La nueva pandemia y sus efectos en los agregadores de Amazon

Hay una nueva pandemia que presagia el futuro de la economía y no, no es Covid.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La agitación de la cadena de suministro desde principios de la pandemia de Covid todavía persigue a las empresas en la actualidad, y esas limitaciones afectan tanto a los vendedores como a los consumidores. La inflación está apenas por encima del 5 %, lo que representa el mayor salto anual desde 2008, y los economistas coinciden en que está impulsada en gran medida por sectores específicos como la importación y la manufactura. El aumento de los costos se debe en gran parte a los desafíos logísticos.

¿Por qué falta el inventario?

En los últimos meses, si ha examinado los pasillos de las tiendas de comestibles, frecuentado varios restaurantes, comprado productos en línea o comprado en su licorería local, probablemente haya notado una tendencia general: faltan cosas . Y no son solo los productos básicos, como el papel higiénico y las toallitas blanqueadoras, los que están agotados. La falta de productos como alitas de pollo, vodka, mascarillas, pañales y otros productos es (principalmente) el resultado de la congestión de la cadena de suministro que ha provocado demoras sin precedentes en los envíos, costos de envío y puertos a lo largo de la costa oeste de California. estando obstruido. Esto ha resultado en un mayor tiempo de espera para los consumidores, así como un aumento en los precios unitarios.

La crisis del transporte marítimo de China

Y esta anomalía no solo afecta a los consumidores. Tanto las tiendas físicas como las de comercio electrónico están sintiendo la presión, con plazos de entrega que solían ser de 6 a 8 semanas y ahora se extienden a una ventana de 4 a 6 meses. Este es un resultado directo de los cierres, la escasez de personal y la reciente acción de China de racionamiento de gas y energía eléctrica .

Los costos de envío han aumentado dramáticamente durante el último año. Hoy, un contenedor desde Shenzhen hasta el puerto de Los Ángeles puede costar a un comerciante entre $20,000 y $42,000. Compare ese costo con el de 2019, cuando el mismo envío costaría alrededor de $3500; obtendrá una imagen amplia de por qué tantas tiendas minoristas están teniendo problemas. Esta acumulación de problemas es tan irritante que conglomerados más grandes como Home Depot y Costco han decidido tomar el asunto en sus propias manos alquilando buques portacontenedores completos para tener más control sobre el envío desde Asia a los EE. UU. Incluso con estas modificaciones proactivas, Costco todavía tiene que limitar la compra de ciertos productos para cada cliente.

Si bien esta "pandemia" está afectando a los minoristas en todos los ámbitos, es especialmente problemático si usted es un vendedor de Amazon FBA por varias razones. Los vendedores que utilizan los centros logísticos de Amazon están limitados a la cantidad de inventario que pueden almacenar con Amazon. Los límites se basan en el rendimiento de la tienda de un vendedor, por lo que los vendedores más nuevos suelen tener umbrales de inventario más bajos. Esto significa que tienen que pedir unidades con más frecuencia. Debido a los retrasos en la fabricación y el envío, los vendedores de Amazon a menudo se quedan sin artículos sin poder reponer su inventario rápidamente. Esto lleva a que su lista de Amazon sea suprimida.

También hay escasez en la industria del transporte de carga.

El transporte marítimo de ultramar no es la única parte de la cadena de suministro que está sufriendo. La industria del transporte también ha recibido un gran golpe. Los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales indicaron que una de las repercusiones de la pandemia de Covid-19 fue que la industria del transporte por camión perdió el 6% de su fuerza laboral previa a la pandemia de 1,52 millones de trabajadores. Sin embargo, la industria nunca se recuperó después de que las cosas comenzaron a abrirse, en gran parte debido a los bajos salarios, las largas horas de trabajo y los pocos beneficios.

La suma de todos estos problemas de la cadena de suministro se ha manifestado en lo que sin duda podría considerarse una pandemia por derecho propio. Y no son solo las pymes de Amazon las que están sufriendo las consecuencias de este efecto dominó: incluso las grandes fusiones y adquisiciones y los agregadores con un capital masivo se encuentran en una posición desfavorable.

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¿Cómo afectarán los retrasos en los envíos a los agregadores de Amazon?

Los agregadores de Amazon acumulan negocios de PYMES que dependen predominantemente de la estructura FBA de Amazon para vender productos. Piense en los agregadores como si fueran flippers; solo que en lugar de revender la casa, se la quedan.

