¿El remedio para el aislamiento pandémico de los niños? Actividades despues de la escuela

Los niños y adolescentes han vivido un hecho histórico como ningún otro en la historia moderna. Las actividades extracurriculares pueden ayudarlos a recuperarse del aislamiento.

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Al igual que la economía, los niños no pueden simplemente recuperarse de la pandemia. La recuperación socioemocional de los niños debe comenzar de inmediato para evitar consecuencias a largo plazo en su bienestar mental y social. Devolverlos a la escuela prepandémica y a los entornos sociales podría no ser suficiente para que se recuperen del trauma de la alienación social .

Afortunadamente, los padres disfrutan de una gran cantidad de opciones cuando se trata de oportunidades extracurriculares para brindar enriquecimiento social y psicológico a sus hijos. El proceso de curación puede comenzar, pero los padres deben tener discernimiento en sus elecciones después de la escuela para obtener lo mejor para sus hijos.

Primero, analicemos el abrumador consenso científico de los expertos en salud mental. Los niños, en particular los adolescentes, han sufrido una amenaza potencialmente devastadora para su desarrollo social y mental. Quizás lo más preocupante es el hecho de que no existe un paralelo histórico equivalente para evaluar las consecuencias de la retirada social masiva de los niños de las interacciones sociales. Los investigadores de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente examinaron estudios desde el final de la Segunda Guerra Mundial y no encontraron ninguno que evaluara condiciones como las que experimentaron los niños durante la pandemia de Covid-19.

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Lo que indican los datos es preocupante. Los niños y adolescentes que se retiran de la escuela y otras actividades sociales sufren tasas más altas de trastornos mentales, que incluyen depresión, ansiedad y trastornos antisociales. Son más propensos a sufrir pensamientos suicidas y una miríada de comportamientos autodestructivos, incluido el abuso de sustancias y la delincuencia juvenil. Estos niños y adolescentes tienen más probabilidades de abandonar la escuela, sufrir desempleo en la edad adulta y cometer delitos.

Estos problemas son predecibles dado el papel de la socialización en el desarrollo infantil. A mediados del siglo XX, teóricos como Erik Eriksen, Jean Piaget, Albert Bandura, Lev Vygotsky y BF Skinner llevaron a cabo la investigación y el desarrollo teórico que comprende el canon del desarrollo infantil. La mayoría de nuestros planes de estudios escolares y actividades extracurriculares se basan en la premisa de que la adaptación social significa más que simplemente colocar a los niños en el entorno social. ¿Recuerdas la lección de El señor de las moscas ? Los niños necesitan más que socialización. Requieren de enriquecimiento social, y esta es una construcción intencionada del entorno social.

Cuando los niños fueron retirados de sus actividades escolares y sociales, su desarrollo social se vio repentinamente interrumpido. Pero el daño puede repararse. Ahí es donde las actividades extracurriculares pueden desempeñar un papel. Las escuelas, las organizaciones sin fines de lucro y los proveedores comerciales de cuidado posterior ya están diseñando actividades extracurriculares para la generación de la pandemia. Reforzadas por la teoría y la investigación sobre el desarrollo infantil, estas actividades se construyen intencionalmente para abordar los tipos específicos de daño que podrían haber ocurrido debido a una experiencia tan prolongada con el aislamiento social. Muchas de estas actividades se asemejan a las de la era prepandémica, pero muchas se están adaptando para tener en cuenta los impactos del aislamiento social.

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Su escuela, el gobierno local (es decir, el departamento de parques y recreación), los grupos comunitarios o las empresas de cuidado posterior pueden brindar más información sobre cómo se están preparando para enfrentar los desafíos únicos de los niños después de una pandemia. Las consecuencias del aislamiento social pueden durar toda la vida. Pero existe la esperanza de que el reingreso social a través de actividades extracurriculares hará más que restaurar a los niños: los hará más resilientes.