empresas hacen todo para que no participes en sus mercados. Hay momentos en que te sientes derrotado; aquí es donde se define a las personas que sacan las empresas adelante.”

¿Cómo sigue enfrentando Rodrigo Herrera los obstáculos y retos que aparecen todos los días?

Conoce las historias completas de estos cinco tiburones de los negocios a través de AltoNivel.com.mx y Entrepreneur.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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