Cuando se trata de agregadores o compradores de comercio electrónico, sus mayores activos (efectivo, capacidad de escalar y gestión operativa) pueden ser las mismas cartas que podrían hacerlos caer. En estos tiempos tumultuosos, la abundancia de efectivo externo puede estar en el limbo, ya que los inversionistas se ven presionados por otros factores del mercado, lo que los llama a retirarse.

El rápido crecimiento para los agregadores puede significar la adquisición de algunos negocios al mes, a menudo de marcas que recientemente fueron dirigidas por pequeños equipos que no tenían las eficiencias operativas o los SOP, lo que hace que la integración sea muy manual. Abundan las sorpresas, una vez que los propietarios originales salen, depende del agregador destilar y migrar todo (incluida la producción y la logística). Con una cartera de marcas, las complejidades de tal escala se agravan porque, a menudo, el fabricante o la empresa de inspección de cada negocio es diferente. A su vez, esto lleva al agregador a lidiar con múltiples cargadores, puertos, contenedores y relaciones para administrar.

Todo esto suponiendo que también hayan hecho predicciones de inventario precisas durante un año ambiguo y altamente impredecible. Cuando la demanda fluctúa, se agotan antes de lo esperado y luego están mucho más atrás que la bola 8. Ponerse al día con los costosos costos de envío, la congestión en los puertos, las dificultades para mantener el inventario en existencia, además de la interrupción en la industria del transporte por carretera, plantea una situación muy plausible: ¿Cómo puede adelantarse a la deuda inminente que requieren las inversiones externas, independientemente de los márgenes de ganancia? ?

¿Cuál es la trayectoria de las futuras operaciones de envío y los vendedores de Amazon?

El financiamiento de la cadena de suministro se ha convertido en el centro de atención más recientemente, pero este financiamiento especializado a menudo se reserva para las corporaciones más grandes del mundo. Las empresas más pequeñas se quedan con préstamos comerciales, para los que puede ser difícil obtener aprobación dado el riesgo inherente. La crisis de efectivo es muy real y afecta de manera muy aguda a las empresas de Amazon FBA.

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El extraño en un avión

Recientemente, estaba en un avión sentado detrás de un hombre que trabajaba fervientemente en una plataforma de marca. Por lo que vi/escuché desde mi punto de vista entrometido, él era un ejecutivo de una empresa que cotiza en bolsa, una marca en la posición admirable de retener una gran lealtad del consumidor y aumentar las ganancias año contra año. Su compañero de asiento comenzó a charlar en voz alta con él sobre la marca, diciendo que era un fanático, pero que tenía algunas preguntas.

"¿Está realmente agotado o las listas de espera son una estratagema de marketing para crear escasez?"

El ejecutivo explicó muy seriamente cómo ha sido el último año como marca de consumo. Comenzando con una demanda muy bienvenida pero inesperada, sus modelos eran para un año normal, no un año de comportamiento del consumidor alterado. Su suministro disponible y los fabricantes fueron tomados por sorpresa. Luego vinieron los confinamientos. Las fábricas donde se fabricaban sus productos cerraron por completo durante meses. Se apresuraron a encontrar nuevos fabricantes en otros países, con la esperanza de que la redundancia aliviaría la tensión. Y ayudó. Los tiempos de fabricación y envío mejoraron, solo para quedar atrapados en el tráfico, sentados en los puertos de EE. UU. junto con cientos de otros contenedores. Se cerraron los puertos, se despidió a personas al principio de la pandemia por temor a la disminución de los ingresos, y muchos de esos puestos aún no se han vuelto a llenar.

Ahí está la receta para una tormenta perfecta: una demanda de consumo sin precedentes con muy poca productividad en la fabricación, costos de envío exorbitantes, puertos con poco personal y empresas de transporte que trabajan con contenedores atrasados.

Este ejecutivo y su marca tuvieron la suerte de tener varios minoristas que tomarían su inventario cuando llegara. También tenían un sitio de comercio electrónico directo donde los clientes aún podían encontrarlos y hacer pedidos anticipados, aflojando el estrangulamiento de las necesidades de flujo de efectivo.

Conclusión

Si bien los problemas antes mencionados han afectado sistemáticamente a casi todos los minoristas, parece que las marcas de Amazon que dependen de Logística de Amazon han recibido los golpes más grandes. Restricciones de inventario, listados que desaparecen como resultado de la escasez de inventario, pérdida de ingresos: todas estas son dificultades a las que se enfrentan actualmente los vendedores de Amazon.

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