Cuando Aron Ain comenzó a trabajar en Kronos, estaba 'limpiando baños' y 'sacando la basura'. Ahora, es el director ejecutivo de Ultimate Kronos Group, una empresa multinacional de tecnología valorada en 22.000 millones de dólares.

El CEO de UKG no tiene miedo de arriesgarse y probar cosas nuevas, un enfoque que lo ayudó a lograr una fusión extremadamente exitosa en medio de la pandemia el año pasado.

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Cuando se graduó de Hamilton College en 1979, Aron Ain no estaba seguro de cuáles serían sus próximos pasos. Como se describe a sí mismo como un "estudiante universitario normal" que disfruta de la vida y lo descubre en el camino, la decisión de Ain de unirse a una startup con sede en Boston no se debió a una profunda afinidad por los negocios, sino a la emoción que surgió al probar algo nuevo.

Courtesy of Aron Ain

“No había vivido en Boston”, dice Ain. "Así que dije: '¿Por qué no intentarlo?'"

Ain comenzó a trabajar en Kronos, una empresa de gestión de la fuerza laboral en sus primeras etapas. Con aproximadamente 10 personas en el personal, los empleados de la nueva empresa tuvieron que desempeñar muchas funciones. "Hice muchas cosas cuando comencé, incluida la limpieza de baños y sacar la basura", dice Ain. "Cuando es una startup, todo el mundo hace todo".

No pasó mucho tiempo antes de que Ain se diera cuenta de que realmente disfrutaba el trabajo. "Realmente me gustaron los aspectos de la resolución de problemas y poner orden en las cosas que no estaban en orden, y tratar de convencer a la gente de tu perspectiva, tanto interna como externamente, para impulsar un resultado", dice. “Y nunca me fui. Era algo que me interesaba ".

Liderando una fusión en medio de la pandemia

Cuarenta y dos años después, la propensión de Ain a resolver problemas y trabajar hacia un objetivo común nunca ha sido más crucial, excepto que ahora tiene mucha más responsabilidad como CEO de Kronos. La primavera pasada, en el fragor de la pandemia de Covid-19, la startup que él ayudó a transformar en un poderoso proveedor de administración de la fuerza laboral se fusionó con Ultimate Software Group, otro proveedor de administración de capital humano. Ain tuvo que lidiar con las crecientes preocupaciones de seguridad y el desafío de unir dos culturas empresariales sólidas, de forma totalmente virtual.

“Mi mayor preocupación cuando esto comenzó a complicarse a fines de marzo de 2020 fue lo que iba a hacer como director ejecutivo para proteger a todas las personas que trabajan en la empresa y sus familias”, dice Ain. “Esa era mi prioridad número uno. Para mí, eso se definió como ninguna reducción de efectivos. Sin despidos, sin recortes salariales, sin recortes de beneficios, sin licencias ”.

Y Ain tuvo éxito. No solo no hubo despidos ni despidos en ninguna fuerza laboral, sino que, en el tercer trimestre de 2020, también hubo un aumento significativo en los ingresos totales para la organización combinada: un nueve por ciento, acercándose a los $ 3 mil millones. La fusión también creó más de 100 nuevos puestos, una hazaña no menor durante un período de creciente desempleo.

La nueva empresa, Ultimate Kronos Group (UKG), es una que prioriza a su gente. Desde el principio, Ain estaba decidida a brindar a los empleados de UKG lo mejor de ambos mundos en lo que respecta a beneficios médicos, dentales y de la vista.

“A medida que fusionamos las empresas, hicimos un inventario de cuáles eran las prácticas salariales, cuáles eran los beneficios, todas las cosas diferentes”, dice Ain. “Ultimate ofrecía algunos beneficios que Kronos no ofrecía y Kronos ofrecía algunos beneficios que Ultimate no ofrecía. Así que los sintetizamos en los nuevos beneficios que tenemos hoy. No queremos que los empleados compartan el pago de primas para ellos o sus familias ".

Los beneficios ampliados fueron una inversión adicional de $ 35 millones, además del gasto de aproximadamente $ 240 millones de la compañía en beneficios en todo el mundo, pero Ain considera que es dinero bien gastado en el interés de cuidar a la gente de UKG.

Qué esperar en una fuerza laboral pospandémica

A medida que comenzamos a dejar atrás la pandemia, los empleadores y empleados que comenzaron a trabajar de forma remota hace más de un año están tratando de anticipar y navegar por este nuevo panorama profesional.

El 30 de junio de 2021, UKG abrirá cuatro grandes oficinas, donde trabajan aproximadamente 4.000 de los 9.000 trabajadores estadounidenses de la empresa. Regresar a la oficina será completamente voluntario en este momento; Se requiere que los trabajadores estén completamente vacunados, pero UKG no pedirá ver prueba de vacunación. Después de unos meses, Ain espera poder reabrir las oficinas de la compañía en otros países también.

Independientemente de cuándo sea posible un retorno integral, Ain cree que la fuerza laboral posterior a la pandemia se ha modificado permanentemente. “Creo que la gente volverá a la oficina según su rol y función, pero será más flexible”, dice. “Quizás estés trabajando tres días a la semana en la oficina y dos días en casa, si quieres. Si quiere venir cinco días a la semana, puede hacerlo cinco días a la semana ".

Está claro que la voluntad de Ain de correr riesgos no ha disminuido durante sus cuatro décadas con Kronos, ahora UKG, en todo caso, ese impulso inicial de hacer lo que sea necesario para mejorar la empresa y crecer como solucionador de problemas y colaborador en el camino. , lo ayudó a llevar a cabo la compleja fusión de dos grandes empresas durante un momento extraordinariamente difícil.

Pero quizás la cualidad de liderazgo más responsable del éxito reciente de Ain es el compromiso de cuidar a la gente de su empresa, duplicándose cuando se enfrenta a las ansiedades y desafíos sin precedentes del año pasado.

“Como líderes de organizaciones, tenemos la responsabilidad ahora más que nunca de no solo velar por los resultados financieros de nuestras empresas, sino también por el bienestar de las personas que trabajan para nosotros”, dice Ain. “Los directores ejecutivos y líderes deben liderar el camino. Va más allá de asegurarse de que las personas tengan sus trabajos y reciban su sueldo, aunque eso es realmente importante. Y va más allá de cuidar a nuestros clientes, nuestros pacientes, nuestros ciudadanos, aunque eso es realmente importante. Hay algunas cosas sobre Covid y trabajar de forma remota y toda la locura que hemos tenido durante el año pasado que quiero terminar lo antes posible, pero hay algunas lecciones aprendidas que debemos recordar. Deberíamos encontrar la manera de ser un poco más amables ".