Cómo la pandemia hizo que cambiara mis prioridades Después de más de 20 años como emprendedor, nunca hubiera pensado que una pandemia me fortalecería espiritual y profesionalmente.

Por Michael John Mendoza

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Mi carrera comenzó a los 14 años cuando comencé un negocio paralelo centrado en la impresión y el diseño gráfico. Desde muy joven, me encantó el ajetreo de trabajar y ver lo que podía hacer para crecer en mi oficio. Ahora, dirijo mi propia tienda y negocio de diseño gráfico todos estos años después.

La experiencia profesional y el ajetreo llevarán a una persona bastante lejos, pero en 2020 enfrentamos circunstancias para las que nadie estaba preparado. Algo cambió para mí cuando llegó Covid-19 por primera vez. Me di cuenta de que la pandemia estaba influyendo enormemente en los negocios. Dejando a un lado el miedo por mi propio negocio, decidí ver el brote como una oportunidad para mejorar. Con tanta gente luchando, sabía que tenía que trabajar más duro y superar mis límites.

Entra Covid-19.

Todavía recuerdo esa semana de marzo de 2020 como si fuera ayer. Era un domingo de marzo cuando un cantinero me entregó mi bebida y me dijo: "Disfrútalo, hermano, vamos a entrar en un encierro a partir de mañana". Al principio, no me preocupé mucho, pero eso cambió cuando comencé a prestar atención a los medios.

Al día siguiente, mi preocupación comenzó a asentarse. Recuerdo que mi cuñado regresaba a casa del trabajo sintiéndose enfermo. Decidió tomar una prueba de Covid-19 y ponerse en cuarentena para estar seguro. Al día siguiente, recibimos la noticia de que, de hecho, había dado positivo en la prueba del virus. En ese momento, todo se sintió demasiado real.

Tratar de mantener todo bajo control me agotó mentalmente. Independientemente, tuve que encontrar una manera de convertir ese miedo en fuerza. La cobertura de las muertes y la devastación atravesó vecindarios y familias, y nos llegó solo a través de las noticias y las redes sociales.

De la nada, mi hermana comenzó a sentirse enferma. No me quedó más remedio que cuidar de ella, y no pasó mucho tiempo antes de que comenzara a sentirme mal. Me sentí como si estuviera en la zona del crepúsculo mentalmente. Físicamente, los dolores corporales eran insoportables. Sufría de dificultad para respirar, pérdida del gusto y del olfato sin ningún tipo de apetito. Esta terrible experiencia duró dos semanas atroces.

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La humildad y las creencias espirituales sobre los ingresos.

Cuando se trataba de generar ingresos para mi negocio, no estaba demasiado preocupado. Afortunadamente, tenía algunos ahorros con los que podía vivir una cantidad de tiempo decente. Recuerdo haber hablado con algunos dueños de negocios que estaban completamente angustiados y no estaban seguros de qué hacer. Era una época en la que los ingresos parecían detenerse repentinamente para muchos emprendedores, y la gente estaba asustada.

Las oportunidades para nuevas formas de ingresos comenzaron a presentarse ante mí casi de inmediato. Los artículos como máscaras y materiales de marketing para restaurantes y empresas tenían una gran demanda. Sin embargo, era muy reacio a sacar provecho de artículos esenciales como máscaras, etc. Como propietario de una empresa de branding, tenía todo el equipo que podría haber creado todos esos productos y servicios en demanda. Aún así, no me gustó mucho. En cambio, me concentré en construir una relación más sólida con mi familia y Dios. Los fundadores de la empresa prosperan todos los días cuando se centran en el apoyo de sus familias , y yo estaba muy agradecido por la mía.

Después de mi susto, mis prioridades cambiaron enormemente.

Siempre he sido una persona muy espiritual, pero ahora más que nunca, estaba lista para vivir mi cambio y convertirme en la persona que quería ser. Comencé ofreciendo mis servicios a personas que sentí que podían usarlos de forma totalmente gratuita. En mi corazón, no importaba que no estuviera en la mejor posición financiera para hacer esto. Lo que me importaba y me mantenía en marcha era esa sensación de felicidad que les traía a algunas personas.

Volviendo al negocio

En junio de 2020, regresé a mi almacén y lo encontré plagado de polvo y máquinas privadas de tinta y soluciones de limpieza. Conseguir que un técnico los reparara fue imposible debido a la pandemia. No supe que hacer.

Fue entonces cuando recibí una llamada de uno de los dueños de un restaurante popular en Nueva York preguntándome si conocía a alguien que pudiera construirles un comedor al aire libre para su restaurante. Esto era algo nuevo que la ciudad estaba ofreciendo para ayudar a los restaurantes con problemas como una forma de compensar la imposibilidad de cenar adentro.

Me tomé un segundo para pensar y luego le dije con mucha confianza que podía manejar eso por él. Sé que como emprendedor, estar abierto a dar un gran salto es la forma de convertir la oportunidad en éxito . Definitivamente fue un desafío, pero salté sin dudarlo. Como resultado, pude encontrar formas innovadoras de construir estructuras alrededor de la ciudad y usarlas como sustituto de los ingresos perdidos de mi negocio principal.

Durante los últimos siete meses, he podido aplicar esa pasión y amor a todo lo que hago, y he podido superar obstáculos que antes no podía. Incluso me inspiré para crear una empresa filantrópica, Hustle With God, una plataforma diseñada para traspasar todos los límites y tratar de hacer del mundo un lugar mejor día a día.

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Que aprendí

Covid-19 vino con una larga lista de lecciones. Durante este tiempo, quedó claro que necesitaba estar ahí para los demás. Todos nos debemos una mano cuando podemos, y ahora me lo tomo mucho más en serio.

Los negocios no son garantía. Podría haber sido capaz de apresurarme y superar ciertos desafíos, pero no todos lo hicieron. Este fue mi control de la realidad. Mi negocio no es una garantía, no importa cuánto luche por ello. Es importante estar preparado y dispuesto a adaptarse. Tener un plan de respaldo es clave, especialmente cuando tiene mucho en juego. No hay garantías en la vida y eso incluye nuestra salud y seguridad.

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