Cómo la innovación de Healthtech se está asegurando de que la vacuna COVID-19 llegue a los brazos

La tecnología está evolucionando para garantizar que el lanzamiento de la vacuna COVID-19 siga siendo eficaz.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En Corea del Sur, un programa de vacunación contra la influenza termina abruptamente después de 13 muertes inexplicables . En Canadá, se retira del mercado un lote de 85 000 vacunas debido a reacciones adversas que son de “naturaleza neurológica” (es decir, que afectan la función cerebral). Semanas más tarde, Saskatchewan pone en cuarentena 31.000 vacunas contra la gripe ya que las personas que recibieron las inyecciones experimentan "entumecimiento o debilidad sostenidos en la cara o las extremidades". Y todo esto es solo desde el otoño de 2020.

Esto no quiere decir que las vacunas sean malas o inseguras. No soy anti-vacunas. Las vacunas salvan millones de vidas cada año. Ahora, la vacuna COVID con un 95 por ciento de efectividad ha llegado (más rápido de lo que esperaba. Esto fue literalmente una velocidad increíble ). ¡Fantástico! Pero ... hay problemas.

He trabajado en la industria de la salud durante décadas. En este momento, estoy dirigiendo una startup que ayuda a evitar que los productos y dispositivos médicos potencialmente mortales retirados del mercado se utilicen en centros de atención médica en los EE. UU. Nuestra tecnología ayuda a los fabricantes y distribuidores a manejar los retiros del mercado de manera oportuna y se asegura de que, por ejemplo, su cirujano no esté tratando de reparar huesos rotos con cemento médico retirado del mercado. Hay miles de formas en las que las cosas pueden salir mal, en el proceso de fabricación o de camino al quirófano.

Pero esto no afectará el lanzamiento de la vacuna COVID, ¿verdad? Quiero decir, hemos estado vacunando desde 1798.

Y sin embargo ... esos incidentes recientes con vacunas regulares contra la influenza desde octubre que cité arriba cuentan una historia diferente.

Desde el comienzo de la pandemia, los hospitales de costa a costa han luchado para proporcionar a los trabajadores de primera línea máscaras que cumplan con los estándares de seguridad. No es que estas instalaciones carecieran de motivación. Y los recursos estaban ahí, pero el error humano (y en muchos casos, el fraude total ) ha sido un gran problema. Según ese criterio, es casi seguro que el proceso de distribución de vacunas enfrentará desafíos mucho más complicados.

Existe suficiente demanda para que las empresas responsables puedan aumentar sus márgenes de beneficio mientras salvan al mundo. (Da la casualidad de que mi propia empresa está implementando una solución de rastreo y escaneo para ayudar a que este proceso de distribución de vacunas sea más seguro en las próximas semanas). Para los emprendedores en el campo de la salud, esta es la mejor oportunidad para demostrar su valía para clientes y pacientes.

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¿Una epidemia de error? Estamos a punto de poner una cura milagrosa en manos de seres humanos propensos a errores

Estoy acostumbrado a lidiar con procesos regulatorios minuciosos entre tratar con la FDA, otros reguladores de salud importantes y administradores de instalaciones de salud. Puedo decirles esto: habrá retrasos frustrantes, vergonzosos y potencialmente mortales con el lanzamiento de esta vacuna. Es inevitable.

Cada paso en la cadena de suministro de esta vacuna debe ir bien. Eso es desde el fabricante, a los camioneros y compañías de envío, a las instalaciones de salud receptoras, hasta el punto literal de contacto con los pacientes que reciben inyecciones de la vacuna.

Con la vacuna COVID, tenemos la complicación adicional de una cadena de frío, en realidad, varias. Los diferentes congeladores deberán funcionar a diferentes temperaturas para diferentes vacunas de diferentes fabricantes. La vacuna de Pfizer debe almacenarse a menos 80 grados , por ejemplo, y la mayoría de los congeladores comerciales ( si puede conseguirlos , dada la prisa) ni siquiera se enfrían tanto.

Y en cada transferencia, hasta administrar la vacuna a una persona real, necesitará personas capacitadas para asegurarse de que la cadena de frío no se rompa.

Como alguien involucrado en la capacitación en tecnología médica, puedo decirle que la tecnología de “cura milagrosa” es tan buena como el profesional que la brinda. Los eventos adversos pueden ocurrir y ocurren , más a menudo de lo que le gustaría pensar.

Y la cadena de frío es solo una parte. ¿Y las jeringas? ¿Sobre el empaque de esas jeringas? ¿Los guantes que lleva un profesional médico al administrar la dosis?

Hay grandes desafíos por delante. Pero déjame hablar también de la oportunidad.

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Cómo la nueva tecnología puede garantizar que funcione realmente una distribución a gran velocidad de las vacunas

Hoy en día, los profesionales de la salud tienen acceso a tecnología que literalmente no existía hasta ahora. Estoy en una buena posición para saberlo porque en realidad somos una de varias empresas en la primera línea para enfrentar este desafío.

Tenemos una solución que, en segundos, puede escanear cada equipo en la cadena de suministro de vacunas médicas. Eso está vinculado a la mejor base de datos de su clase que rastrea su temperatura, cómo se usa e incluso dónde se desperdician las vacunas, para que las personas adecuadas puedan aprender de los errores y actuar para abordar la escasez.

Además, acabamos de lanzar una solución que se ocupa de otros desafíos, como el seguimiento de los usos de las vacunas (y los desperdiciados, especialmente dado el suministro limitado de vacunas) o la documentación de errores, omisiones y trazabilidad entre los pacientes y el fabricante. Agregar datos para que los reguladores, fabricantes y proveedores estén en la misma página: esas soluciones están ahí si podemos ver una adopción generalizada.

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Si le parece que algo así debe haber estado en su lugar durante años, o incluso décadas ... Lamento comunicarle las malas noticias.

Pero como señalé antes, ahora nos estamos poniendo al día. Los fabricantes que encuentran problemas con jeringas, equipos de almacenamiento u otras piezas críticas en esta cadena ahora pueden emitir retiros mucho más rápido (en comparación con el método estándar de enviar correo postal a las instalaciones de salud, con incidentes adversos que ocurren en el tiempo que tarda el correo postal). servicio para cumplir con su deber). Lo que se requiere ahora es un esfuerzo coordinado.

Este es un momento para que las empresas de tecnología de la salud de vanguardia demuestren realmente lo que pueden hacer. Da la casualidad de que la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró recientemente que el 27 de diciembre será el "Día Internacional de Preparación para Epidemias".

La tecnología puede ayudar a que este lanzamiento de COVID-19 ocurra más rápido de lo que los expertos podrían esperar, e incluso puede enseñarnos lecciones que pueden ayudarnos cuando la próxima pandemia llegue a nuestras costas.