Un brote poco común de gripe aviar afecta a los mamíferos en el centro de vida silvestre

El virus también infectó a los trabajadores de plantas avícolas en Rusia a principios de este año.

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A medida que el mundo continúa lidiando con los efectos del Covid-19, un virus pequeño pero preocupante también ha comenzado a aparecer en los titulares : la cepa de gripe aviar H5N8, que mató a cinco cisnes, tres focas y un zorro en un centro de rehabilitación de vida silvestre del Reino Unido sin nombre en finales de 2020, según un informe reciente .

El mismo virus también infectó a los trabajadores avícolas en Rusia en febrero de 2021. H5N8 es una de las pocas cepas raras, incluidas H5N1, H7N9 y H5N6, que pueden dar el salto de las aves a las personas.

El brote en las instalaciones del Reino Unido comenzó cuando cinco cisnes infectados fueron llevados para rehabilitación en octubre y noviembre de 2020. Las aves parecían estar bien hasta que se debilitaron rápidamente y murieron entre el 25 y el 29 de noviembre de 2020.

Los cisnes fueron aislados en una unidad de cuarentena, como todos los animales recién llegados, pero las focas y el zorro fueron alojados en la misma unidad en cubículos separados, y aproximadamente una semana después, también se enfermaron y murieron. Las focas desarrollaron convulsiones y el zorro mostró signos de debilidad y pérdida de apetito.

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El modo de transmisión de los cisnes a los otros animales indica que el H5N8 se propaga a través de aerosoles o superficies infectadas, al igual que Covid-19.

En general, estas infecciones de contagio de aves a mamíferos son inusuales, lo que hace que el brote en el centro de vida silvestre del Reino Unido sea aún más notable. "Aunque los análisis genéticos no indicaron un mayor riesgo de infección humana con los virus H5N8 en este brote, la investigación muestra cómo estos virus pueden tener riesgos inesperados y graves para la salud de las especies de mamíferos", escribieron los autores del informe. "Sin embargo, tales eventos de enfermedades de contagio en especies hospedadoras atípicas constituyen factores adicionales que las autoridades veterinarias deben considerar durante los brotes de enfermedades y resaltan la importancia de la vigilancia de enfermedades de la vida silvestre que utiliza enfoques interdisciplinarios y de colaboración".